Il problema di cui nessuno parla: l'ipermedicazione negli anziani

Milioni di anziani a rischio
Polifarmacoterapia
Dieci o più farmaci
Ricoveri ed effetti collaterali
Cosa fare
Costi molto alti
Più prescrizioni
Rischio di cadute
Memoria e altre facoltà cognitive
Le benzodiazepine
Dipendenza
Cattivo uso
Usi poco appropriati
Rivolgersi a più medici
Il rinnovo delle prescrizioni
Cosa pensano i pazienti?
Qual è la soluzione?
Informazioni più dettagliate
Check-up regolari
Formazione aggiuntiva per chi prescrive
Ridurre l'influenza dell'industria farmaceutica
Canada e Australia
Veterans Affairs Health Care System
Milioni di anziani a rischio

Nonostante i vantaggi dei farmaci moderni, la prescrizione eccessiva mette a rischio milioni di anziani. Un rapporto pubblicato nel 2019 dal Lown Institute ("Medication Overload - America's Other Drug Problem") descrive nel dettaglio la terribile epidemia di polifarmacoterapia negli Stati Uniti. Ma di cosa si tratta?

Polifarmacoterapia

La polifarmacoterapia è definita come l'uso concomitante di cinque o più farmaci e che riguarda il 40% degli anziani. Secondo il CDCR, rispetto a venti anni fa le quantità sooministrate sono triplicate,.

Dieci o più farmaci

Se includiamo farmaci e integratori da banco, possiamo dire che quasi il 20% degli anziani assume dieci o più farmaci contemporaneamente. Secondo una ricerca dello Slone Epidemiology Center, alcuni arrivano addirittura a più di due dozzine di farmaci diversi.

Ricoveri ed effetti collaterali

Secondo il Lown Institute, ogni giorno, 750 persone di età pari o superiore a 65 anni vengono ricoverate in ospedale negli Stati Uniti per un effetto avverso di uno o più farmaci.

Cosa fare

Il Lown Institute stima che, se non vengono presi provvedimenti al riguardo, il sovraccarico di farmaci porterà a 150.000 morti premature nel prossimo decennio e ridurrà la qualità della vita di milioni di anziani.

Foto: harry cao/Unsplash

Costi molto alti

Inoltre, ci saranno 4,6 milioni di ricoveri per gravi sintomi avversi legati al sovraccarico di farmaci e 74 milioni di visite ambulatoriali, per un costo totale di almeno 60 miliardi di dollari.

Più prescrizioni

Secondo un'analisi dei dati di Medicare, per i pazienti più anziani, i farmaci inappropriati più comunemente prescritti sono: inibitori della pompa protonica come Nexium e Prilosec, benzodiazepine come Xanax e Ativan e antidepressivi triciclici.

Foto: Davide Zacchello/Unsplash

Rischio di cadute

Michael Schoenbaum, epidemiologo del National Institutes of Health, ha dichiarato al New York Times che le fratture e le cadute sono già un pericolo comune per le persone anziane. Gli incidenti possono diventare ancora più frequenti, perché le bezodiazepine provocano vertigini. Questo tipo di farmaci è associato anche a incidenti stradali, poiché provocano sonnolenza e affaticamento.

Memoria e altre facoltà cognitive

Secondo il dottore. Donovan Maust, psichiatra presso il Veterans Affairs Ann Arbor Health Care System, il suddetto farmaco ha anche effetti negativi sulla memoria e altre funzioni cognitive. Alcuni studi hanno persino mostrato che questo farmaco ossa essere collegato alla demenza e l'Alzheimer, anche se gli esperti ritengono che le prove, finora, siano inconcludenti, secondo il New York Times.

Le benzodiazepine

Sebbene abbiano un effetto calmante, secondo gli American Addiction Centers le benzodiazepine creano una forte dipendenza. Non dovrebbero essere utilizzati per più di un mese.

Foto: Volodymyr Hryshchenko/Unsplash

Dipendenza

Keith Humphreys, ricercatore della Stanford University, ha dichiarato al New York Times che molte persone assumono benzodiazepine per anni. Descriverli come "dipendenti" di solito provoca una sensazione di rabbia, per la natura negativa di questo tipo di problema.

Foto: Towfiqu Barbhuiya/Unsplash

Cattivo uso

Secondo PubMed, circa il 12,6% degli adulti americani assume benzodiazepine, utilizzate impropriamente da quasi il 20% dei pazienti. L'acquisto del farmaco senza prescrizione medica è il tipo più comune di abuso.

Usi poco appropriati

Esempi di cattivo uso: assumere la dose sbagliata del farmaco, prenderlo fuori orario, saltare una dose, interromperne l'uso prima del previsto o assumerlo per motivi diversi da quello per cui era stato prescritto.

Rivolgersi a più medici

È comune che gli anziani si rivolgano a medici diversi, che prescrivono farmaci diversi. Ciò può indurli a prendere la pillola o la dose sbagliata nel momento meno indicato. Inoltre, secondo JAMA Internal Medicine, i pazienti spesso non sanno quali farmaci sono essenziali, quindi possono saltare un farmaco necessario mentre assumono fedelmente un farmaco meno importanate.

Il rinnovo delle prescrizioni

La Dott.ssa Ariel Green, geriatra e ricercatrice presso il centro Johns Hopkins, ha dichiarato al New York Times che le prescrizioni vengono rinnovate anno dopo anno senza che nessuno esplori il motivo per cui inizialmente sono state necessarie. Sarebbe urgente rivedere questa modalità di rinnovo delle prescrizioni, per valutare l'efficacia del farmaco.

Foto: Istituto Nazionale dei Tumori/Unsplash

Cosa pensano i pazienti?

Secondo uno studio del 2018 pubblicato su JAMA Internal Medicine, la maggior parte degli anziani afferma di essere disposta a ridurre i propri farmaci, ma, paradossalmente, crede anche che tutti i farmaci siano necessari.

Qual è la soluzione?

Il piano d'azione del Lown Institute offre raccomandazioni in diverse aree. La principale consisterebbe nell'aumentare la consapevolezza dell'esistenza dell'ipermedicazione tra i pazienti e la comunità sanitaria, nonché tra i responsabili politici.

Informazioni più dettagliate

Secondo il Lown Institute, i medici hanno bisogno di sapere quali farmaci stiano già assumendo i loro pazienti, al fine di soddisfare le loro esigenze seguendo le linee guida mediche.

Check-up regolari

Ai medici devono essere forniti gli strumenti per eseguire un efficace aggiornamento delle prescrizioni. È necessario valutare il carico di farmaci dei pazienti e aggiornarlo.

Formazione aggiuntiva per chi prescrive

Inoltre, è essenziale sensibilizzare gli operatori sanitari sui pericoli del sovraccarico di farmaci. Devono sapere come evitare una prescrizione eccessiva, soprattutto se il paziente ne ha già fatto un abuso.

Foto: Istituto Nazionale dei Tumori/Unsplash

Ridurre l'influenza dell'industria farmaceutica

Secondo il Lown Institute, la grande influenza dell'industria farmaceutica ha contribuito a persuadere pazienti e medici a usare una pillola per ogni disturbo.

Canada e Australia

Un gruppo di leader sanitari, medici e ricercatori accademici sta lavorando per promuovere la sospensione della prescrizione di farmaci che potrebbero non essere più utili e potrebbero persino causare danni.

Veterans Affairs Health Care System

Anche questa istituzione, negli Stati Uniti, specializzata in pazienti anziani, ha adottato una strategia di sospensione della prescrizione, poiché i pazienti più anziani con disturbo da stress post-traumatico, ansia o depressione, di solito assumono benzodiazepine.

Foto: Sydney rae/Unsplash

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