Der größte Wasserfall Nordamerikas
Ein Naturwunder, das die wilde Seite mancher enthüllt
Charles Blondin
Blondin macht sich auffällig
Annie Taylor
Was für ein Geburtstag!
Sie wurde berühmt aber nicht reich
Bobby Leach
Schwere Verletzungen
Charles Stephens
Ein fataler Fehler
Jean Lussier: eine neue Methode
Ein durchschlagender Erfolg
Roger Woodward - ein Wunderkind
Durch seine Rettungsweste gerettet
Karel Soucek brach die Regeln
Maria Spelterini – eine hervorragende Seiltänzerin
Samuel J. Dixon
Robert Overcracker - ein brandneuer Stunt
Kirk Jones - ein Sprung ohne Schutz
Will Gadd und Sarah Hueniken
Nik Wallenda – der Seiltänzer
Eine herzzerreißende Fahrt
Erendira Wallenda - Kunststücke in der Luft
Sie hing an ihren Zähnen
Waghalsige Stunts in den Niagarafällen
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Der größte Wasserfall Nordamerikas

Die atemberaubend schönen Niagarafälle sind der volumenmäßig größte Wasserfall Nordamerikas. Er ist nicht nur eine wunderschöne Sehenswürdigkeit, sondern zieht seit Jahrhunderten Draufgänger aus der ganzen Welt an.

(Bild: GG Bain News Service, öffentliches Eigentum)

Waghalsige Stunts in den Niagarafällen
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Ein Naturwunder, das die wilde Seite mancher enthüllt

Die Niagarafälle liegen am Niagara River, und zwar an der Grenze zwischen der kanadischen Provinz Ontario und dem amerikanischen Bundesstaat New York. Sie bestehen aus drei abgetrennten Wasserfällen. Der größte namens Horseshoe Falls befindet sich auf der kanadischen Seite. Lass uns zusammen einen Blick auf einige der verrücktesten und überraschendsten Possen werfen, die Draufgänger und Stuntleute über die Jahre hin an den Niagarafällen durchgeführt haben.

Bitte beachten Sie, dass keine dieser Aktivitäten empfohlen wird und dass es derzeit illegal ist, an den Niagarafällen ohne behördliche Genehmigung Stunts durchzuführen.

Waghalsige Stunts in den Niagarafällen
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Charles Blondin

Einer der ersten Stuntleute, die an den Niagarafällen das Publikum beeindruckten, war Jean François Craveler, auch bekannt als Charles Blondin. Hier sehen wir den französischen Seiltänzer bei der Überquerung der 1.100 Fuß langen Niagara-Schlucht im Jahre 1860. Dieser Draufgänger vollbrachte dieses Kunststück insgesamt dreimal: 1855, 1859 und 1860.

Waghalsige Stunts in den Niagarafällen
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Blondin macht sich auffällig

Bei seinen verschiedenen Überquerungen der Niagara-Schlucht machte sich Blondin gerne auffällig. Der Stuntman vollführte auf dem Seil Vorstellungen wie Kopfstände, balancierte auf einem Stuhl, aß, und ging sogar mit einer Schubkarre über das Seil.

Waghalsige Stunts in den Niagarafällen
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Annie Taylor

Eine furchtlose Frau, Annie Taylor, war der erste Mensch, der die Niagarafälle in einem Fass überquerte. Sie war eine amerikanische Lehrerin, die mit 63 Jahren beschloss, den Sprung über den größten nordamerikanischen Wasserfall zu wagen.

(Bild: Francis J. Petrie Photograph Collection, öffentliches Eigentum)

Waghalsige Stunts in den Niagarafällen
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Was für ein Geburtstag!

Das große Ereignis fand am 24. Oktober 1901 statt, und zwar dem 63. Geburtstag von Annie. Freunde von ihr ruderten sie mit einem maßgefertigten Fass auf den Niagara River hinaus. Annie stieg ins Fass, ihre Freunde schraubten den Deckel zu und benutzten eine Fahrradpumpe, um die Luft zu komprimieren. Dann wurde sie ins Wasser gelassen.

Auf dem Bild: Annie und ihre Freunde vor der Abfahrt im Ruderboot.

(Bild: Niagara Falls Heritage Foundation Collection, öffentliches Eigentum)

Waghalsige Stunts in den Niagarafällen
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Sie wurde berühmt aber nicht reich

Die Strömung des Flusses schleuderte das Fass über die Wasserfälle, und Annie Taylor überstand diese Herausforderung mit nur einer kleinen Wunde am Kopf. Sie hatte eigentlich darauf gehofft, dass ihr der Stunt Ruhm und Reichtum einbringen würde. Zwar wurde sie berühmt, aber nicht so reich wie erhofft.

Dieses Bild zeigt Annie Taylor nach ihrem Sturz über die Wasserfälle.

(Bild: M. H. Zahner - Francis J. Petrie Collection, öffentliches Eigentum)

Waghalsige Stunts in den Niagarafällen
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Bobby Leach

Der Engländer Bobby Leach war der zweite Mensch, der die Niagarafälle in einem Fass überquerte. Er war damals 53 Jahre alt, und als Artist im Barnum and Bailey Circus war er es gewohnt, Stunts zu machen. Bevor er die Niagarafälle hinunterfuhr, prahlte er gerne damit, dass er alles noch besser konnte, was Annie Taylor machte.

(Bild: Miscellaneous Items in High Demand, PPOC, Library of Congress)

Waghalsige Stunts in den Niagarafällen
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Schwere Verletzungen

Aber manchmal wendet sich das Glück, wenn man prahlt. Leach stürzte sich am 25. Juli 1911 über die Fälle und war nicht so erfolgreich wie seine Vorgängerin: er lag sechs Monate lang im Krankenhaus, um sich von den Verletzungen zu erholen, die er bei diesem Stunt erlitten hatte - darunter zwei gebrochene Kniescheiben und einen gebrochenen Kiefer. Ironischerweise starb er Jahre später auf einer Tournee in Neuseeland an Komplikationen, die durch das Ausrutschen auf einer Orangenschale verursacht wurden.

(Bild: Miscellaneous Items in High Demand, PPOC, Library of Congress)

Waghalsige Stunts in den Niagarafällen
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Charles Stephens

Nach Bobby Leach beschloss ein weiterer Engländer, die Fälle in einem Fass zu überqueren. Charles Stephens, oder wie er gerne genannt wurde, der "Teufel-Barbier von Bedminster ", war 58 Jahre alt, als er dieses Kunststück versuchte. Er dachte, die Wasserfälle in einem Fass zu überqueren, wäre ein "cooles kommerzielles Angebot". Er entschied sich für ein Eichenfass mit einem Amboss als Ballast und hielt eine Prüfung für entbehrlich. Ein fataler Fehler.

Waghalsige Stunts in den Niagarafällen
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Ein fataler Fehler

Am 11. Juli 1920 schnallte sich Charles Stephens ins Fass und befestigte seine Füße an dem Amboss. Als das Fass über den Wasserfall stürzte, zerbrach der Amboss den Boden des Fasses und riss Stephens mit sich. Leider war sein rechter Arm der einzige gefundene Teil von seinem Körper.

Waghalsige Stunts in den Niagarafällen
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Jean Lussier: eine neue Methode

Jean Lussier war der vierte Mensch, der die Niagarafälle überquerte. Lussier verfolgte eine andere Methode als seine Vorgänger. Er entwarf und baute einen großen, sechs Fuß hohen Gummiball, der mit Sauerstoffschläuchen ausgestattet war.

Waghalsige Stunts in den Niagarafällen
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Ein durchschlagender Erfolg

Am großen Tag, dem 4. Juli 1928, überquerte Lussier den Wasserfall mit Erfolg. Sein Gummiball wurde durch den Aufprall beschädigt, aber er erlitt nur leichte Prellungen.

Waghalsige Stunts in den Niagarafällen
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Roger Woodward - ein Wunderkind

Roger Woodward überlebte mit nur sieben Jahren einen Sturz über die Niagarafälle. Am 9. Juli 1960 unternahm er mit seiner älteren Schwester und einem erwachsenen Freund der Familie eine Bootsfahrt auf dem Niagara-Fluss. Etwa 1.6 km vor dem Rand der Horseshoe Falls, als der Freund das Boot wendete, lief der Motor nicht mehr. Er befahl den Kindern, ihre Schwimmwesten anzuziehen und ruderte verzweifelt, aber es war zu spät.

Waghalsige Stunts in den Niagarafällen
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Durch seine Rettungsweste gerettet

Das Boot kenterte durch die Wellen am Rande der Fälle. Die ältere Schwester wurde von zwei Männern auf Goat Island gerettet, bevor sie über Bord ging. Aber Roger und der Freund der Familie stürzten über die Fälle. Erstaunlicherweise wurde Roger sicher und gesund am Fuße der Fälle gefunden. Seine einzige Verletzung war eine leichte Gehirnerschütterung. Leider hatte der Freund der Familie nicht so viel Glück und ertrank.

Auf diesem Bild sehen wir Roger und seine Schwester Deanna nach diesem erschütternden Erlebnis.

Waghalsige Stunts in den Niagarafällen
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Karel Soucek brach die Regeln

Der Stunt über die Wasserfälle wurde zu einem Trend, der sowohl die amerikanischen als auch die kanadischen Behörden beunruhigte. Nach dem Tod eines Draufgängers 1951 wurde es verboten, und die Übertreter müssen mit hohen Geldstrafen rechnen.

Das hielt den kanadischen Stuntman Karel Soucek nicht davon ab, sich im Juli 1984 in einem Fass über die Fälle zu stürzen. Soucek überlebte mit leichten Verletzungen, musste aber eine 500 Dollar Strafe zahlen, weil er den Stunt ohne die entsprechende Lizenz durchgeführt hatte.

Leider starb Soucek 1985 bei einer Demonstration der Funktionsweise seines Fasses im Houston Astrodome. Das Fass schlug gegen den Rand der Kuppel und er wurde tödlich verletzt.

Waghalsige Stunts in den Niagarafällen
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Maria Spelterini – eine hervorragende Seiltänzerin

Die einzige Frau, die die Niagara-Schlucht auf dem Drahtseil überquerte, war die Italienerin Maria Spelterini. Am 8. Juli 1876 überquerte sie die Schlucht auf einem 57-mm-Seil. Sie vollbrachte dieses Kunststück insgesamt vier Mal, wobei sie am 12. Juli 1876 Pfirsichkörbe an den Füßen trug (auf dem Bild zu sehen), am 19. Juli mit verbundenen Augen und am 22. Juli mit zusammengebundenen Knöcheln und Handgelenken.

Waghalsige Stunts in den Niagarafällen
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Samuel J. Dixon

1890 überquerte Samuel J. Dixon aus Toronto die Schlucht des Niagara River auf einem 7/8-Zoll-Seil. Mit einer Balancierstange aus Gasrohren begann Dixon seine Reise auf der kanadischen Seite des Flusses, überquerte die amerikanische Seite und machte sich dann wieder auf den Rückweg.

Waghalsige Stunts in den Niagarafällen
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Robert Overcracker - ein brandneuer Stunt

1995 fühlte der Kalifornier Robert Overacker den Ruf der Niagarafälle. Er plante einen noch nie durchgeführten Stunt: mit einem Jetski über die Fälle auf der kanadischen Seite zu fahren und dann einen Fallschirm für eine sichere Landung zu öffnen. Trotz seiner besten Absichten lief nicht alles wie geplant: Overcracker fuhr mit dem Jetski über die Fälle, aber der Fallschirm öffnete sich nicht. Sein Körper wurde von dem Ausflugsboot der Maid of the Mist geborgen, aber Overcracker überlebte nicht.

Waghalsige Stunts in den Niagarafällen
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Kirk Jones - ein Sprung ohne Schutz

Der vielleicht tapferste oder verrückteste Stuntman dieser Reihe ist Kirk Jones. Am 20. Oktober 2003 sprang Jones von der kanadischen Seite in den Wasserfall mit nur der Kleidung auf dem Rücken und ohne Schutz.

Er überlebte und hatte nur gebrochene Rippen und eine geprellte Wirbelsäule, obwohl er 180 Fuß tief gefallen war. Die kanadischen Behörden verhängten daraufhin ein lebenslanges Verbot für die Wasserfälle und verlangten 3.000 Dollar für die Durchführung eines unerlaubten Stunts. Jones hätte sich glücklich schätzen und es dabei belassen sollen, aber 2017 versuchte er den Stunt erneut. Er schloss sich in einen großen aufblasbaren Ball ein und stürzte über den Wasserfall. Doch er hatte nicht so viel Glück wie beim ersten Mal und starb bei dem Sturz.

Waghalsige Stunts in den Niagarafällen
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Will Gadd und Sarah Hueniken

Die kanadischen Eiskletterer Will Gadd und Sarah Hueniken waren die ersten Menschen, die erfolgreich die Eisdecke der Felswand neben den Horseshoe Falls der Niagarafälle erklommen. 2005 machten sich die beiden auf den Weg, die 51 Meter hohen Fälle zu erklimmen, wobei Will voranging und Sarah folgte. Das Team schaffte es in nur knapp einer Stunde. Dieser Aufstieg ist besonders schwierig, da das schnell fließende Wasser der Fälle nur selten zufriert.

Waghalsige Stunts in den Niagarafällen
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Nik Wallenda – der Seiltänzer

Nach zwei Jahren Verhandlungen mit den amerikanischen und kanadischen Behörden hat sich Nik Wallenda einen Kindheitstraum erfüllt. 2012 war er der erste Mensch, der ein Drahtseil direkt über die Niagarafälle sprang. Die früheren Draufgänger hatten es nur über die Niagara-Schlucht geschafft.

Waghalsige Stunts in den Niagarafällen
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Eine herzzerreißende Fahrt

38.000 Menschen versammelten sich, um zu sehen, wie der Stuntman auf einem Hochseil von der amerikanischen Seite bei Goat Island die kanadische Seite in der Nähe des Table Rock erreichte.

Waghalsige Stunts in den Niagarafällen
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Erendira Wallenda - Kunststücke in der Luft

Erendira Wallenda vollbrachte im Juni 2017 ein einzigartiges waghalsiges Kunststück: Sie hing an ihren Zähnen an einem Reifen, der von einem Hubschrauber über den Niagarafällen gehalten wurde. Der Hubschrauber schwebte Wallenda hoch genug, damit der Nebel und die Windströmungen ihre Leistung nicht stören konnten.

Waghalsige Stunts in den Niagarafällen
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Sie hing an ihren Zähnen

Erendira durchfürhte eine akrobatische Übung, bei der ihr Reifen an Knien, Händen, Zehen und Zähnen über den Wasserfällen baumelte. Sie vollführte ihren Stunt nur fünf Jahre, nachdem ihr Mann, der Stuntman Nik Wallenda, als erster ein Drahtseil direkt über den Wasserfall gespannt hatte.

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