Das Leiden der Gletscher der Welt

Gelehrte wiederholen es seit Jahren
Temperatur-Rekord
Die Marmolada: seit Jahren ein beliebtes Studienobjekt
Die (traurige) Vorhersage der Wissenschaftler
Geringeres Volumen und geringere Oberfläche
Das ist noch nicht alles
Die Situation könnte sich verschlechtern
Die Studie in Padua
Gletscher, die für ein Viertel des weltweiten Eisverlustes verantwortlich sind
Die Geschwindigkeit, mit der die Erde Eis verliert
Wie das gesamte Vereinigte Königreich
Die Hälfte der Verluste ist Eis auf dem Land
Die Lage der Welt
Ein Beispiel: der Okjökull-Gletscher in Island
Die Pyrenäen
Ein Anstieg der Durchschnittstemperatur
17 von 24 Gletschern in Gefahr
Eine erste Warnung
Everest und die Entstehung von Gletscherseen
Der Khumbu-Gletscher
Die Gefahr von Überschwemmungen
Überschwemmungen in Indien im Jahr 2021
Der Mont Blanc
Ein besonderer Wächter
In Kanada
Die Situation der kanadischen Gletscher
Die Gletscher von Vancouver Island
Ein Phänomen, das besorgniserregend ist
Grönland
280 Milliarden Tonnen Eis weniger
Warum sollte uns diese Situation beunruhigen?
Die Wasserkraftwerke der Welt
Warum nennt man sie die
Der Fluss Indus in Asien
Die Gletscher schrumpfen und der Wasserbedarf steigt
Die Flüsse Amy Darya und Syr Darya in Asien
Das Szenario, das vor uns liegt, ist entmutigend
Gelehrte wiederholen es seit Jahren

Die Tragödie der Marmolada hat nur die Befürchtungen bestätigt, die Wissenschaftler und Experten seit Jahren umtreiben: Die Gletscher (nicht nur die italienischen) sind in Gefahr.

Temperatur-Rekord

Die Rekordtemperaturen im Juni und Anfang Juli 2022 haben der Gesundheit des größten italienischen Gletschers einen Schlag versetzt, doch viele Experten sind der Meinung, dass dies die Folge eines Phänomens mit einem viel größeren Spektrum ist.

Die Marmolada: seit Jahren ein beliebtes Studienobjekt

Bereits 2015 hatte eine in der Fachzeitschrift Remote Sensing of Environment veröffentlichte Studie, die von einer Gruppe von Forschern des CNR-Ismar, der Universitäten Genua und Triest, der Universität Aberystwyth (Wales, Großbritannien) und der ARPA Veneto durchgeführt wurde, gewarnt: Die Situation des Symbols der Dolomiten war schon damals tragisch.

Die (traurige) Vorhersage der Wissenschaftler

Durch den Vergleich zweier geophysikalischer Untersuchungen des Gletschers, die 2004 und 2015 durchgeführt wurden, konnten die Forscher folgendes Phänomen beobachten: Der Gletscher schrumpft bereits so stark, dass er in 20 bis 30 Jahren vollständig verschwinden könnte, so die Vorhersage.

Geringeres Volumen und geringere Oberfläche

In nur 10 Jahren ist sein Volumen um 30 % geschrumpft, ein Rückgang, der mit einem Verlust von 22 % der Oberfläche einherging.

Das ist noch nicht alles

Die Forscher kamen auch zu einer weiteren beängstigenden Schlussfolgerung: Wenn das gleiche Tempo des Rückgangs beibehalten wird wie in dem untersuchten Jahrzehnt, könnte der Gletscher bis 2050 ganz verschwinden und Platz für kleine Eis- und Schneeflächen machen, die einen Nährboden für Lawinen bilden.

Die Situation könnte sich verschlechtern

"Seitdem hat sich die Situation stark verschlechtert", sagte Renato Colucci vom CNR-Institut für Polarwissenschaften und Dozent für Glaziologie an der Universität Triest gegenüber dem Corriere della Sera: "Das Verschwinden des Gletschers könnte sogar innerhalb von zwanzig Jahren erfolgen".

Die Studie in Padua

Die alarmierenden Daten über den Marmolada-Gletscher wurden dann durch eine andere, neuere Studie der Universität Padua aus dem Jahr 2021 bestätigt: Der Alpengletscher zieht sich zurück, und zwar in einem sehr schnellen Tempo. Allein in den Jahren 2020-2021 ist er um mehr als 6 Meter zurückgegangen.

Gletscher, die für ein Viertel des weltweiten Eisverlustes verantwortlich sind

Die Besorgnis über die Gesundheit des Eises nimmt zu, vor allem wenn man es aus einer globalen Perspektive betrachtet. Obwohl die Gletscher nur 1 % des gesamten Eisvolumens speichern, trugen sie zwischen 1994 und 2017 zu fast einem Viertel der globalen Eisverluste bei.

Die Geschwindigkeit, mit der die Erde Eis verliert

Es handelt sich um eine bedeutende Zahl, wenn man bedenkt, dass sich die Geschwindigkeit, mit der die Erde Eis verloren hat, in den drei untersuchten Jahrzehnten fast verdoppelt hat: von 0,8 Billionen Tonnen pro Jahr in den 1990er Jahren auf 1,3 Billionen Tonnen pro Jahr im Jahr 2017.

Wie das gesamte Vereinigte Königreich

Nach Angaben von Forschern der Universität Leeds, die eine in der Fachzeitschrift 'The Cryosphere' veröffentlichte Studie durchgeführt haben, sind in den Jahrzehnten zwischen 1994 und 2017 28 Billionen Tonnen Eis verloren gegangen, eine Fläche, die dem Vereinigten Königreich entspricht.

Die Hälfte der Verluste ist Eis auf dem Land

Der Studie zufolge entfällt die Hälfte der Verluste auf Landeis, darunter 6,1 Billionen Tonnen von Berggletschern, 3,8 Billionen Tonnen vom grönländischen Eisschild und 2,5 Billionen Tonnen vom antarktischen Eisschild.

Die Lage der Welt

Dieser Trend ist also weit verbreitet und tritt nicht nur in den Alpen, sondern auch in anderen Teilen der Welt auf. In Island wurde beispielsweise ein Rückgang der Gletscher um 7 % in 10 Jahren beobachtet.

Ein Beispiel: der Okjökull-Gletscher in Island

In 30 Jahren ist beispielsweise der große isländische Gletscher Okjökull, der das gesamte Gebiet des Schildvulkans Ok bedeckte, so weit geschrumpft, dass er verschwunden ist. Auf dem Bild die Gletschersituation im Jahr 2019, wo nur noch kleine Eisflächen zu sehen sind. Eine Zukunft, die, so scheint es, die vieler anderer Gletscher auf der Welt sein könnte.

Die Pyrenäen

Derselbe Trend wurde auch in einer 2021 veröffentlichten Studie mit dem Titel 'Toward an Ice-Free Mountain Range: Demise of Pyrenean Glaciers During 2011-2020' beobachtet, in der die Messungen eines Forscherteams in der Pyrenäenkette, wo sich die größten Gletscher Südeuropas befinden, analysiert wurden.

Ein Anstieg der Durchschnittstemperatur

Die Wissenschaftler des Instituto Pirenaico de Ecología (IPE-CSIC), die für die Studie an der französisch-spanischen Kette verantwortlich sind, machen den Klimawandel für den Rückgang des Eises verantwortlich: Seit dem 19. Jahrhundert bis zum Zeitpunkt der Studie sind die Temperaturen in der Pyrenäenregion um 1,5 °C gestiegen.

17 von 24 Gletschern in Gefahr

Nach Angaben des Forscherteams führte dieser Temperaturanstieg bei 17 der 24 Gletscher des Gebirges zwischen 2011 und 2020 zu einer deutlichen Verringerung der Oberfläche (23,2 %) und der Eisdicke (durchschnittlich 6,3 m).

Eine erste Warnung

Einer der Autoren der Studie, Jesús Revuelto, ist sich sicher: "Was wir hier sehen, ist eine Warnung vor dem, was in anderen Gebirgen, wie den Alpen, passieren wird", und fügt hinzu: "Diese Gletscher haben mehr Masse, aber sie werden nicht ewig halten".

Everest und die Entstehung von Gletscherseen

Die Everest-Region hingegen ist seit langem von einem anderen Phänomen betroffen, das auf das Abschmelzen der Gletscher zurückzuführen ist: die Zunahme der Gletscherseen.

Der Khumbu-Gletscher

"Vor zehn Jahren gab es noch kleine Seen auf dem Gletscher, aber jetzt werden sie größer und schließen sich zusammen. Vor allem auf der linken Seite des unteren Gletscherabhangs gibt es eine Reihe von sieben oder acht großen Seen, die beginnen, sich zu einer langen Kette zusammenzuschließen", sagte Ann Rowan, die ein 15-jähriges Forschungsprojekt über den Khumbu-Gletscher im Nordosten Nepals leitet.

Die Gefahr von Überschwemmungen

Anfangs waren es kleine, isolierte Tümpel aus geschmolzenem Eis an der Oberfläche des Gletschers, die später zu größeren Wassermassen anwuchsen. In diesem Fall bestünde die Gefahr von Überschwemmungen, wenn diese Gletscherseen überlaufen.

Überschwemmungen in Indien im Jahr 2021

Es war eine Flut, die durch den Abbruch eines Gletscherseraks in der Nähe der Himalaya-Kette verursacht wurde, die im Februar 2021 die Dörfer am Fuße des Flusses Dhauli Ganga im nordindischen Bundesstaat Uttarakhand überschwemmte und eine große Zahl von Opfern forderte.

Der Mont Blanc

Dass das Schmelzen des Eises keineswegs ein zu unterschätzendes Phänomen ist, bestätigt auch der Mont Blanc und insbesondere der Planpincieux-Gletscher in der Nähe der Gemeinde Courmayeur, der sich auf etwa 2700 Metern befindet.

Ein besonderer Wächter

Dieser Gletscher, der als "gemäßigter Gletscher" bezeichnet wird, liegt auf einer Höhe von etwa 2.700 Metern. Die Schwingungen, denen er ausgesetzt ist, können 150 cm pro Tag erreichen, was weitaus größer ist als die des polaren Gletschers der Grandes Jorasses in 4.000 m Höhe, der Bewegungen von 2 bis 20 cm pro Tag verzeichnet, wie der Corriere della Sera berichtet. Die Behörden des Aosta-Tals betrachten ihn daher als einen zu überwachenden Gletscher.

In Kanada

Ein ähnliches Szenario ist jenseits des Atlantiks in Kanada zu beobachten, und die Experten schlagen einhellig Alarm. "Wir haben den Kipppunkt für die Gletscher in den kanadischen Rocky Mountains überschritten", sagte John Pomeroy, Professor und kanadischer Lehrstuhlinhaber für Wasserressourcen und Klimawandel an der Universität von Saskatchewan, gegenüber CBS.

Die Situation der kanadischen Gletscher

Ein Forscherteam der University of Northern British Columbia hat herausgefunden, dass sich die kanadischen Gletscher zwischen 2010 und 2020 im Durchschnitt siebenmal schneller zurückziehen werden als in den beiden Jahrzehnten zuvor.

Die Gletscher von Vancouver Island

Die kleinsten Gletscher auf Vancouver Island beispielsweise schrumpfen sogar noch schneller - zwischen 2010 und 2020 32 Mal schneller als zwischen 1984 und 2010.

Foto: paulhami - ursprünglich veröffentlicht auf Flickr als Comox Glacier on a February Morning, CC BY-SA 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=7797640

Ein Phänomen, das besorgniserregend ist

"Es gibt viele Gründe, warum die Menschen besorgt darüber sein sollten, dass sich der Rückzug dieser Gletscher beschleunigt", erklärte der Doktorand Alexandre Bevington gegenüber CBC Daybreak North. "Ich denke, es wird die Menschen in vielerlei Hinsicht tiefgreifend beeinflussen".

Grönland

Besorgniserregend ist auch die Situation des grönländischen Eises, das das Hauptopfer der Folgen des Temperaturanstiegs ist: Sein Abschmelzen wirkt sich auf das gesamte Leben auf unserem Planeten aus, vor allem auf den Anstieg des Meeresspiegels, der im Laufe der Jahre dazu führen könnte, dass Städte wie Venedig oder Inseln wie die Malediven vollständig überflutet werden.

280 Milliarden Tonnen Eis weniger

Jüngste Studien, wie die von der Universität Leeds durchgeführte und in 'The Cryosphere' veröffentlichte, haben nämlich ergeben, dass das Schmelzen des Eises in diesem Gebiet zu einem Verlust von 280 Milliarden Tonnen Eis pro Jahr führt, wodurch die Meere um 0,8 Millimeter pro Jahr ansteigen.

Warum sollte uns diese Situation beunruhigen?

Die Folgen des Abschmelzens der Gletscher, ob im Meer oder auf dem Land, gehen jedoch über die Risiken von Lawinen, Überschwemmungen und den Anstieg des Meeresspiegels hinaus, auch wenn dies die wichtigsten Auswirkungen dieses Phänomens sind. Es gibt noch weitere Ergebnisse, die zu berücksichtigen sind.

Die Wasserkraftwerke der Welt

Die Bedeutung der terrestrischen Gletscher für das menschliche Leben wird auch von den Autoren eines im Dezember 2019 in Nature veröffentlichten Artikels mit dem Titel 'Importance and vulnerability of the world's water towers' (Bedeutung und Anfälligkeit der Wassertürme der Welt) hervorgehoben, in dem die Berge als die "Wassertürme der Welt" bezeichnet werden.

Warum nennt man sie die "Wasserkraftwerke der Welt"?

Die Antwort auf diese Frage ist einfach. In den Gebieten der Welt, in denen es keine Grundwasserleiter gibt, haben die Gletscher eine sehr wichtige Funktion: Sie versorgen 78 Länder mit Wasser und ermöglichen etwa 1,9 Milliarden Menschen den Zugang zu dieser sehr wichtigen Ressource, wie die oben genannte Studie zeigt.

Der Fluss Indus in Asien

Man denke nur an den Indus, der auch aus dem Wasser der Himalaya-Gletscher gespeist wird. Auf seinem Weg von der Quelle zur Mündung versorgt dieser wichtige Stausee gleich vier Länder (China, Indien, Afghanistan und Pakistan) mit Wasser für insgesamt 200 Millionen Menschen.

Die Gletscher schrumpfen und der Wasserbedarf steigt

Kombiniert man den Rückgang der Gletscher mit dem Anstieg der Wassernachfrage (vor allem für Industrie und Landwirtschaft), wird die Dramatik des Geschehens deutlich.

(Auf dem Foto: die Quelle des Po, auf dem Monviso, in Abwesenheit von Eis, auf der Straße geschmolzen)

Die Flüsse Amy Darya und Syr Darya in Asien

Zwei weitere Flüsse in Zentralasien, der Amu Darya und der Syr Darya, sind ein sehr  wichtiger Fall, den es zu berücksichtigen gilt. Beide entspringen aus Gletschern und fließen durch trockene Gebiete, bevor sie in den Aralsee münden. Aufgrund der schrumpfenden Gletscher und des hohen Wasserbedarfs für die landwirtschaftliche Bewässerung nimmt die Durchflussmenge der beiden Becken ab, so dass der Aralsee, die Mündung des Aralsees, inzwischen fast verschwunden ist.

Das Szenario, das vor uns liegt, ist entmutigend

Dies sind nur einige Beispiele für die Situation der Gletscher auf der Welt und die möglichen Folgen für die menschliche Bevölkerung (und andere), aber eines ist klar: Das Szenario für die Zukunft des Planeten ist nicht das beste.

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