È di nuovo San Valentino
La storia di San Valentino
Le origini della festa degli innamorati
I Lupercali
Un rito per favorire la fertilità
E Cupido?
Eros
Frecce di amore e odio
Furono i romani a dare a Eros l'aspetto di un bambino
Il primo biglietto di San Valentino fu scritto da un carcere
Charles duca d'Orleans, un recluso innamorato
Perché la lettera x significa 'bacio'?
Da simbolo del cristianesimo a firma derivata dall'analfabetismo
Sigillato con un bacio
Parlare con il cuore
Forse deriva dalla giostra medievale
Volevano fare colpo su una dama di corte
Un gesto cavalleresco
Cose che forse non sapevi sul giorno di San Valentino
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È di nuovo San Valentino

È arrivato San Valentino, la festa degli innamorati. Molti di loro lo vivono intensamente e fanno di tutto per trovare il biglietto e il regalo più bello o un'esperienza indimenticabile da condividere con la persona amata. Per altri, invece, si tratta solo dell'ennesima trovata commerciale, una scusa per spingerci a consumare di più. Comunque sia, sai qual è l'origine di questa ricorrenza?

Cose che forse non sapevi sul giorno di San Valentino
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La storia di San Valentino

Scopriamo qual è l'origine di questo giorno in cui si festeggia l'amore. Tra le altre curiosità, ti spiegheremo perché nei paesi anglosassoni si usa la lettera x per rappresentare il bacio. I baci e l'amore (e San Valentino) vanno mano nella mano.

Cose che forse non sapevi sul giorno di San Valentino
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Le origini della festa degli innamorati

Gli storici non sono tutti d'accordo sull'origine della festività di San Valentino. Molti ritengono che risalga al VI secolo d.C., quando i cristiani decisero di soppiantare un culto pagano che celebrava la fertilità con una festa più consona alle loro credenze.

Cose che forse non sapevi sul giorno di San Valentino
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I Lupercali

I cosiddetti Lupercali (conosciuti anche come Lupercalia) erano una festività romana durante la quale si svolgeva un rituale alquanto riprovevole visto con gli occhi di oggi: i sacerdoti si travestivano e picchiavano le donne per strada con pelli di capre e cani che avevano precedentemente sacrificato.

Immagine: Por Circle of Adam Elsheimer - Christie

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Un rito per favorire la fertilità

Si credeva che questa pratica cruenta e sgradevole servisse a benedire le donne e favorirne la fertilità. Secondo la leggenda, dopo la benedizione dei sacerdoti, le donne mettevano i loro nomi in una specie di urna e venivano accoppiate a caso con un uomo per un anno. San Valentino potrebbe essere nato da un rito così brutale e sessista, che i cristiani adattarono per celebrare il modello riproduttivo rappresentato dalla coppia maschio-femmina.

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E Cupido?

San Valentino è comunemente associato alla figura di Cupido. Cosa ha a che vedere questo bambino alato con in mano un arco e una freccia con la festa degli innamorati?

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Eros

L'origine di Cupido risale all'antica Grecia, dove la sua figura era rappresentata con il nome di Eros, il dio dell'amore. Eros era figlio della bellissima dea Afrodite.

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Frecce di amore e odio

Tuttavia, secondo la tradizione greca, Eros non tirava solo frecce d'amore, ma anche di odio, perché si divertiva a giocare con le emozioni delle persone.

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Furono i romani a dare a Eros l'aspetto di un bambino

Originariamente, Eros non era un raffigurato come un piccolo cherubino paffuto, ma come un uomo adulto e aitante. Il dio greco dell'amore assunse l'aspetto di un bambino quando i romani iniziarono a condividere storie sulle sue marachelle.

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Il primo biglietto di San Valentino fu scritto da un carcere

Il primo biglietto di auguri di San Valentino fu scritto dal luogo meno romantico che si possa immaginare: una prigione. Risale all'inizio del XV secolo, quando Charles duca d'Orleans, allora ventunenne, scrisse una lettera d'amore alla sua seconda moglie dalla prigione in cui era detenuto.

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Charles duca d'Orleans, un recluso innamorato

Charles fu fatto prigioniero durante la battaglia di Agincourt e rimase dietro le sbarre per più di 20 anni. Purtroppo, non poté mai vedere la reazione di sua moglie alla poesia d'amore che le fece recapitare. Ma la sua opera viene considerata la prima lettera di San Valentino della storia.

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Perché la lettera x significa 'bacio'?

Nel mondo anglofono è abbastanza comune firmare una lettera con 'xx', un modo simbolico di mandare baci al destinatario delle nostre parole. Il simbolo 'x' è utilizzato anche nelle lettere d'amore di San Valentino.

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Da simbolo del cristianesimo a firma derivata dall'analfabetismo

Secondo gli storici, nel Medioevo la 'x' rappresentava il simbolo principale del cristianesimo, la croce. Ma in un'epoca in cui molte persone erano analfabete, il segno veniva usato anche per firmare documenti.

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Sigillato con un bacio

Secondo History.com, dopo aver firmato un documento, era frequente baciare il sigillo come dimostrazione del proprio giuramento. Nel corso degli anni, il gesto divenne più comune sia tra i regnanti che tra la plebe per firmare documenti, libri e lettere. E così, l'idea di sigillare qualcosa con un bacio è rimasta incisa per sempre nella società.

Cose che forse non sapevi sul giorno di San Valentino
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Parlare con il cuore

'To wear one's heart on one's sleeve' è una curiosa espressione inglese che significa letteralmente 'indossare il cuore sulla manica', ma va intesa come 'mostrare i propri sentimenti' o 'parlare con il cuore'. Secondo The Smithsonian, l'espressione affonda le sue radici nel Medioevo.

Cose che forse non sapevi sul giorno di San Valentino
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Forse deriva dalla giostra medievale

Secondo Merriam-Webster, la frase avrebbe le sue origini nella giostra medievale. Durante il Medioevo, una manica non era solo parte di un indumento che copriva il braccio, ma anche un elemento dell'armatura.

Cose che forse non sapevi sul giorno di San Valentino
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Volevano fare colpo su una dama di corte

Quando i cavalieri gareggiavano nelle giostre, spesso dedicavano tutti i loro sforzi per impressionare le dame di corte. A tal fine, indossavano un indumento o un oggetto di una dama in particolare, come ad esempio un nastro legato intorno alla manica della loro armatura.

Cose che forse non sapevi sul giorno di San Valentino
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Un gesto cavalleresco

Con quell'oggetto, il pubblico che assisteva allo spettacolo medievale sapeva quale fosse la dama che voleva impressionare ogni cavaliere. È per questo che si ritiene che l'origine dell'espressione 'indossare il cuore sulla manica' derivi da tale gesto cavalleresco. Per fortuna, per dimostrare il nostro amore non è più necessario combattere. Basta una parola, un dono o semplicemente passare del tempo insieme con la persona che amiamo.

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