Aimons-nous ou détestons-nous les milliardaires ? Une étude scientifique répond à la question

Une relation amour-haine
Jeff Bezos, l'homme le plus riche du monde
C'est injuste et juste un coup de chance qu'ils aient réussi
Mais nous aimons les histoires de réussite
Aider l'humanité
L'approche particulière d'Elon Musk
Le milliardaire devenu président
Taxez les entreprises, pas les individus
Tout le monde n'est pas content
Les polémiques concernant Elon Musk
Les milliardaires sont aussi des personnes
La générosité semble parfois louche
Plus de riches, plus de pauvres
L'économie américaine se redresse
Les 1%
Trop c'est trop ?
Une relation amour-haine

Une étude menée par des universitaires de Cornell et de l'Ohio State University révèle que la relation humaine avec les milliardaires est ambivalente. En ce qui concerne nos sentiments envers eux. En effet, nous n'aimons pas l'idée que quelques personnes aient trop d'argent mais, en même temps, nous sommes fascinés par des gens comme Bill Gates, Kim Kardashian, Oprah Winfrey et Richard Branson.

Jeff Bezos, l'homme le plus riche du monde

Il y a 2 755 milliardaires dans le monde, selon le magazine Forbes. Parmi eux, 660 ont atteint cette position depuis 2020. Jeff Bezos, PDG d'Amazon, est la personne la plus riche du monde avec une fortune estimée à environ 177 milliards de dollars. Il est suivi d'Elon Musk, du Français Bernard Arnault, de Bill Gates et de Mark Zuckerberg. Que pensons-nous d'eux ? Qu'est-ce que ces personnes qui accumulent tant de richesses provoquent dans une première impression ? Admiration ou rejet ?

C'est injuste et juste un coup de chance qu'ils aient réussi

"Lorsque nous voyons ce groupe de personnes au sommet, nous pensons que c'est injuste et nous nous demandons dans quelle mesure la chance ou le système économique ont pu jouer un rôle dans la façon dont ils ont gagné tout cet argent", a déclaré Jesse Walker, professeur adjoint de marketing et l'un des auteurs de l'étude, à l'Ohio State News.

Mais nous aimons les histoires de réussite

Toutefois, M. Walker ajoute que, dans le même temps, "lorsque nous regardons une personne au sommet, nous avons tendance à penser qu'elle est talentueuse et travailleuse et qu'elle mérite tout l'argent qu'elle a gagné".  Surtout s'il s'agit d'un cas comme celui d'Oprah Winfrey, la fille d'une mère pauvre et célibataire du Sud des États-Unis, qui est devenue la première femme afro-américaine milliardaire.

Aider l'humanité

D'autres ont acquis une réputation pour leur travail humanitaire dans le monde entier, utilisant leur richesse pour tendre la main et aider de nombreuses personnes. Le cas le plus évident est celui de Bill Gates, actuellement concentré sur son travail philanthropique.

L'approche particulière d'Elon Musk

Elon Musk est un personnage très différent. Le PDG de Tesla tente de se présenter comme une personne irrévérencieuse, hors des sentiers battus, qui n'a aucun problème à apparaître dans des émissions animées comme "Rick & Morty" ou des podcasts comme "Joe Rogan Experience". Nul doute que cela a valu à Elon une légion de fans et de fervents. (Et aussi quelques détracteurs, bien sûr).

Le milliardaire devenu président

Certains ont même réussi à entrer en politique avec peu ou pas d'expérience de la fonction publique. Les meilleurs exemples récents sont probablement la candidature réussie de Donald Trump à la présidence des États-Unis et la carrière de Michael Bloomberg en tant que maire de la ville de New York.

Taxez les entreprises, pas les individus

Thomas Gilovich, professeur de psychologie à Cornell, qui a coécrit l'étude, note que le public est susceptible de soutenir les taxes pour les riches en termes abstraits tels que "les 1%", mais qu'il est hésitant lorsqu'il s'agit de milliardaires individuels. Sur la photo, la représentante américaine Alexandria Ocasio-Cortez au Met Gala 2021 portant une robe avec le message "taxez les riches".

Tout le monde n'est pas content

Cependant, tout le monde n'est pas heureux avec les gentils milliardaires. Les critiques soutiennent qu'ils pourraient faire plus pour le monde. Par exemple, Jeff Bezos a reçu quelques critiques sur les conditions de travail des employés d'Amazon alors qu'il a dépensé des millions pour le vol spatial de Blue Origin.

Les polémiques concernant Elon Musk

Elon Musk a également été confronté à de nombreuses controverses, qu'il s'agisse de commentaires dénués de tact apparus sur les médias sociaux ou de son attitude quelque peu négligente lors d'apparitions publiques. Cela a non seulement nui à son image publique mais aussi, parfois, à la valeur des actions de sa propre entreprise.

Les milliardaires sont aussi des personnes

Mais là encore, les milliardaires sont aussi humains que n'importe qui d'autre et certains s'efforcent de faire une différence pour le mieux. Par exemple, on estime que Bill et Melinda Gates ont donné plus de 50 milliards de dollars américains à des organisations caritatives au cours des trois dernières décennies.

La générosité semble parfois louche

Parfois, la générosité est accueillie avec suspicion. C'est le cas de l'investisseur d'origine hongroise George Soros, qui a donné plus de 32 milliards de dollars à des causes libérales et progressistes par l'intermédiaire de ses fondations Open Society et qui tend à être la cible de nombreuses théories du complot.

Plus de riches, plus de pauvres

En effet, les données du Fonds monétaire international montrent que tant les inégalités que la fortune des riches ont augmenté à mesure que l'économie subissait les effets du Covid-19. Dans les pays en développement, ce nouveau fossé pourra durer une génération ou plus, en fonction du temps nécessaire pour se remettre de la pandémie.

L'économie américaine se redresse

2021 a également représenté une année de reprise pour l'économie américaine après avoir été durement touchée par l'épidémie de Covid-19 l'année précédente. Cela ne veut pas dire que le pays n'a pas ses propres problèmes d'inégalité.

Les 1%

La chaîne d'information financière CNBC rapporte que les 1 % les plus riches de la population américaine contrôlent environ 41 000 milliards de dollars américains, soit 15 fois plus d'argent que les 50 % les plus pauvres de la population. En outre, seuls 10 % des Américains possèdent 89 % de toutes les actions négociées à Wall Street.

Trop c'est trop ?

Les choses se rétablissent lentement dans le monde entier, y compris l'économie. Toutefois, la question de savoir à partir de combien d'argent on peut parler de trop d'argent reste posée. Alors que le fossé entre les riches et les pauvres ne cesse de se creuser, il serait peut-être bon de penser aux milliardaires autrement.

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