29 anni come carcere federale di massima sicurezza
La leggenda di Alcatraz
Come raggiungere l'isola di Alcatraz?
Un nome dalle origini spagnole
Una fortezza inespugnabile
Una sola fuga in 29 anni
Acque inespugnabili?
Acqua calda con trucco
Una media di 8 anni per detenuto
Nomi illustri del crimine
Qualità di vita relativa
Celle singole
Minuscole celle
'Birdman of Alcatraz'
Niente luci e silenzio assoluto
Civili sull'isola? Sì.
Un carcere molto caro
La rivolta studentensca
Sconfitte e vittorie
La Prigione di Azkabán
'The Rock' di Michael Bay
Quanto costa visitare il carcere di Alcatraz?
Viaggi
Segreti e leggende su Alcatraz, il carcere di massima sicurezza
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29 anni come carcere federale di massima sicurezza

Alcatraz è una piccola isola situata nella baia di San Francisco, California, Stati Uniti. Quest'isola è diventata famosa per essere stata un carcere federale di massima sicurezza tra il 1934 e il 1963.

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La leggenda di Alcatraz

Nonostante sia stato convertito in Parco Nazionale dal 1972 e sia aperto alle visite turistiche, il mistero del carcere più inespugnabile della storia è ancora percepibile. Si stima che ogni anno lo visitino 1,5 milioni di persone.

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Come raggiungere l'isola di Alcatraz?

Per raggiungerla bisogna prendere il traghetto al molo 33, molto vicino al Fisherman's Wharf, a San Francisco. Se avete deciso di posticipare questa visita, nel frattempo potrete rivedere con noi alcune curiosità e segreti legati alla famosa Prigione di Alcatraz...

 

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Un nome dalle origini spagnole

La prima curiosità su questa antica prigione ci fa viaggiare fino in Spagna, paese d'origine dell'esploratore Juan Manuel Ayala, che scoprì l'isola nel 1775. La prima cosa che trovò quando arrivò lì fu un'incredibile colonia di pellicani ('alcatraces') da cui ha preso il nome.

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Una fortezza inespugnabile

Conosciuta anche come 'The Rock', la leggenda parla di una prigione da cui nessuno è scappato per le sue misure di sicurezza, e che oltretutto era circondata dalle acque gelide del Pacifico (circa 10º). Nei 29 anni di attività del carcere di Alcatraz, ci sono stati solo 14 tentativi di fuga.

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Una sola fuga in 29 anni

Nella storia della prigione è stata registrata una sola evasione riuscita, quella dei fratelli Anglis e Frank Morris nel 1962, di cui da allora non si è più saputo nulla. Potrebbero essere morti nelle acque della Baia, ma la leggenda dice che riuscirono a scappare in Brasile.

 

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Acque inespugnabili?

Infatti le acque inespugnabili della Baia di San Francisco fanno parte del famoso Triathlon di Alcatraz che si tiene ogni anno. Quindi si trattava più di leggenda che di realtà, usata per intimidire i detenuti. Ci sono 2,4 chilometri che separano la baia dall'isola di Alcatraz. I funzionari della prigione hanno diffuso la voce che ci fossero gli squali, altro falso.

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Acqua calda con trucco

Alcatraz era l'unica prigione che avesse l'acqua calda e il motivo era quello di acclimatare i prigionieri in modo che fosse ancora più difficile per loro saltare nelle acque del Pacifico.

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Una media di 8 anni per detenuto

Ad Alcatraz arrivavano detenuti che causavano problemi in altre carceri. Nel corso della sua storia, più di 1.500 dei più sanguinari criminali degli Stati Uniti sono passati attraverso le sue celle. Il tempo medio che hanno trascorso a 'The Rock' è di circa 8 anni.

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Nomi illustri del crimine

Per citarne alcuni: c'erano Al Capone, Bumpy Johnson, Mickey Cohen, Alvin Karpis o James 'Whitey' Bulger.

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Qualità di vita relativa

È interessante notare che la qualità della vita ad Alcatraz era migliore rispetto ad altre prigioni. I responsabili pensavano che se il cibo fosse stato abbondante, le liti sarebbero state minime e... avevano ragione.

 

 

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Celle singole

A questo si aggiungevano le celle singole, la possibilità di giocare in una squadra di baseball o di suonare in un gruppo musicale. Molti detenuti hanno chiesto il trasferimento ad Alcatraz a metà del XX secolo. La sua biblioteca arrivò ad accumulare più di 15.000 libri.

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Minuscole celle

Certo, le 336 celle del carcere misuravano 1,5 x 2,75 x 2,13 metri, i detenuti non potevano avere oggetti personali e c'erano solo un letto, un tavolo e una sedia, oltre a un wc e un lavandino. Ovviamente nessuna privacy.

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'Birdman of Alcatraz'

La prigione era così tranquilla che ha dato a Robert Franklin Stoud il tempo di diventare un esperto ortnitologo, dopo essere stato condannato all'ergastolo. Era noto come 'Birdman of Alcatraz' e ha ispirato un film: 'L'uomo di  Alcatraz' (1962), con Burt Lancaster.

 

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Niente luci e silenzio assoluto

Alle 21:30 le luci si spegnevano e il silenzio nel carcere era sepolcrale. Chi lo rompeva rischiava di passare parecchio tempo nel 'Buco'. Sì, le celle di isolamento esistevano e venivano spesso utilizzate.

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Civili sull'isola? Sì.

Uno dei fatti più impressionanti su Alcatraz è che, oltre ai prigionieri, sull'isola vivevano anche 300 civili. In questo caso, i dipendenti del carcere e le loro famiglie. Lì avevano anche il loro supermercato.

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Un carcere molto caro

Il motivo che ha portato alla chiusura della prigione di Alcatraz nel 1963 è stato l'alto costo di manutenzione necessario per mantenerla in funzione. Ogni detenuto di Alcatraz costava tre volte tanto quanto un'altro detenuto in un'altra prigione. Inoltre, l'acqua salata aveva gravemente danneggiato la struttura.

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La rivolta studentensca

Nel 1969, Richard Oakes guidò un'occupazione studentesca della prigione per chiedere l'abolizione della sovranità tribale e per trasferire i nativi americani nelle città. Hanno trascorso 19 mesi ad Alcatraz.

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Sconfitte e vittorie

Infine, nel 1971, gli ultimi indigeni furono mandati via. Questo movimento ha permesso al governo degli Stati Uniti di restituire numerose terre agli indiani, oltre ad approvare diverse leggi per promuovere l'autodeterminazione indiana.

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La Prigione di Azkabán

JK La Rowling ha confessato che la sua prigione di Azkaban, della saga di Harry Potter, è ispirata alla prigione di Alcatraz. Il suo nome infatti è la combinazione di Alcatraz con Abbadon, parola ebraica che significa luogo di distruzione.

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'The Rock' di Michael Bay

'The Rock' (1996), uno dei film più famosi di Michael Bay, con Nicolas Cage, Sean Connery e Ed Harris, è stato girato nella prigione di Alcatraz. Anche la prima del film è stata realizzata nella stessa prigione.

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Quanto costa visitare il carcere di Alcatraz?

E infine, quanto costa un tour della prigione di Alcatraz? Di giorno, 49 dollari, mentre di notte, 56,40 dollari. In entrambi i casi la visita dura circa due ore e mezza.

 

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