Sri Lanka, un paese al tracollo

Nella morsa della crisi
La difficile situazione economica
Torniamo indietro di qualche decennio...
Divisione etnica dal 1948
Escalation della tensione
La radicalizzazione delle Tigri del Tamil
Quasi 100.000 morti
Periodo del dopoguerra
La dinastia Rajapaksa
Gotabaya Rajapaksa
Mahinda Rajapaksa
Gli altri membri di Rajapaksa nel governo
Un'economia orientata al turismo
Debito nei confronti della Cina
Nuovi eventi sconvolgono il Paese
Una scomoda riforma agraria
Gli effetti della guerra in Ucraina
Richiesta di aiuto all'FMI
Un paese afflitto da carenze di approvvigionamento
Dichiarazione dello stato di emergenza
Cosa farà lo Sri Lanka per uscire da questa situazione?
Nella morsa della crisi

Lo Sri Lanka è in preda a una spaventosa crisi economica, la peggiore che ha vissuto l'isola da quando ottenne l'indipendenza dal Regno Unito nel 1948. La disastrosa situazione finanziaria ha scatenato una drammatica crisi politica e sociale, segnata dal susseguirsi di proteste e di violenti scontri tra polizia e manifestanti e culminata con le dimissioni del primo ministro.

La difficile situazione economica

Finora sono stati registrati negli scontri almeno cinque morti e 200 feriti. Il ministro della Difesa ha fatto sapere che la scorsa settimana il governo ha dispiegato migliaia di soldati con l'ordine di "sparare contro chiunque saccheggi la proprietà pubblica o attenti contro la vita di qualcuno". All'origine del malcontento della popolazione e delle manifestazioni in corso in tutto il Paese da diverse settimane, vi è la pessima gestione della crisi da parte del governo. Come si è arrivati a questa situazione? Come si prospetta il futuro per i 22 milioni di abitanti dello Sri Lanka?

Torniamo indietro di qualche decennio...

Per comprendere meglio la situazione attuale dello Sri Lanka, dobbiamo tornare indietro di qualche anno. Tra il luglio 1983 e il maggio 2009, lo Sri Lanka è stato teatro di una guerra civile tra una maggioranza buddista sinhala guidata dall'esercito singalese e una minoranza tamil insediata nel nord e nell'est dell'isola.

Divisione etnica dal 1948

Le radici di questo conflitto risalgono alla fine della colonizzazione britannica. Quando l'isola raggiunse l'indipendenza nel 1948, la maggioranza sinhala buddista prese il potere a scapito di tamil, indù e cristiani, accusati di essere affini ai colonizzatori e di fatto emarginati.

Escalation della tensione

Negli anni '70 furono emanate leggi discriminatorie nei confronti dei tamil. Ad esempio, per ottenere lo stesso posto all'università, uno studente tamil doveva ottenere più punti di uno studente sinhala. Nel 1972 il buddismo fu dichiarato religione di stato. Era una situazione insostenibile per i giovani tamil, che da anni manifestavano pacificamente per i loro diritti. Il movimento armato da loro formato, chiamato le Tigri di Liberazione del Tamil Eelam (LTTE), reclamava l'istituzione di uno stato indipendente.

La radicalizzazione delle Tigri del Tamil

Le tensioni tra lo stato e i tamil hanno continuato a crescere nel corso degli anni. Nel 1977 ci furono violenti scontri tra la polizia dello Sri Lanka e i giovani tamil. In tutto il Paese scoppiarono rivolte anti etniche che uccisero centinaia di tamil. Le Tigri del Tamil diventavano sempre più radicali: era l'inizio della guerra civile.

Quasi 100.000 morti

La guerra civile in Sri Lanka è durata 26 anni, scandita da periodi di cessate il fuoco. Si è conclusa con la morte di Velupillai Prabhakaran (nella foto), il leader delle Tigri Tamil, il 19 maggio 2009. Il conflitto ha causato circa 100.000 vittime, tra cui 40.000 civili nelle ultime settimane del conflitto, centinaia di migliaia di sfollati e, secondo l'ONU, migliaia di persone scomparse.

Periodo del dopoguerra

L'allora presidente Mahinda Rajapaksa negò le atrocità commesse contro il popolo tamil, che venivano imputate all'esercito dello Sri Lanka, allora guidato dal fratello Gotabaya Rajapaksa. Mahinda ha respinto tutte le indagini internazionali intese a chiarire se lo Stato sia responsabile dei crimini. L'animosità tra la minoranza tamil e il governo non è mai svanita.

La dinastia Rajapaksa

Prima di approfondire l'attuale situazione in Sri Lanka, diamo uno sguardo alla famiglia Rajapaksa, i cui membri governano il Paese da quasi 20 anni.

Gotabaya Rajapaksa

Gotabaya Rajapaksa è presidente dello Sri Lanka dal 2019. Dopo una carriera militare negli anni '70 e '80, è diventato segretario alla Difesa tra il 2005 e il 2015. Oggi è fortemente criticato dai manifestanti a causa della cattiva gestione del Paese.

Mahinda Rajapaksa

Suo fratello, Mahinda Rajapaksa, è stato primo ministro nel 2004 e presidente dal 2005 al 2015. È tornato in carica come primo ministro dopo l'elezione del fratello nel 2019. Si è dimesso il 9 maggio 2022 alla luce dei recenti disordini nel Paese.

Gli altri membri di Rajapaksa nel governo

Tuttavia, questi non sono gli unici due membri della famiglia coinvolti nel governo del Paese negli ultimi anni. Il presidente ha nominato suo fratello maggiore, Chamal Rajapaksa, ministro dell'Irrigazione, della Sicurezza, degli Affari interni e della Gestione dei disastri. Il figlio del presidente, Shasheendra Rajapaksa, è diventato segretario di stato per l'Agricoltura e suo nipote è a capo del Ministero della Gioventù e dello Sport.

Un'economia orientata al turismo

Torniamo alla situazione in Sri Lanka dopo la guerra, che spiega l'attuale crisi economica. All'inizio degli anni 2010, il presidente Mahinda Rajapaksa aspirava a rilanciare la crescita del Paese, puntando soprattutto sul turismo attraverso la promozione di grandi progetti infrastrutturali, che indebitarono in modo astronomico la nazione.

Debito nei confronti della Cina

La Cina è il principale finanziatore dello Sri Lanka e ha permesso al Paese di sviluppare i suoi giganteschi progetti. Lo Sri Lanka ha preso in prestito 200 milioni di dollari dalla Cina per la costruzione del suo aeroporto internazionale, 1,4 miliardi di dollari per quella del porto di Hambantota e 15,5 milioni di dollari per un centro congressi. La "Lotus Tower" (nella foto), un grattacielo che domina la capitale ma che non è mai stato aperto al pubblico, è stata finanziata con denaro cinese.

Nuovi eventi sconvolgono il Paese

La crescita dello Sri Lanka si era finalmente avviata, grazie soprattutto al turismo. Nel 2019, però, si è verificata una serie di attacchi terroristici in diverse località turistiche del Paese, con ripercussioni significative sull'industria. Se a questo si aggiunge la pandemia globale del 2020, il risultato è il crollo dell'economia.

Una scomoda riforma agraria

Nel 2021 il governo aveva deciso che il Paese sarebbe diventato il principale produttore mondiale di alimenti biologici al 100%. Il divieto di utilizzare pesticidi e altri prodotti agrochimici imposto dai reggenti aveva provocato l'ira degli agricoltori. Tuttavia, con l'aggravarsi della crisi economica, l'impennata dei prezzi e la crescente scarsità di generi alimentari, le restrizioni sono state infine revocate.

Gli effetti della guerra in Ucraina

Anche lo Sri Lanka ha dovuto subire le conseguenze della guerra in Ucraina, che insieme alla Russia era uno dei maggiori acquirenti di tè nero esportato dal Paese insulare.

Richiesta di aiuto all'FMI

Con un debito estero stimato di 51 miliardi di dollari (di cui il 10% detenuto dalla Cina) e ormai sull'orlo del fallimento, lo Sri Lanka è stato costretto a chiedere aiuto al Fondo Monetario Internazionale (FMI) nel marzo 2022. Il capo dello Stato ha annunciato in un discorso: «A seguito dei miei colloqui con il Fondo Monetario Internazionale, ho deciso di collaborare con loro».

"La responsabilità che ricade su di voi"

Nel suo discorso, ha invitato i connazionali a «limitare il più possibile l'uso di gasolio da riscaldamento e di elettricità» e ha aggiunto: «Spero che comprendiate la responsabilità che ricade su di voi in questo momento così difficile».

Un paese afflitto da carenze di approvvigionamento

Oggi lo Sri Lanka soffre di gravi carenze causate dalla crisi economica che ha spinto al rialzo i prezzi (l'inflazione ha raggiunto il 30% nel solo mese di aprile). La fornitura di energia elettrica è interrotta fino a 13 ore al giorno, le stazioni di servizio sono a corto di carburante e gli ospedali statali sono costretti a interrompere le operazioni per mancanza di medicinali. Una situazione critica che sta paralizzando il Paese.

Dichiarazione dello stato di emergenza

Per le strade di tutto il Paese, i manifestanti hanno chiesto le dimissioni del Presidente della Repubblica. Data l'entità del movimento e il clima di crescente violenza, la scorsa settimana è stato dichiarato lo stato di emergenza e imposto il coprifuoco alla popolazione singalese.

Cosa farà lo Sri Lanka per uscire da questa situazione?

Il primo ministro ha già rassegnato le dimissioni e può darsi che suo fratello, il presidente del Paese, segua i suoi passi. Tuttavia, la situazione economica non migliorerà dall'oggi al domani. Lo Sri Lanka ha bisogno dell'aiuto dell'FMI e di una riforma radicale dell'economia per sperare in un futuro più roseo.

Más para ti