Un nouveau défi pour la Terre
Sommes-nous en danger ?
Rien de nouveau sous le soleil
773 000 ans plus tard
Quand le nord va vers le sud
Une découverte relativement récente
Que'est-ce que le champ magnétique ?
Qu'est-ce que la magnétosphère, d'ailleurs ?
Une barrière de protection
Les aurores boréales (et australes)
Le champ magnétique de la Terre s'affaiblit
Le pôle Nord en errance
55 kilomètres par an
En Sibérie d'ici 2040
Les effets d'une inversion des pôles magnétiques
Les rayons cosmiques
Dégâts sur la technologie
Combien de temps cela va-t-il prendre ?
Pas la peine de retenir sa respiration
Concentrons-nous sur d'autres problèmes
Les pôles magnétiques de la Terre s'inversent : sommes-nous en danger ?
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Un nouveau défi pour la Terre

Il semble que notre planète soit confrontée à un nouveau défi dans les années à venir. Après le changement climatique et la pandémie de Covid-19, une éventuelle inversion des pôles magnétiques pourrait signifier la fin de l'humanité.

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Sommes-nous en danger ?

Quelle issue pourrait avoir un tel événement ? Sommes-nous vraiment en danger ? Et si c'était vrai, comment faudrait-il faire pour que les pôles magnétiques s'inversent de nouveau ? Essayons de répondre à certaines de ces questions...

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Rien de nouveau sous le soleil

L'inversion des pôles géomagnétiques est un phénomène naturel qui s'est déjà produit plusieurs fois sur notre planète, généralement tous les 200 000 ou 300 000 ans.

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773 000 ans plus tard

Ce qui est déconcertant, c'est que la dernière inversion des pôles géomagnétiques s'est produite il y a 773 000 ans, un laps de temps qui ne correspond pas aux connaissances actuelles des experts.

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Quand le nord va vers le sud

L'inversion du champ magnétique se produit lorsque le pôle Nord et le pôle Sud changent de position.

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Une découverte relativement récente

Il s'agit d'une découverte relativement récente, faite en 1906 par le géophysicien français Bernard Brunhes, alors qu'il étudiait le magnétisme sur des roches de lave.

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Que'est-ce que le champ magnétique ?

Le champ magnétique de la Terre est fondamental pour la survie de l'homme sur Terre. Il commence à l'intérieur du noyau terrestre et s'étend vers l'espace extérieur dans ce que l'on appelle la magnétosphère.

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Qu'est-ce que la magnétosphère, d'ailleurs ?

La magnétosphère est une couche qui entoure la Terre et crée un bouclier électromagnétique qui protège notre planète du flux de particules chargées provenant du soleil, mieux connu sous le nom de vents solaires.

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Une barrière de protection

Les vents solaires et autres rayons cosmiques sont dangereux pour la vie sur Terre. La magnétosphère en protège notre planète, comme une digue qui sépare les vagues de l'océan.

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Les aurores boréales (et australes)

Parfois, lorsque les vents solaires sont trop intenses, ils créent une perturbation dans l'atmosphère terrestre, près des pôles. Il en résulte un spectacle lumineux inhabituel connu sous le nom d'aurores boréales dans l'Arctique et d'aurores australes dans l'Antarctique.

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Le champ magnétique de la Terre s'affaiblit

Une étude réalisée en 2016 par Chris Finlay, professeur de géomagnétisme à l'université technique du Danemark, a prouvé que le champ magnétique de la Terre était en train de s'affaiblir, ce qui pourrait poser de sérieux problèmes à sa capacité à servir de bouclier protecteur contre les rayons cosmiques.

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Le pôle Nord en errance

En outre, le champ magnétique de la Terre est également en mouvement. Les scientifiques ont souligné que le pôle Nord magnétique s'est déplacé du Canada vers la Russie à un rythme inhabituellement rapide.

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55 kilomètres par an

Depuis 1904, on constatait que le pôle magnétique se déplaçait de 15 kilomètres chaque année. Il a conservé le même rythme jusqu'en 1989, année où il a accéléré. Une nouvelle accélération en 2007 l'a fait passer à une vitesse de 55 kilomètres par an.

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En Sibérie d'ici 2040

Larry Newitt, de la Commission géologique du Canada, a estimé que le pôle Nord magnétique aurait déjà traversé l'Atlantique et se trouverait en Sibérie en 2040.

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Les effets d'une inversion des pôles magnétiques

On ne sait pas grand-chose des effets des inversions passées des pôles magnétiques. Cependant, ce qui est vrai, c'est qu'un tel événement, ainsi que l'affaiblissement du champ magnétique terrestre, pourrait laisser l'humanité exposée aux rayons cosmiques.

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Les rayons cosmiques

L'exposition aux rayons cosmiques peut être très dangereuse si l'on n'est pas préparé et si l'on ne porte pas la bonne protection.

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Dégâts sur la technologie

En outre, ses conséquences pourraient potentiellement affecter la technologie, dont nous dépendons dans notre vie quotidienne.

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Combien de temps cela va-t-il prendre ?

Tout cela peut ressembler à de la science-fiction, mais l'inversion des pôles magnétiques pourrait être plus réelle qu'on ne le pense. Nombreux sont ceux qui se demandent quand une telle chose pourrait se produire ?

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Pas la peine de retenir sa respiration

Nous pouvons tous rester calmes pour l'instant. Les scientifiques estiment qu'il faudrait au moins 20 000 ans pour que la Terre inverse complètement ses pôles magnétiques.

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Concentrons-nous sur d'autres problèmes

20 000 ans, c'est plus qu'il n'en faut pour se soustraire aux rayons cosmiques et se concentrer sur des questions plus pressantes qui constituent une réelle menace pour la vie humaine sur Terre, comme le changement climatique.

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