Erinnerungen an den Vietnamkrieg

Vietnam: der Krieg, der eine Generation geprägt hat
Junge Menschen auf dem Weg in einen fernen Krieg
Im Kampf gegen den Kommunismus
Tausende von zivilen Opfern
Der Krieg in den Hippie-Jahren
Das Grauen, das der Welt gezeigt wurde
Waffenkameraden
Das gefürchtete Napalm
Das Napalm-Mädchen
Wie viele US-Soldaten gingen nach Vietnam?
Ho Chi Minh, Anführer des vietnamesischen Aufstands und Ikone der globalen Linken
Saigon: die Nachhut
Unterhaltung für die Truppen
Kriegsverbrechen
Opfer und Täter
Ein traumatischer Krieg
Ein unpopulärer Krieg
Am Vietnamkrieg beteiligte Präsidenten
Agent Orange
Ein Meilenstein der Popkultur
Hubschrauber im Mekong-Delta
Wann haben Vietnam und die USA wieder angefangen, miteinander zu sprechen?
Im Einsatz verschollen
Der Fall von Saigon
Eine unauslöschliche Erinnerung
Vietnam: der Krieg, der eine Generation geprägt hat

Von allen Kriegen der Neuzeit ist der Vietnamkrieg vielleicht der am meisten fotografierte Krieg. Aufgrund seiner schockierenden Ikonographie, seiner sehr langen Dauer und der enormen Zahl an Todesopfern war es ein Konflikt, der eine ganze Generation junger Menschen weltweit geprägt hat.

Junge Menschen auf dem Weg in einen fernen Krieg

Der Vietnamkrieg dauerte von 1955 bis 1975, 20 Jahre, in denen die US-Regierung gezwungen sah, Tausende von jungen Wehrpflichtigen nach Vietnam zu schicken.

Im Kampf gegen den Kommunismus

Die französischen Kolonisatoren Indochinas ließen ein Vietnam zurück, das in einen kommunistischen Norden und einen pro-westlichen Süden gespalten war. Die Vereinigten Staaten schickten ihre Truppen, um Vietnam wiederzuvereinigen und alle Spuren des Kommunismus zu beseitigen.

Tausende von zivilen Opfern

Nach Angaben der 'New York Times' starben in diesem Konflikt fast eine Million Vietnamesen und 46.000 US-Soldaten. Andere Quellen beziffern die Zahl der getöteten Vietnamesen auf drei Millionen.

Der Krieg in den Hippie-Jahren

Der Höhepunkt des Vietnamkriegs fiel mit dem Höhepunkt der Gegenkulturbewegung und der Hippie-Ära zusammen. Die Soldaten selbst, die in den Krieg zogen, zeigten diesen Einfluss manchmal durch ihre Kleidung oder ihre Einstellung.

Das Grauen, das der Welt gezeigt wurde

Vietnam war Teil des goldenen Zeitalters des Fotojournalismus. Die Fotografen arbeiteten völlig uneingeschränkt, und die Bilder von den Schrecken des Krieges (und den Exzessen der US-Truppen) gingen bald um die Welt.

Waffenkameraden

Die US-Kämpfer in Vietnam waren in der Regel sehr jung und gehörten überwiegend der Arbeiterklasse an. College-Studenten versuchten, einen Aufschub für den Dienst zu erreichen, und zuweilen gelang es der Oberschicht, den Einsatz ihrer Söhne an der Front zu verhindern.

Das gefürchtete Napalm

Bei US-Bombenangriffen auf Gebiete, die vom Viet cong (der kommunistischen Guerillaorganisation Nordvietnams) kontrolliert wurden, kam häufig Napalm zum Einsatz, ein Brennstoff, der das Land verwüstete und bei der Zivilbevölkerung entsetzliche Verletzungen verursachte.

Das Napalm-Mädchen

Eines der bekanntesten Bilder des Vietnamkriegs ist das "Napalm-Mädchen", das nach einem Bombenangriff der US-Armee nackt und mit verbrannter Haut davonläuft. (Übrigens ist dieses Mädchen heute eine erwachsene Frau mit einer Biografie, die über dieses historische Foto hinausgeht - was wurde aus dem Napalm-Mädchen?)

Wie viele US-Soldaten gingen nach Vietnam?

Die Vereinigten Staaten waren in Vietnam stark involviert. Während des 20-jährigen Konflikts entsandten sie 2,5 Millionen Soldaten.

Ho Chi Minh, Anführer des vietnamesischen Aufstands und Ikone der globalen Linken

Ho Chi Minh wurde zu einer internationalen Ikone des Antiimperialismus. Dem kommunistischen Führer einer kleinen asiatischen Nation gelang es, die amerikanische Übermacht zu unterwerfen.

Saigon: die Nachhut

In Saigon befand sich die Nachhut der USA. Die Soldaten gingen dorthin, um sich auszuruhen und das Nachtleben der belebten Stadt zu genießen.

Unterhaltung für die Truppen

Auch Entertainer wurden an die Front geschickt, um die Truppen zu unterhalten. Das Bild zeigt eine Aufführung des Musicals 'Hello, Dolly' für Soldaten, die in Vietnam eingesetzt waren.

Kriegsverbrechen

Während des Vietnamkriegs waren US-Truppen in einige besonders brutale kriminelle Vorfälle verwickelt. Am schockierendsten war das Massaker von Mỹ Lai, einem vietnamesischen Dorf, in dem US-Soldaten Frauen und Mädchen vergewaltigten und mehr als 300 Menschen kaltblütig abschlachteten.

Opfer und Täter

Junge Amerikaner, die am Vietnamkrieg teilnahmen, wurden nach ihrer Rückkehr nicht als Helden begrüßt. Es war schwer zu unterscheiden, ob sie in diesem berüchtigten Krieg Opfer oder Täter gewesen waren.

Ein traumatischer Krieg

Vietnam war ein Trauma für die USA. Wegen der militärischen Niederlage, die sie dort erlitt, aber auch, weil sie die Gräueltaten aufdeckte, zu denen ihre Armee fähig war.

Ein unpopulärer Krieg

Darüber hinaus lehnte die amerikanische Jugend den Vietnamkrieg geschlossen ab. In den 1960er und 1970er Jahren fanden kontinuierlich Mobilisierungen statt.

Am Vietnamkrieg beteiligte Präsidenten

Auf dem Bild: US-Präsident Lyndon B. Johnson bei der Truppenbesprechung in Vietnam. Er war nicht der Einzige, der sich mit diesem Konflikt auseinandersetzte: Es gab auch Eisenhower und Kennedy. Nixon beendeten den Krieg, bevor er wegen des Watergate-Skandals aus dem Amt schied.

Agent Orange

Chemische Waffen waren ein Mittel der Kriegsführung, das von den USA in Vietnam aktiv eingesetzt wurde. Das US-Militär setzte das so genannte "Agent Orange" zur Vernichtung von Ernten in feindlichen Gebieten ein. Die Chemikalie hatte Auswirkungen auf die Bevölkerung: Krankheiten und Kinder wurden mit Missbildungen geboren.

Ein Meilenstein der Popkultur

Vietnam wurde bald zu einem Meilenstein der Popkultur. Von den journalistischen Chroniken von Michael Herr ('An die Hölle verraten') bis hin zu den Filmen über den Konflikt ('Apocalypse Now', 'Platoon', 'Die durch die Hölle gehen' oder 'Full Metal Jacket').

Hubschrauber im Mekong-Delta

Das Geräusch von Hubschraubern, die über das Mekong-Delta fliegen, ist Teil all des enormen kognitiven Materials, das mit dem Vietnamkrieg verbunden wird.

Wann haben Vietnam und die USA wieder angefangen, miteinander zu sprechen?

Erst 1995 (20 Jahre nach Beendigung des Konflikts) normalisierten sich die diplomatischen Beziehungen zwischen den Vereinigten Staaten und Vietnam.

Im Einsatz verschollen

In Actionfilmen wurden Geschichten über die Rettung von Soldaten erzählt, die nach Kriegsende von den Vietnamesen gefangen genommen worden waren. Diese Legenden wurde in der Belletristik aufgegriffen. Im Prinzip haben die Vereinigten Staaten ihre gesamte Bevölkerung evakuiert.

Der Fall von Saigon

Ein weiterer symbolträchtiger Moment des Krieges war der so genannte "Fall von Saigon", das letzte Kapitel. Vietnamesen, die mit den Amerikanern kollaborierten, stürmten verzweifelt die Botschaft, um in die fliehenden Hubschrauber zu kommen, bevor die kommunistischen Truppen eintrafen. Es war der 30. April 1975.

Eine unauslöschliche Erinnerung

Der Vietnamkrieg hat sich in das kollektive Gedächtnis mehrerer Generationen eingebrannt. Von denen, die ihn erlebt haben, und von denen, die im Laufe der Jahre die zahlreichen Geschichten gehört haben, die die Unterhaltungsindustrie darüber produziert hat.

50. Jahrestag des "Napalm Girl" - die Geschichte des legendären Fotos aus dem Vietnamkrieg

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