Pericolo di "tempesta tossica" per la scomparsa del Gran Lago Salato dello Utah

Catastrofe medioambientale nello Utah
Altamente tossico
Respirare arsenico
Metalli pesanti
Ecosistema al limite
Meno insetti, meno uccelli, meno animali
Ha perso due terzi della sua estensione
'Bomba nucleare medioambientale'
99% dello Utah in siccità
Problemi di approvvigionamento idrico?
Il precedente del lago Owen in California
Il lago Owen in un'immagine satellitare
Il disastro del lago d'Aral
Prima e dopo il Lago d'Aral
Nel 2040 non ci sarà abbastanza acqua potabile a Salt Lake City
Ultimi giorni del Gran Lago Salato
Catastrofe medioambientale nello Utah

Il Gran Lago Salato nello Utah si sta prosciugando. Se continua così, sarà un nuovo Lago d'Aral, uno specchio d'acqua scomparso del tutto. Le conseguenze vanno ben al di là della desertificazione. Il New York Times ha messo in guardia contro quella che viene definita una "bomba nucleare ambientale (environmental nuclear bomb)".

Altamente tossico

Con l'abbassamento radicale del livello dell'acqua il fango del lago resta esposto e, asciugandosi, potrebbe trasformarsi in una polvere altamente tossica.

Respirare arsenico

Secondo gli scienziati citati dal New York Times, la polvere che emergerà dal letto di quello che era il Gran Lago Salato può causare una grande nuvola tossica carica di arsenico, un elemento altamente velenoso.

Metalli pesanti

Questa "tempesta tossica" potrebbe contenere anche tracce di metalli pesanti, scaricati nel lago per decenni dall'importante attività mineraria della zona.

Foto: Billy Clouse / Unsplash

 

Ecosistema al limite

L'ecosistema del Gran Lago Salato dello Utah è sull'orlo del collasso irreversibile. Bonnie Baxter, professoressa di biologia al Westminster College, ha riassunto ciò che sta accandendo sul New York Times con queste parole: "È terrificante".

Meno insetti, meno uccelli, meno animali

Il Gran Lago Salato nello Utah si sta prosciugando da anni ma l'allarme è scattato da poco: senza la sua acqua gli insetti moriranno e, quindi, gli uccelli non potranno nutrirsi e ciò provocherà un catastrofico effetto a catena sulla fauna e la flora della zona.

Ha perso due terzi della sua estensione

Secondo i dati dello United States Geological Survey raccolti da Euronews, il Gran Lago Salato dello Utah è passato dall'avere un'area di circa 8.547 chilometri quadrati nel 1980 ai 2.590 di oggi. Ciò significa che ha perso due terzi della sua estensione.

Foto: Da USGS - http://ut.water.usgs.gov/greatsaltlake/images/GSLmap2.jpg, Dominio público, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=1223825

'Bomba nucleare medioambientale'

È stato Joel Ferry, membro del Partito Repubblicano alla Camera dei Rappresentanti dello Utah, a fornire il titolo al New York Times descrivendo la situazione del Gran Lago Salato come una "bomba nucleare ambientale".

99% dello Utah in siccità

La siccità nello stato dello Utah è un fenomeno persistente e preoccupante. Il governatore Spencer Cox ha dichiarato lo stato di emergenza, assicurando che "la siccità colpisce il 99% del territorio dello stato dello Utah".

Problemi di approvvigionamento idrico?

Anche il sindaco, Erin Mendenhall, ha preso posizione sulla situazione e ha dichiarato che c'è la possibilità che l'approvvigionamento idrico sia compromesso.

Il precedente del lago Owen in California

Quello che sta succedendo nello Utah è già stato visto in California quando il lago Owen si è prosciugato. Accadde nel 1926 quando l'acqua del fiume e dei torrenti che lo alimentavano fu deviata verso Los Angeles. Da allora sono state prodotte periodiche nubi di polvere tossica con arsenico, cadmio e altri elementi pericolosi. La zona ha pochi abitanti per questo motivo.

Il lago Owen in un'immagine satellitare

L'evidente devastazione del lago Owen è terrificante (vedi l'immagine satellitare), ma le dimensioni del Gran Lago Salato sono molto più grandi, quindi la catastrofe che si sta verificando nello Utah è anche più grande di quella avvenuta in California.

Foto: Di ISS Expedition 28 crew - NASA Earth Observatory, Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=16446790

Il disastro del lago d'Aral

Un altro precedente è stato il prosciugamento del lago d'Aral a causa dell'azione efferata dell'ex Unione Sovietica. L'incanalamento delle sue acque negli anni '60 lo fece praticamente scomparire.

Prima e dopo il Lago d'Aral

Il confronto tra quello che era il Lago d'Aral e ciò che ne è rimasto è inquietante.

Nel 2040 non ci sarà abbastanza acqua potabile a Salt Lake City

Il riscaldamento globale aggiunto all'azione umana sul territorio senza controllo innesca il fenomeno della siccità. Il Gran Lago Salato dello Utah è in pericolo e, secondo Euronews, ci sono scienziati che calcolano che entro il 2040 le risorse idriche per bere nella città di Salt Lake City potrebbero essere esaurite.

Foto: Brandon Green / Unsplash

Ultimi giorni del Gran Lago Salato

Se non viene intrapresa alcuna azione urgente, il Gran Lago Salato dello Utah vedrà un deserto dove un tempo c'era dell'acqua. E le città vicine diventeranno inabitabili a causa delle polveri tossiche. Un futuro che, ci auspichiamo, possa essere evitato.

Foto: Michael Hart / Unsplash

 

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