Een voorliefde voor gevaar
Een parasiet die de baas is
Hyena's en leeuwen
Hyena's in Kenia
Op weg naar hun ondergang
Een verrassing, maar ook weer niet
Welpen en volwassenen
Mensen en toxoplasma
Gedragseffecten bij mensen
Goed in zaken
Gevaar voor zwangere vrouwen
Katten zijn perfecte gastheren voor de parasiet
Kat-en-muis-gevecht
'Dappere' muizen verklaard
De stem van ervaring
De impact van deze parasiet kan groot zijn
Deze parasiet bestuurt het brein van hyena's... en ook van mensen!
(1/16)
Een voorliefde voor gevaar

Je kent vast wel iemand die helemaal opleeft naarmate hij dichter bij een gevaarlijke situatie komt.

Deze parasiet bestuurt het brein van hyena's... en ook van mensen!
(2/16)
Een parasiet die de baas is

In dit artikel vertellen we je het verhaal van een groep hyena's die zich plotseling anders begon te gedragen dan normaal. En niet omdat ze er zin in hadden, maar omdat een parasiet in hun lichaam hun acties beïnvloedde.

(Foto: Chuttersnap / Unsplash)

Deze parasiet bestuurt het brein van hyena's... en ook van mensen!
(3/16)
Hyena's en leeuwen

In het wetenschappelijke tijdschrift Nature Communications is een studie verschenen die suggereert dat een eencellige parasiet, de toxoplasma gondii, het brein van hyena's bestuurt. De nakomelingen van hyena's die besmet zijn met die parasiet komen gevaarlijk in de buurt van leeuwen, terwijl degenen die niet ziek zijn een veilige afstand houden.

(Foto: Zdenek Machacek / Unsplash)

Deze parasiet bestuurt het brein van hyena's... en ook van mensen!
(4/16)
Hyena's in Kenia

Gegevens voor de studie zijn in een periode van tien jaar verzameld. Onderzoekers observeerden het gedrag van hyena's in het Masai Mara National Reserve in Kenia.

Deze parasiet bestuurt het brein van hyena's... en ook van mensen!
(5/16)
Op weg naar hun ondergang

Terwijl gezonde hyena's niet dichter dan 50 meter in de buurt van de leeuwen kwamen, durfden de zieke hyena's tot 30 meter te gaan. Daardoor was hun kans om te sterven vier keer groter.

Deze parasiet bestuurt het brein van hyena's... en ook van mensen!
(6/16)
Een verrassing, maar ook weer niet

Ecoloog Kay Holekamp, co-auteur van het bovengenoemde onderzoek, erkende op de website van National Geographic dat ze verrast was door het fenomeen, maar dat het tegelijkertijd ook 'ongelooflijk voor de hand liggend' was.

Deze parasiet bestuurt het brein van hyena's... en ook van mensen!
(7/16)
Welpen en volwassenen

Hoewel hyena's veel natuurlijke vijanden hebben, worden ze in hun eerste levensjaren door volwassen soortgenoten beschermd tegen de andere dieren. Ze jagen niet, maar zonder toezicht kan het gebeuren dat ze te dicht bij andere, gevaarlijkere diersoorten komen.

Deze parasiet bestuurt het brein van hyena's... en ook van mensen!
(8/16)
Mensen en toxoplasma

En dan is er nog dit opvallende feit over toxoplasma: de eencellige protozoa is in 1/3 van de menselijke populatie gevonden.

(Foto: Ryoji Iwata / Unsplash)

Deze parasiet bestuurt het brein van hyena's... en ook van mensen!
(9/16)
Gedragseffecten bij mensen

Er zijn berichten dat deze parasiet ertoe heeft geleid dat geïnfecteerde mensen roekelozer zijn geworden en zelfs verkeersongevallen hebben veroorzaakt. Aan de andere kant heeft dit "bemoedigende" effect voor sommigen ook goede gevolgen gehad.

(Foto: Laura Gariglio / Unsplash)

Deze parasiet bestuurt het brein van hyena's... en ook van mensen!
(10/16)
Goed in zaken

Het bewijs hiervan staat in een studie van het National Center for Biotechnology Information (VS). Daaruit blijkt dat mensen met toxoplasmose een grotere kans hebben om zakelijke activiteiten te ondernemen dan anderen die de ziekte niet hebben.

(Foto: Humphrey Muleba / Unsplash)

Deze parasiet bestuurt het brein van hyena's... en ook van mensen!
(11/16)
Gevaar voor zwangere vrouwen

De meeste mensen die lijden aan toxoplasmose, een ziekte veroorzaakt door toxoplasma, hebben alleen maar griepachtige symptomen. De ziekte kan echter misvormingen bij de fetus veroorzaken als zwangere vrouwen hem oplopen.

(Foto: Taylor Wright / Unsplash)

Deze parasiet bestuurt het brein van hyena's... en ook van mensen!
(12/16)
Katten zijn perfecte gastheren voor de parasiet

Om die reden wordt het afgeraden voor zwangere vrouwen om in de buurt van kattenpoep of -urine te komen. Katten zijn de ultieme gastheren van toxoplasma en de parasiet plant zich voort in hun lichaam.

(Foto: Mel Elias / Unsplash)

Deze parasiet bestuurt het brein van hyena's... en ook van mensen!
(13/16)
Kat-en-muis-gevecht

Toxoplasma manipuleert ook muizen waardoor ze risico's nemen in de buurt van huiskatten.

(Foto: Alexandr Gusev / Unsplash)

Deze parasiet bestuurt het brein van hyena's... en ook van mensen!
(14/16)
'Dappere' muizen verklaard

Geïnfecteerde muizen hebben niet de gebruikelijke afkeer van de geur van kattenurine. Daardoor zijn ze niet bang om hen te benaderen.

Deze parasiet bestuurt het brein van hyena's... en ook van mensen!
(15/16)
De stem van ervaring

Dit effect is eveneens voorgekomen bij de hyena-pups uit het bovengenoemde onderzoek. Na verloop van tijd leerden de overlevende dieren echter om afstand van de leeuw te houden. Ervaring kan dus tegen het effect van de parasiet ingaan.

(Foto: Bhargava Srivari / Unsplash)

Deze parasiet bestuurt het brein van hyena's... en ook van mensen!
(16/16)
De impact van deze parasiet kan groot zijn

"Het is een parasiet waarvan we denken dat ze meestal goedaardig is, vooral bij mensen," vertelt onderzoeker Stefanie Johnson aan National Geographic. "Als we echter naar sommige van deze effecten kijken, kan Toxo grote gevolgen hebben voor het menselijk gedrag, ook op sociaal niveau."

(Foto: Matthew Henry / Unsplash)

Más para ti