Un hombre infectado de gripe aviar H10N3 en China
El hombre infectado está bien
Una gripe leve
Transmisión aérea
¿Propagación a gran escala?
No hay que bajar la guardia
La transmisión entre humanos lo cambiaría todo
Contagios entre humanos en Vietnam y Tailandia
¿Cómo se cura?
Muertes por gripe aviar
Cuidado con las aves y las migraciones
¿En qué lugares del mundo se ha detectado gripe aviar en humanos?
Mayor virulencia
Vigilancia en las granjas
Las aves y la zoonosis
Pandemias y crisis climática
El primer caso de gripe aviar H10N3 del mundo... y esperemos que el último
Primer caso humano de gripe aviar H10N3: ¿peligro de nueva pandemia?
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Un hombre infectado de gripe aviar H10N3 en China

Por vez primera se ha detectado un caso de gripe aviar H10N3 en un ser humano. Se trata de un varón que se infectó en la provincia de Jiangsu. La noticia ha provocado inquietud. ¿Podemos correr el peligro de que se produzca una nueva pandemia como la de la Covid 19?

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El hombre infectado está bien

El salto de un virus de una especie animal al ser humano fue el principio de la pandemia de Covid 19 (aunque se ignora qué especie nos lo contagió). Ahora un ave ha infectado a un ser humano de una nueva variante de gripe aviar. No obstante, las autoridades chinas ofrecen datos tranquilizadores. En primer lugar, el hombre infectado está fuera de peligro.

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Una gripe leve

Según el Comité Nacional de Salud, dependiente del ministerio de Salud chino, la capacidad infecciosa de esta variante H10N3 de la gripe aviar es leve. E insisten las autoridades médicas en que sólo se transmite entre ave y humano. No se ha detectado de ser humano a ser humano transmisión alguna al rastrear los contactos del enfermo.

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Transmisión aérea

Aunque en este caso concreto no se han dado detalles de cómo se contagió el individuo, se sabe que la infección de gripes aviares sucede por aerosoles o pequeñas gotas que desprenden las aves. Es decir, igual que la Covid 19.

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¿Propagación a gran escala?

Así que, según los investigadores chinos, "el riesgo de propagación a gran escala es muy bajo".( Obsérvese que no se utiliza el término "imposible").

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No hay que bajar la guardia

La pandemia de la Covid 19 nos ha demostrado lo impredecible que es el comportamiento de algunos virus. Con que lo importante es detectar rápidamente cualquier contagio y aislar al ser humano infectado para impedir cualquier posible transmisión comunitaria.

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La transmisión entre humanos lo cambiaría todo

De momento, la gripe aviar apenas se contagia entre humanos. Claro que hay que subrayar ese "de momento". Los virus mutan y se adaptan para expandirse más. No es descartable que finalmente alguna modalidad de gripe aviar averigüe cómo trasladarse de humano a humano.

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Contagios entre humanos en Vietnam y Tailandia

De hecho, hay casos de contagios de gripe aviar entre humanos reportados desde Vietnam y Tailandia. Aún así, resultan numéricamente excepcionales y no ha habido una expansión grupal que haya dado lugar a alertas serias.

Imagen: Chris Slupski / Unsplash

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¿Cómo se cura?

Otro aspecto preocupante de la gripe aviar es que, igual que sucedió con la Covid 19, no hay un tratamiento específico que funcione al 100%. Se han ensayado algunas vacunas que podrían ser efectivas. Como tantas gripes, es nuestro sistema inmunitario quien combate y quien gana o, si la infección es grave, pierde la batalla. Sí, un contagio humano de gripe aviar puede provocar la muerte.

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Muertes por gripe aviar

Sin embargo, la cifra específica de muertes causadas por gripe aviar no es muy alta. La Organización Mundial de la Salud calcula un total 64 fallecimientos sumando los casos habidos fundamentalmente en Vietnam, Tailandia, Camboya e Indonesia.

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Cuidado con las aves y las migraciones

Extremar el cuidado a la hora de relacionarnos con aves e, incluso, tener un control de las migraciones que pueden trasladar virus de un continente a otro. Ambas precauciones son válidas contra una posible pandemia de gripe aviar.

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¿En qué lugares del mundo se ha detectado gripe aviar en humanos?

Básicamente ha sido en Asia donde se han reportado casos de gripe aviar transmitida a humanos. Pero en Europa, en febrero de 2006, se detectó el caso de un mamífero infectado en la isla alemana de Rügen. Se trataba de un gato. También en Austria se hallaron gatos con gripe aviar.

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Mayor virulencia

Sí es cierto que hay estudios que muestran que las nuevas variantes de la gripe aviar están aumentando su virulencia. Cuanto más contagie a humanos, más aprenderá el virus. Por eso resulta fundamental frenar cualquier infección.

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Vigilancia en las granjas

Por eso las autoridades sanitarias suelen vigilar y hacer inspecciones en instalaciones con aves. En caso de que se detecte virus entre ejemplares de aves, suele procederse a la eliminación de todo animal de esa granja e, incluso, de las granjas de las inmediaciones.

Imagen: Niklas Hamann / Unsplash

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Las aves y la zoonosis

La zoonosis es el salto de virus entre especies y suele tener consecuencias devastadoras. Ha sido el caso de la Covid 19. Lo más común es que sean las aves quienes nos contagien algún tipo nuevo de gripe. No es tan usual que suceda con mamíferos. El control resulta imprescindible con las aves.

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Pandemias y crisis climática

Pero ¿por qué estos saltos zoonóticos se dan más en los últimos años? Una de las respuestas es la crisis climática que padece el planeta. El ser humano ha asaltado zonas hasta ahora reservadas a otras especies, ha arrasado lugares salvajes y se ha puesto a convivir con animales con quienes no tenía contacto. Y los virus de esas especies que antes estaban lejos del ser humano han comenzado a visitarnos.

Imagen: Gryffyn M / Unsplash

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El primer caso de gripe aviar H10N3 del mundo... y esperemos que el último

De cualquier modo, lo más probable es que el primer caso mundial de gripe aviar H10N3 detectado en China sea también el último de esta variante. Sin embargo, ¿qué pasará con la próxima mutación?

ADEMÁS: Resurge la hipótesis de que la Covid 19 nació en un laboratorio

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