Sono loro le "Ladies in wait", le dame di compagnia delle donne della famiglia reale britannica

Una funzione regale
Cos'è una dama di compagnia?
Cosa fa una dama di compagnia?
Sono pagate per svolgere questo ruolo?
Quante dame di compagnia ha la regina?
La duchessa di Grafton
Lady Farnham
Onorevole Mary Morrison
Lady Elizabeth Leeming
Susan Rhodes
Virginia Ogilvy, contessa di Airlie
Lady Susan
Signora Robert de Pass
Richenda Elton, Lady Elton
Angela Kelly
L'onorevole Signora Whitehead, Annabel Whitehead
Lady Annabel Whitehead ha eclissato la regina per un momento
Catherine Dugdale
La principessa Margaret aveva molte dame di compagnia
Lady Anne Glenconner
Ricordando la principessa Margaret
Una parte integrante della vita di palazzo per la defunta principessa
Principessa Anna
Leonora, contessa di Lichfield
Araminta Richie
Jane Holderness Roddam
Camilla, duchessa di Cornovaglia
Vicino alla monarchia
Diana, Principessa del Galles
Sarah, duchessa di York
Sophie, contessa di Wessex
Kate, duchessa di Cambridge
Kate non è esigente
La sua prima dama
Catherine Quinn ha preso il suo posto
Lady Laura Meade
Emilia Jardine Paterson
Una funzione regale

L'etichetta reale è cambiata molto nel corso degli anni, andando di pari passo (o quasi) con il mondo che si modernizza. Ma alcuni membri della famiglia reale nel Regno Unito continuano ad avere delle "dame di compagnia". Intime e care allo stesso tempo, le accompagnano e fungono da confidenti, custodi della loro intimità. Chi sono queste privilegiate?

Cos'è una dama di compagnia?

Tradizionalmente, una dama di compagnia proviene da una famiglia dell'alta società, il cui albero genealogico è affine a quello dei reali. Le dame scelte per accompagnare e assistere i membri principali della famiglia reale sono spesso amiche d'infanzia.

Cosa fa una dama di compagnia?

La posizione è essenzialmente quella di assistente personale. Il ruolo della persona più vicina alle donne della famiglia reale è quello di fare commissioni, organizzare la corrispondenza e accompagnare i membri della famiglia reale in impegni, tour e visite.

Sono pagate per svolgere questo ruolo?

Il lavoro di una dama di compagnia è quello di soddisfare tutte le esigenze della regina e delle dame reali... senza ricevere un centesimo. Questo è in effetti un ruolo di "volontariato" non retribuito.

Quante dame di compagnia ha la regina?

La regina aveva nove donne nobili al suo servizio. Sfortunatamente, due di loro sono morte, quindi ufficialmente al suo servizio ne rimangono solo sette (nonostante, vista la sua mobilità ridotta, il loro numero potrebbe aumentare di nuovo). Le dame di compagnia non vivono con la regina, ma a volte possono stare con lei o vicino a lei se i loro doveri lo richiedono.

La duchessa di Grafton

Ann Fortune FitzRoy, duchessa di Grafton, era una delle confidenti più strette della regina. È morta il 3 dicembre 2021. Era stata l'aiutante personale della regina dal 1987 e l'aveva accompagnata in numerose visite all'estero, tra cui in Nigeria nel 1956, in Francia nel 1972, in Marocco nel 1980 e in Russia nel 1994.

Lady Farnham

Il mese di dicembre non è stato facile per la regina: ha perso anche un'altra delle sue dame più fidate, Lady Farnham, morta all'età di 90 anni il 29 dicembre 2021, dopo 34 anni come fidata dama di compagnia, tanto da aver cavalcato con la regina nel suo giubileo di diamante dopo che il principe Filippo era stato ricoverato in ospedale. Al funerale di Lady Farnham, è stata Dame Mary Morrison a rappresentare la regina al servizio funebre, impossibilitata a parteciparvi per le sue condizioni fisiche.

Onorevole Mary Morrison

Su The Telegraph nel 2014, Dame Mary Morrison è stata descritta come una delle confidenti più strette della regina nell'articolo "La regina guida la famiglia reale in crociera sull'isola". Figlia di un barone, fu insignita della Gran Croce dell'Ordine Reale Vittoriano. È stata insignita della Royal Household Long and Faithful Service Medal, una decorazione per i suoi 60 anni di servizio. L'Onorevole Mary Morrison (a destra nella foto) ha deciso di non utilizzare il titolo di Lady, ma esclusivamente quello di Onorevole.

Lady Elizabeth Leeming

Figlia di un conte, Lady Leeming è anche la lontana cugina della regina. Una delle ultime aggiunte alla famiglia della regina, è stata nominata dama di compagnia nel 2017.

Susan Rhodes

Anche Susan Rhodes è stata nominata alla carica nel 2017. La sua matrigna era in realtà una damigella d'onore della regina quando ha sposato il principe Filippo nel 1947. I suoi servizi erano particolarmente necessari per formare la "HMS Bubble", un gruppo di persone incaricate di mantenere la regina al sicuro durante la pandemia di Covid. È apparsa anche con la regina sul balcone (invece che accanto a Camilla) quando mescolarsi con le altre famiglie era troppo rischioso.

Virginia Ogilvy, contessa di Airlie

Virginia Ogilvy si sposò pur mantenendo il suo titolo nobiliare. Sposò David Ogilvy, 13° conte di Airlie e in seguito divenne contessa di Airlie. La contessa è stata vista al fianco della regina in diverse occasioni, anche durante i suoi viaggi negli Stati Uniti (Virginia è del New Jersey). Ha incontrato il Presidente Bush e sua moglie Barbara insieme alla Regina alla Casa Bianca.

Lady Susan

Secondo Tatler , Lady Susan è affettuosamente conosciuta come "Number One Head Girl" nel Gabinetto della Regina. Lady Susan è la figlia più giovane del 12º conte di Waldegrave e gode del favore di Sua Maestà, poiché fa parte della Casa Reale dal 1960. Si è unita alla famiglia reale al momento della nascita del principe Andrew, aiutando la regina a rispondere alla corrispondenza.

Signora Robert de Pass

Nominata nel 1987 come aiutante personale supplementare, questa signora continua a servire Sua Maestà. Più recentemente, Philippa de Pass ha fatto notizia dopo aver scritto una lettera a una bambina di sei anni che desiderava che la regina andasse alla sua festa di compleanno. Certo, la Regina non partecipò alla festa, ma Philippa de Pass scrisse una bella lettera di scuse, augurando alla bimba che si divertisse alla sua festa.

Richenda Elton, Lady Elton

Sposata con un barone (ed ex membro della Camera dei Lord), anche Lady Elton ha servito Sua Maestà quando è stato chiamata. Una delle foto più adorabili della dama di compagnia la ritrae insieme alla regina Elisabetta durante una visita al RAF Markham, nel Norfolk, quando si è fermata ad ammirare un bellissimo orsacchiotto di peluche chiamato "Scorch".

Angela Kelly

Secondo The Sun , la "migliore amica" e sarta reale della regina (nella foto a destra) si è trasferita al castello di Windsor per aiutare la monarca con i suoi problemi di mobilità. La 69enne è una delle persone più vicine a Sua Maestà ed è membro della famiglia reale da 28 anni. Kelly faceva anche parte dell'equipe dell'HMS Bubble e ha persino tagliato i capelli alla regina durante il lockdown.

L'onorevole Signora Whitehead, Annabel Whitehead

Un'altra Signora che preferisce usare il suo titolo di "Onorevole". Lady Annabel ha mantenuto un basso profilo durante il suo servizio alla regina, ma è stata al suo fianco durante mesi molto difficili.

Lady Annabel Whitehead ha eclissato la regina per un momento

Durante un viaggio ai Giochi del Commonwealth, Lady Annabel, 71 anni, ha suscitato scalpore indossando un cappello che sembrava impedire alla regina di vedere la piscina. Il Daily Mail ha anche affermato che l'abito verde di Lady Annabel era troppo simile a quello della regina per essere accettabile. Ma i suoi molti anni di servizio le sono valsi una Dame Commander of the Royal Victorian Order e ha anche servito come dama di compagnia della sorella della regina, la principessa Margaret, prima della sua morte nel 2002.

Catherine Dugdale

Lady Dugdale è stata una delle dame di compagnia più longeve della regina ed è sicuramente apparsa al fianco di Sua Maestà in molti eventi, come testimoniano le molte foto scattate loro nel corso degli anni. È entrata a far parte della famiglia reale nel 1955 come dama di compagnia fino al suo pensionamento nel 2002. Kathryn Dugdale è morta nel 2004 all'età di 80 anni.

La principessa Margaret aveva molte dame di compagnia

Le dame di compagnia non servono solo la regina, ma anche le altre donne di alto rango della casa reale. La sorella della regina, la principessa Margaret, ne aveva in abbondanza. Una di loro, in particolare, ha catturato l'attenzione della stampa mondiale quando ha scritto un libro intitolato: "Lady in Waiting: My Extraordinary Life in the Shadow of the Crown". È diventato un bestseller del New York Times.

Lady Anne Glenconner

La figlia del 5° conte di Leicester, Lady Anne Glenconner, ha pubblicato un libro di memorie nel 2019 sulla sua vita da dama di compagnia. Il libro descrive in dettaglio il suo servizio, incluso il tempo in cui servì come damigella d'onore all'incoronazione di Elisabetta II nel 1953 e poi fu nominata dama di compagnia aggiuntiva della principessa Margaret, contessa di Snowdon.

Ricordando la principessa Margaret

Parlando del motivo per cui ha pubblicato il libro su The Times nel 2019, ha detto: "Ero così stanca delle persone che scrivevano cose così orribili sulla principessa Margaret".

Una parte integrante della vita di palazzo per la defunta principessa

Durante i suoi molti anni di servizio, Lady Anne ha accompagnato la Principessa in numerosi tour all'estero, inclusi gli Stati Uniti, l'Australia e Hong Kong. La dama di compagnia ha persino sostituito sua altezza nelle Filippine quando Margaret era troppo malata di polmonite per partecipare. La confidente della defunta principessa è anche presente nel successo di Netflix, "The Crown", ed è interpretata da Nancy Carroll nelle stagioni tre e quattro.

Principessa Anna

La principessa Anna ha un totale di undici dame di compagnia. Una di loro viaggia all'estero con lei, due lavorano con lei da oltre 50 anni, tre da oltre 40 anni e cinque da oltre 30 anni. Le seguenti tre donne sono state nominate Comandanti dell'Ordine Reale Vittoriano.

Leonora, contessa di Lichfield

Nata Lady Leonora Grosvenor, figlia maggiore del 5° duca di Westminster, la contessa è dama di compagnia della principessa reale dal 1979. Quattro anni prima sposò il 5° conte di Lichfield e divenne contessa. Hanno avuto tre figli e poi hanno divorziato nel 1968. È stata insignita del titolo di Comandante dell'Ordine Reale Vittoriano del Birthday Honors del 2020.

Araminta Richie

Nel 2020, Araminta Mary Ritchie, dama di compagnia della Principessa Reale, viene promossa a Comandante dell'Ordine Reale Vittoriano. Era sposata con Charles Ritchie, purtroppo deceduto nel 2020. Araminta continua a servire la figlia di Sua Maestà. Aveva il compito di scrivere lettere per conto della Princess Royal e di accompagnarla nei suoi viaggi.

Jane Holderness Roddam

Forse sono stati i cavalli a farle incontrare. Jane è una cavallerizza britannica che ha vinto l'oro nell'evento a squadre alle Olimpiadi estive del 1968 a Città del Messico. Possiede una scuderia, ma questo non le impedisce di dedicare tempo alla figlia della regina. I suoi servizi le sono valsi un Commander of the Royal Victorian Order (CVO) nel Birthday Honours 2020.

Camilla, duchessa di Cornovaglia

La Duchessa di Cornovaglia ha mantenuto la famiglia vicino a sé durante la sua vita sotto i riflettori come moglie del futuro Re d'Inghilterra. È stata sua sorella, Annabel Elliot, a essere nominata dama di compagnia.

Vicino alla monarchia

Sua sorella è stata nominata anche "designer d'interni" per il Ducato di Cornovaglia, una mossa che ha sorpreso la famiglia reale. Tra le persone più vicine alla futura regina consorte c'è anche la sua ex compagna di scuola, Kirsty Smallwood. In effetti, Kirsty è sia una cara amica che un membro della famiglia. Smallwood, infatti, è la sorellastra di Lord Beaverbrook, con il quale Camilla è imparentata per matrimonio.

Diana, Principessa del Galles

Anche Diana aveva voluto vicino la sua famiglia, nominando dama di compagnia sua sorella, Lady Sarah McCorquodale. Secondo il Daily Express , il principe William e Kate sono legati alla zia del principe e si dice che abbiano trascorso un fine settimana a casa sua, nel 16° anniversario della morte di Diana. Diana ha nominato altre cinque dame come dame di compagnia mentre era Principessa del Galles.

Sarah, duchessa di York

La Duchessa ha rilasciato un'intervista a Oprah nel 2010 (sì, Harry e Meghan non sono stati gli unici!). L'argomento principale dell'intervista sono stati gli scandali del principe Andrea, ma la conversazione si è poi spostata sulle sue dame di compagnia. La duchessa ha rivelato che ne ha sei e che sono lì per soddisfare i suoi bisogni. Per esempio, se le cadesse un fazzoletto, sarebbero lì a raccoglierlo.

Sophie, contessa di Wessex

Sophie si unì gradualmente agli usi e costumi della famiglia reale, così lentamente che ha aspettato dieci anni prima di nominare una dama di compagnia. La donna d'affari si è affidata a chi la conosceva meglio: le vecchie amicizie. Ha scelto, infatti, la sua ex coinquilina, Sarah Senesi. Anche per i Royals è bello avere buoni amici.

Kate, duchessa di Cambridge

E, infine, veniamo alla storia delle dame di compagnia di Kate. Kate ha un approccio "senza fronzoli" alla regalità e non ha assunto una dama al suo fianco dopo il suo matrimonio e non è stata accompagnata da una dama nel suo tour reale post-matrimonio in Canada e California nel 2011.

Kate non è esigente

"Kate è molto poco esigente. Ha detto che non voleva una dama di compagnia. Potrebbe cambiare idea, ma vedrà prima come se la caverà in questo tour", ha detto una fonte al Daily Mail in quel momento.

La sua prima dama

Alla fine è stata Rebecca Deacon ad essere nominata per il ruolo nel 2012. Tuttavia, ha lasciato il suo ruolo nel 2017. Sembra che abbia fatto un buon lavoro ma, secondo il Daily Mail , è partita alla ricerca di nuove opportunità professionali dopo essersi sposata . Lo afferma un comunicato diffuso da Kensington Palace. "Le loro Altezze Reali sono incredibilmente grate per tutto il duro lavoro e il supporto che Rebecca ha fornito negli ultimi dieci anni e le augurano ogni bene per la prossima fase della sua carriera".

Catherine Quinn ha preso il suo posto

Catherine, ex direttore operativo e decano associato dell'amministrazione presso la Saïd Business School dell'Università di Oxford, è diventata il nuovo braccio destro di Kate nel 2017. Hanno partecipato a impegni insieme, il primo tre mesi dopo la sua nomina al posto, presso il National Tennis Centre a Londra.

Lady Laura Meade

Sebbene non sia proprio una dama di compagnia, Lady Laura Meade (nella foto a sinistra) è sicuramente parte integrante della vita reale di Kate. Figlia di un conte, Lady Laura è la moglie di James Meade. James è un buon amico del principe William e ha persino tenuto il discorso del testimone al loro matrimonio. Lady Laura è anche la madrina del principe Louis.

Emilia Jardine Paterson

Emilia è una vecchia compagna di scuola di Kate. Era lì quando Kate e William si sono separati per una breve pausa nella loro relazione nel 2007. Ha persino portato Kate a Ibiza per aiutarla a dimenticare i suoi problemi. Emilia è una delle madrine del principe George e rimarrà a lungo nella vita dei Cambridge.

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