Das Coronavirus befällt das Gehirn
Verdachtsmomente bestätigt
Resonanzen vor und nach Covid
Das Gehirn verändert sich nach der Erkrankung von Covid
Weniger graue Zellen
Das am stärksten betroffene Gebiet
Andere betroffene Hirnregionen
Je älter man wird, desto mehr ist man davon betroffen
Wie stark wirkt es sich aus?
Zweifel an den Ergebnissen
Weitere Zweifel
Und warum diese Schäden an den grauen Zellen?
Atrophie durch mangelnden Gebrauch
Erklärung für hartnäckiges Covid
Frühere Post-mortem-Studien
Das Coronavirus ist ein geschickter Gegner
Die Impfung lässt uns vergessen, wie gefährlich das Coronavirus ist
Die zerstörerische Wirkung von Covid auf das Gehirn
(1/18)
Das Coronavirus befällt das Gehirn

Das Coronavirus, das den Planeten seit 2020 in Schach hält, ist ein Mikroorganismus, der ernsthafte Probleme verursachen kann, wenn er uns infiziert. In der traditionellen Form von Atemwegsviren (die die Lunge angreifen), aber auch im Gehirn, was wissenschaftlich neu ist. In der Zeitschrift Nature veröffentlichte Forschungsergebnisse zeigen die schwerwiegenden Auswirkungen, die Covid (dauerhaft) auf die graue Masse des Gehirns haben kann.

Bild: Milad Fakurian / Unsplash

 

Die zerstörerische Wirkung von Covid auf das Gehirn
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Verdachtsmomente bestätigt

In der Tat gab es Hinweise darauf, dass das Coronavirus das Gehirn angreift. Das Verschwinden des Geruchsinns während der Infektion war eine davon. Das Gleiche gilt für Fälle von anhaltendem Covid mit Müdigkeit, geistiger Umnachtung und anderen neurologischen Beschwerden. Ein Team der Universität Oxford hat diesen Verdacht erhärtet.

Die zerstörerische Wirkung von Covid auf das Gehirn
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Resonanzen vor und nach Covid

Die Studie ist eigentlich (methodisch) recht einfach: Eine Gruppe von 800 Personen wurde ausgewählt und einer MRT-Untersuchung unterzogen, um ein genaues Bild vom Zustand des Gehirns vor und nach der Erkrankung an Covid zu erhalten. Und, ja, es gab signifikante Veränderungen im Gehirn.

Die zerstörerische Wirkung von Covid auf das Gehirn
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Das Gehirn verändert sich nach der Erkrankung von Covid

Eine der wichtigsten Schlagzeilen der Nature-Veröffentlichung des Oxford-Teams, das hinter dieser Studie steht, ist in der Tat unmissverständlich. "SARS-CoV-2 ist mit Veränderungen der Gehirnstruktur verbunden".

Bild: Milad Fakurian / Unsplash

Die zerstörerische Wirkung von Covid auf das Gehirn
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Weniger graue Zellen

Was beobachtet werden konnte, ist ein deutlicher Verlust an grauer Substanz im Gehirn nach Covid.

Die zerstörerische Wirkung von Covid auf das Gehirn
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Das am stärksten betroffene Gebiet

Die Hirnregionen, die am stärksten vom Verlust grauer Substanz betroffen sind, sind laut der in Nature veröffentlichten Studie diejenigen, die mit dem Geruchssinn in Verbindung stehen (orbitofrontaler Kortex, parahippocampaler Gyrus). Doch die Folgen dieses Rückgangs der grauen Zellen gehen über die Fähigkeit zu riechen hinaus.

Die zerstörerische Wirkung von Covid auf das Gehirn
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Andere betroffene Hirnregionen

Die Forscher stellten eine Verringerung des Hirnvolumens in Bereichen fest, die nichts mit dem Geruchsvermögen zu tun haben, wie der Schläfenpol, der Gyrus supramarginalis und das Kleinhirn. Sie stellten auch Auswirkungen auf die kognitiven Fähigkeiten der Probanden fest, die an der Studie teilgenommen hatten.

Die zerstörerische Wirkung von Covid auf das Gehirn
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"Rückgang der geistigen Fähigkeiten".

Die Forschungsgruppe wurde einer Reihe von Tests unterzogen, wie sie üblicherweise bei Menschen mit neurodegenerativen Erkrankungen durchgeführt werden, und stellte laut der Studie "eine verstärkte Abnahme ihrer geistigen Fähigkeiten zur Durchführung komplexer Aufgaben" fest.

Bild: NeONBRAND / Unsplash

Die zerstörerische Wirkung von Covid auf das Gehirn
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Je älter man wird, desto mehr ist man davon betroffen

Eine andere Forschungsarbeit legt nahe, dass die Schädigung der grauen Zellen umso größer ist, je älter die mit Covid infizierte Person ist.

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Die zerstörerische Wirkung von Covid auf das Gehirn
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Wie stark wirkt es sich aus?

Aus der Studie geht hervor, dass die beobachteten Personen im Durchschnitt 0,3 % des Hirnvolumens verloren haben, in einigen Fällen war die graue Substanz jedoch um 2 % reduziert.

Die zerstörerische Wirkung von Covid auf das Gehirn
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Zweifel an den Ergebnissen

Nun müssen weitere Untersuchungen durchgeführt werden, um festzustellen, ob die Schädigung des Gehirns dauerhaft ist oder ob unser Körper in der Lage ist, sie mit der Zeit zu reparieren.

Die zerstörerische Wirkung von Covid auf das Gehirn
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Weitere Zweifel

Diese Forschung erklärt auch nicht, ob der verursachte Schaden höher ist, wenn Covid stärker ausgeprägt ist. Das ist nicht klar. Vielleicht hat ein leichtes Covid ähnliche Auswirkungen wie ein schwereres Covid.

Die zerstörerische Wirkung von Covid auf das Gehirn
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Und warum diese Schäden an den grauen Zellen?

In der in Nature veröffentlichten Studie wird die Möglichkeit erörtert, dass diese durch das Coronavirus verursachte Zerstörung durch eine "degenerative Ausbreitung einer Erkrankung der Riechbahn, neuroinflammatorische Ereignisse oder den Verlust sensorischer Informationen aufgrund von Anosmie" verursacht wird.

Bild von hainguyenrp auf Pixabay

Die zerstörerische Wirkung von Covid auf das Gehirn
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Atrophie durch mangelnden Gebrauch

Eine vereinfachte Erklärung für den Prozess, durch den Covid die graue Substanz beeinträchtigen kann, ist, dass bei einer Lähmung des Geruchssinns ein Teil des Gehirns aufhört zu arbeiten, und selbst wenn der Geruchssinn dann wieder aktiviert wird, ist die Hirnatrophie bereits eingetreten und hält an.

Bild: Josh Riemer / Unsplash

Die zerstörerische Wirkung von Covid auf das Gehirn
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Erklärung für hartnäckiges Covid

Diese Studie würde die These stützen, dass persistierendes Covid mit neurologischen Symptomen durch Folgeerscheinungen der Infektion verursacht wird, die im Gehirn verbleiben.

Die zerstörerische Wirkung von Covid auf das Gehirn
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Frühere Post-mortem-Studien

Vor dieser Untersuchung war das "Eindringen" des Coronavirus in das Gehirn durch die Analyse von Hirngewebe bei Menschen, die durch Covid gestorben sind, nachgewiesen worden. Dies ist ungewöhnlich für Atemwegsviren. Das ist ebenso ungewöhnlich wie die Tatsache, dass eine solche Spur des Coronavirus in Organen wie dem Herzen oder den Nieren gefunden wurde, was auch schon vorgekommen ist.

Die zerstörerische Wirkung von Covid auf das Gehirn
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Das Coronavirus ist ein geschickter Gegner

Die Gefahr des Coronavirus liegt, wie diese und andere Studien gezeigt haben, in seiner Fähigkeit, in unseren Körper einzudringen und seinen Befall zu verbreiten. Es ist auch die Art und Weise, wie sie manchmal die Schwere der Infektion verschleiert: siehe die so genannte "stille Lungenentzündung", die sich nur zeigt, wenn die Lunge schwer geschädigt ist.

Die zerstörerische Wirkung von Covid auf das Gehirn
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Die Impfung lässt uns vergessen, wie gefährlich das Coronavirus ist

Studien wie die in Oxford sollten uns an die Gefahr von Coronaviren erinnern. Durch Impfung und spezifische Behandlung konnte die Pandemie eingedämmt werden, aber wir müssen wachsam bleiben. Covid kann gesundheitliche Folgen haben, und wir kennen das Ausmaß dieser Folgen noch nicht.

Bild: Adam Nieścioruk / Unsplash

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