Les superbactéries : un ennemi mortel
1,2 million de décès par an dus aux superbactéries
Le docteur Fleming perd la bataille
Cauchemar dans les hôpitaux
10 millions de morts
Pire que le Covid
Pourquoi les superbactéries sont-elles apparues ?
Abus d'antibiotiques chez les animaux
Une alerte scientifique
L'histoire de Karen Northshield
Un virus contre bactéries
Succès avec Karen
Que font les bactériophages
Mais la guerre est loin d'être gagnée
Traitements expérimentaux
Attention aux enfants
La science se bat déjà
Attention aux superbactéries : une menace bien pire que le COVID
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Les superbactéries : un ennemi mortel

Les bactéries ayant développé une résistance aux antibiotiques qui rendent impossible le traitement médical conventionnel sont appelées superbactéries. Ces dernières sont passées d'anecdotiques à responsables de milliers de morts. Une étude de la prestigieuse revue The Lancet a révélé en 2022 un nombre terrifiant de décès dus à ce type de bactérie.

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1,2 million de décès par an dus aux superbactéries

Selon une étude publiée dans The Lancet en janvier 2022, 1,2 million de personnes dans le monde meurent déjà chaque année de superbactéries. Plus que le VIH ou le paludisme.

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Le docteur Fleming perd la bataille

Depuis que le Dr Fleming (photo) a découvert la pénicilline en 1928, les antibiotiques ont été une arme essentielle pour sauver des vies. Mais l'abus d'antibiotiques (du fait de leur utilisation inappropriée chez l'homme ou les animaux dont nous nous nourrissons ensuite) a posé un sérieux problème : les bactéries ont appris à éviter leur effet.

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Cauchemar dans les hôpitaux

On parle d'un véritable cauchemar médical. Si une infection bactérienne ne peut pas être stoppée par un antibiotique, que faire ? Parfois, bien que cela semble horrible, on recourt à l'amputation pour supprimer les zones infectées.

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10 millions de morts

L'étude du Lancet va jusqu'à calculer que, si la progression des superbactéries se poursuit, dans 30 ans ces microbes surpuissants pourraient tuer 10 millions de personnes chaque année !

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Pire que le Covid

Si l'on tient compte du fait que le Covid a tué un peu plus de cinq millions d'êtres humains (en deux ans de pandémie), quand on parle de 10 millions de morts par superbactéries on peut apprécier le degré de danger auquel nous sommes exposés.

Image : Martin Sanchez/Unsplash

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Pourquoi les superbactéries sont-elles apparues ?

Les scientifiques s'accordent à dire que pendant trop longtemps les sociétés développées se sont surmédicamentées avec des antibiotiques, ce qui a amené les bactéries à apprendre à se défendre.

Image: Unsplash / Volodymyr Hryshchenko

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Abus d'antibiotiques chez les animaux

Les animaux d'élevage industriel ont également été massivement (et mal) traités avec des antibiotiques. Actuellement, un grand nombre de pays limitent l'utilisation d'antibiotiques chez les animaux et la viande consommée est analysée afin qu'elle ne contienne aucune trace de ce composant. Les moutons élevés en liberté comme celui de la photo sont généralement en meilleure santé.

Image : Sam Carter/Unsplash

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Une alerte scientifique

Les superbactéries tiennent la communauté scientifique en alerte. Il n'y a pas de moyen général de les combattre. Il existe des vaccins qui protègent contre les infections bactériennes et une méthode expérimentale dans laquelle des virus sont lancés pour combattre les superbactéries, comme s'il s'agissait d'un combat entre Godzilla et King Kong.

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L'histoire de Karen Northshield

L'un des traitements réussis des superbactéries a été appliqué à la Belge Karen Northshield (en photo, sur des béquilles). Cette femme a été blessée dans un attentat à la bombe à Bruxelles. C'était en 2021 et son rétablissement a été écourté par l'apparition de bactéries résistantes aux antibiotiques dans son corps. Des parties de son corps ont dû être retirées pour lui sauver la vie. Jusqu'à ce que la solution soit trouvée.

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Un virus contre bactéries

Avec Karen Northshield, une technique a été appliquée qui, comme l'explique Kevin Doxzen (de l'Université d'Arizona) dans The Conversation, consiste à utiliser des virus appelés "bactériophages, aussi appelés phages, qui survivent en infectant les bactéries, en se reproduisant puis en laissant leur hôte, détruisant ainsi la bactérie".

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Succès avec Karen

Les virus bactériophages ont sauvé Karen Northshield, et le succès a été rapporté dans Nature.

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Que font les bactériophages

Parfois, ces micro-organismes mangeurs de bactéries ne parviennent qu'à les affaiblir et ont besoin de l'aide de l'antibiotique traditionnel. C'est ce qui s'est passé avec Karen. Ce que les bactériophages ont fait, selon une recherche publiée dans Nature, c'est aider les antibiotiques à fonctionner à nouveau. Ils ont détruit la protection des bactéries résistantes.

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Mais la guerre est loin d'être gagnée

Ces axes de recherche contre les superbactéries sont importants puisque, comme le résume le New York Times dans un titre, nous sommes confrontés à "Revenge of the Bacteria : Why We're Losing the War" ("La revanche des bactéries : pourquoi nous perdons la guerre").

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Traitements expérimentaux

Les traitements bactériophages sont actuellement expérimentaux. Ils ne sont généralement pas autorisés dans la plupart des systèmes de santé.

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Attention aux enfants

Les superbactéries sont particulièrement dangereuses chez les jeunes enfants, car leur système immunitaire n'est pas développé. Et une étude de la Case Western Reserve University portant sur 10 000 enfants hospitalisés aux États-Unis en 2017 a révélé une augmentation de 700 % des cas de superbactéries infantiles en seulement dix ans.

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La science se bat déjà

La lutte se déroule dans les hôpitaux et les laboratoires. Et aussi quand il s'agit de se soigner (ou de soigner des animaux). Les antibiotiques ne doivent être utilisés qu'en cas d'absolue nécessité.

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