Voici comment les astronautes se lavent à bord de la Station spatiale internationale

La station spatiale internationale
L'ISS, active depuis 2000
Une collaboration internationale
Quelques données sur la station
Thomas Pesquet à bord de l'ISS
Comment se lave-t-on dans l'espace ?
L'hygiène personnelle dans l'espace
Des produits d'hygiène pour tenir environ 6 mois
Enveloppes et velcro pour maintenir les produits en place
Une bonne douche ?
Comment fabriquer du savon
Deux serviettes de toilette fournies
Pas d'eau courante
Comment se brosser les dents
La manucure à bord
Se laver les cheveux
Et pour aller aux toilettes ?
Et pour les déchets solides ?
Drôle de façon d'obtenir de l'eau potable
La station spatiale internationale

Alors que la plupart d'entre nous sommes occupés à nos tâches quotidiennes ici sur Terre, en dehors de l'atmosphère, la Station spatiale internationale tourne en orbite autour de notre planète, avec à son bord, depuis plus de vingt ans, un groupe d'astronautes qui travaillent en flottant dans l'espace en apesanteur pour mener d'importantes recherches scientifiques.

Photo : Instagram @iss

L'ISS, active depuis 2000

La station spatiale internationale, également connue sous l'acronyme ISS (de l'anglais International Space Station), est un immense laboratoire qui a commencé ses activités le 2 novembre 2000, jour où le premier équipage est monté à bord.

Photo : NASA

Une collaboration internationale

Plus de 20 ans ont passé depuis ce jour et de nombreux astronautes ont participé au projet, qui était une collaboration entre l'Europe, le Japon, la Russie, les États-Unis et le Canada.

Photo : NASA

Quelques données sur la station

L'ISS voyage à une vitesse de 28 000 kilomètres par heure et se déplace autour de la Terre à une altitude de 400 kilomètres. Du coup, cinq minutes après avoir survolé Madrid, elle sera déjà en route pour Berlin, à 2 300 kilomètres de là !

Photo : NASA

Thomas Pesquet à bord de l'ISS

Parmi tous les astronautes qui se relaient à bord de l'ISS figure Thomas Pesquet, une fierté nationale dont les moindres actions au sein de la Station spatiale internationale ont été suivies de près en 2021, année où il a passé non moins de 6 mois en apesanteur.

Comment se lave-t-on dans l'espace ?

Dans une vidéo prise directement depuis l'ISS et publiée sur YouTube par la chaîne officielle de l'ESA (Agence spatiale européenne), Samantha Cristoforetti, une astronaute italienne, nous raconte une chose à laquelle beaucoup d'entre nous, ici sur Terre, n'ont (peut-être) jamais pensé... à savoir : comment se laver dans l'espace ?

Photo : Instagram @iss

L'hygiène personnelle dans l'espace

Directement depuis le module d'hygiène personnelle de l'ISS, la jeune astronaute nous montre comment elle et ses collègues se lavent chaque partie de leur corps après avoir terminé leur entraînement et comment ils s'occupent de leur hygiène personnelle quotidienne.

Photo : Instagram @iss

Des produits d'hygiène pour tenir environ 6 mois

La plupart des produits utilisés ne sont pas si différents de ceux que nous utilisons ici sur Terre, comme le dit Cristoforetti elle-même. Chaque astronaute reçoit tous les articles d'hygiène dans un sachet à fermeture éclair, qui devra leur suffire pour les six prochains mois.

Photo : Instagram @nasaastronauts

Enveloppes et velcro pour maintenir les produits en place

Évidemment, étant dans l'espace, les astronautes vivent en apesanteur, de sorte que tous les produits devront être solidement fixés sur des pochettes spéciales munies de poches et de velcro afin qu'ils ne se baladent pas dans la station.

Photo : Youtube ESA

Une bonne douche ?

Pour se "doucher", les astronautes à bord de l'ISS utilisent des serviettes de camping en matériaux très légers, initialement sèches, mais qui, une fois mouillées, servent à laver les différentes parties du corps. Il n'est évidemment pas question de faire couler de l'eau d'une hypothétique douche. L'eau s'envolerait !

Photo : NASA

Comment fabriquer du savon

Bien sûr, parmi les sachets hermétiques, certains contiennent de la poudre de savon. Il suffit d'ajouter de l'eau dans le sac pour obtenir un savon utilisable, mais contrairement aux produits normaux que nous utilisons tous les jours, il ne mousse pas et n'a pas besoin d'être rincé.

Photo : Youtube ESA

Deux serviettes de toilette fournies

Pour se sécher, chaque astronaute dispose d'une serviette de taille moyenne et d'une petite serviette qu'il peut changer une fois par semaine.

Photo : Alexas / Pixabay

Pas d'eau courante

Une autre chose qui nous semble évidente est d'utiliser l'eau courante pour se laver, mais sur la Station spatiale internationale, il n'y en a pas ! Les astronautes à bord devront donc remplir des petits sacs munis de becs verseurs à partir de distributeurs spéciaux installés à bord.

Photo : Martin Slavoljubovski / Pixabay

Comment se brosser les dents

En ce qui concerne l'hygiène buccale, même à bord de l'ISS, on utilise des brosses à dents et du dentifrice, comme ici sur Terre. Le seul problème à bord est l'absence d'un évier et d'eau courante, si bien qu'au lieu de recracher les derniers restes dans leur bouche, de nombreux astronautes les avalent ou les crachent dans une vieille serviette.

Photo : Youtube ESA

La manucure à bord

Les ongles doivent également être coupés et pour ce faire, les astronautes utilisent des grilles d'aspiration, de sorte que les petits morceaux coupés sont immédiatement aspirés par le flux d'air et restent collés sur la grille. Une fois qu'ils ont terminé, ils utilisent l'aspirateur pour enlever tout résidu.

Photo : Youtube ESA

Se laver les cheveux

Une autre chose à laquelle il faut dire adieu à bord de l'ISS, ce sont les longs shampooings relaxants sous la douche. Pour se laver les cheveux, en fait, la seule option est de les humidifier avec un peu d'eau, en évitant les éclaboussures, et d'ajouter un shampooing "spécial" qui n'aura pas besoin d'être rincé.

Photo : Youtube ESA

Et pour aller aux toilettes ?

Même pour aller aux toilettes, les choses ne sont pas aussi simples et directes à bord de l'ISS. Dès que vous entrez dans les petites toilettes, en effet, vous devrez mettre en marche un tube d'aspiration avec un petit entonnoir à son extrémité qui servira précisément à aspirer les déchets liquides.

Photo : NASA

Et pour les déchets solides ?

Pour les déchets solides, il existe un petit conteneur dont la forme ressemble à celle de toilettes ordinaires, équipé de sacs qui, une fois remplis, doivent être remplacés par des sacs neufs, par courtoisie pour le prochain occupant de la station qui les utilisera.

Photo : Instagram @iss

Drôle de façon d'obtenir de l'eau potable

À bord de la station spatiale internationale, rien, mais absolument rien, n'est jeté, pas même l'urine, qui est recyclée par des systèmes sophistiqués dotés d'éléments hydrauliques très complexes. À la fin du processus de transformation, elle devient de l'eau potable pour les astronautes à bord.

Photo : NASA

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