El mundo tiembla: ¿hay más actividad volcánica y sísmica de lo normal?

¿Está el interior del planeta en un momento de actividad extrema?
Melbourne, 22 de septiembre: terremoto en Melbourne
Etna en erupción, 22 de septiembre
Volcán de Fuego (Guatemala), 24 de septiembre
Creta, 26 de septiembre: terremoto en Creta
Y La Palma, una erupción incensante
No hay una relación directa
Sin embargo...
Efecto dominó
Un movimiento tectónico global
La agenda informativa produce, a veces, falsas sensaciones
¿Tienen que ver las erupciones y sismos con el cambio climático?
1.500 volcanes activos
La mayoría en el Anillo de Fuego
La vida bajo la tierra sigue igual
La naturaleza es más fuerte
¿Está el interior del planeta en un momento de actividad extrema?

La erupción de la isla española de La Palma fue el principio. Luego, poco a poco, otros fenómenos similares se han ido manifestando a lo largo del planeta durante este mes de septiembre. Repasemos todo lo sucedido.

Melbourne, 22 de septiembre: terremoto en Melbourne

La ciudad australiana de Melbourne sufrió un terremoto de 5'9 en la escala Richter. Algo absolutamente inusual en un área donde históricamente no ha habido actividad sísmica alguna. No hubo víctimas pero sí daños materiales.

Etna en erupción, 22 de septiembre

Coincidiendo con este movimiento sísmico en Australia, el Etna volvió a escupir fuego. En realidad, este volcán de la isla italiana de Sicilia lleva meses con una actividad discontinua pero exhibiendo una enorme fuerza.

Volcán de Fuego (Guatemala), 24 de septiembre

El temido Volcán de Fuego de Guatemala (que en 2018 provocó centenares de muertes sepultando una población entera) entró en erupción de nuevo. Pero fueron apenas unas horas. Después volvió a la calma.

Creta, 26 de septiembre: terremoto en Creta

Un terremoto de magnitud 6 en la escala Richter provoca decenas de heridos y un fallecido en la isla griega de Creta.

Y La Palma, una erupción incensante

Y la erupción que no cesa en la isla de La Palma, con paradas y reanudación de su actividad, con centenares de personas huyendo desesperadamente de la lava y el humo. ¿Tienen relación todos estos sucesos sísmicos y vulcanológicos? ¿Qué dicen los expertos?

No hay una relación directa

En principio cada volcán o área del planeta pertenece a un zona determinada  (en lo que a actividad sísmica y volcánica se refiere) cuyo mapa estaría bajo la corteza terrestre. Y sólo puede haber relación entre dos puntos que estén la misma zona. Por ejemplo, según los vulcanólogos, Etna (en la imagen) y Cumbre Vieja (el volcán de La Palma) no comparten área y, por tanto, sus erupciones no están relacionadas.

Sin embargo...

No obstante, sí que admiten algunos expertos que la erupción del volcán de La Palma podría activar el dormido volcán del Teide, en Tenerife. Eso sí, tampoco existe una alta probabilidad de que algo así ocurra.

Imagen: Marek Piwnicki / Unsplash

Efecto dominó

Los vulcanólogos no perciben una línea de puntos que una terremotos en Australia o Creta con erupciones en Latinoamérica o una isla atlántica como es La Palma. Si hubiera un efecto dominó así, estaríamos ante un verdadero problema...

Imagen: ActionVance / Unsplash

Un movimiento tectónico global

Sólo un extraño movimiento tectónico que dejase en contacto todas las placas bajo la corteza terrestre podría provocar ese efecto dominó con erupciones y terremotos en serie. Lo cual es, de momento, ciencia-ficción.

Imagen: Sander Crombach / Unsplash

La agenda informativa produce, a veces, falsas sensaciones

En realidad, seguramente ha habido otros periodos en los que ha abundando la actividad volcánica o sísmica pero la atención de la prensa no ha colocado en el centro de la agenda esos fenómenos dispersos.

Imagen: Bank Phrom / Unsplash

¿Tienen que ver las erupciones y sismos con el cambio climático?

Esa es otra pregunta habitual: ¿la crisis climática afecta a lo que hay bajo la corteza terrestre? No, exactamente. Resulta osado (y poco científico) decir que sequías o lluvias torrenciales provocan más sismos o terremotos pero sí es cierto que las consecuencias de dichos sismos y terremotos se agravan con el deterioro de los ecosistemas.

Imagen: Guillaume de Germain / Unsplash

1.500 volcanes activos

Se calcula que hay unos 1.500 volcanes activos en el mundo y durante el mes de septiembre ha habido erupciones en 23 de ellos. ¿Es mucho o poco?

Imagen: Marc Szeglat / Unsplash

La mayoría en el Anillo de Fuego

No es una actividad volcánica extrema sino que se acerca bastante a lo habitual (aunque el número anual suele ser muy variable, y sube y baja sin una pauta clara). La mayoría de los volcanes que presentan actividad en estos días se hallan en el llamado Cinturón de Fuego del Pacífico, que incluye las costas de América y Oceanía. En la imagen, volcán Villarrica en Chile.

Imagen: William Justen de Vasconcellos / Unsplash

La vida bajo la tierra sigue igual

Así que seguramente la vida interna del planeta siga igual y sólo la casualidad hace que se den fenómenos sísmicos y volcánicos en serie.

Imagen: Carlos Cantero / Unsplash

La naturaleza es más fuerte

Lo que sí deja claro toda esta actividad es que la naturaleza, a veces, es todavía más fuerte que el ser humano. Y que conviene estar alerta ante ella.

ADEMÁS: Los volcanes más peligrosos del mundo

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