Un enfant pauvre en Union soviétique
Une histoire familiale tragique
Le traumatisme de la Seconde Guerre mondiale
Le Leningrad des années 50
La célèbre histoire du rat qui a attaqué Poutine
Vivre dans un
Son grand-père était le cuisinier de Staline
La grandeur de l'empire soviétique
Un étudiant appliqué
Un enfant toujours prêt à en découdre
Une carrière en demi-teinte au KGB
La fin d'une ère
Un militant tardif
L'ascension au pouvoir
Une enfance difficile qui a façonné son caractère
Frapper en premier
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L'enfance de Vladimir Poutine
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Un enfant pauvre en Union soviétique

Bien que les inégalités n'existaient pas officiellement dans l'ex-URSS (le prétendu paradis socialiste), la réalité est qu'il y avait une population défavorisée et que Vladimir Poutine a grandi dans un environnement pauvre. Il est né à Leningrad (aujourd'hui Saint-Pétersbourg) le 7 octobre 1952.

Image: De Kremlin.ru, CC BY 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=5389243

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L'enfance de Vladimir Poutine
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Une histoire familiale tragique

La mère de Vladimir Poutine (sur la photo) travaillait dans une usine et son père était soldat dans la marine soviétique (il a été gravement blessé au combat pendant la Seconde Guerre mondiale), puis ouvrier. Il avait deux frères mais ils sont morts (tous deux de maladie, l'un de diphtérie en temps de guerre). Sa grand-mère maternelle et deux de ses oncles sont morts pendant la Seconde Guerre mondiale.

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Le traumatisme de la Seconde Guerre mondiale

Dans une interview accordée à la BBC, le journaliste Steven Lee Myers (correspondant à Moscou du New York Times pendant sept ans et auteur d'une biographie intitulée "Le nouveau tsar") a souligné que l'empreinte tragique d'une guerre mondiale, qu'il n'a pas vécue mais dont il a subi les conséquences dans sa famille, a été cruciale dans l'enfance de Poutine : "Je pense que cette expérience, cette mythologie autour de la guerre est quelque chose avec laquelle Poutine a grandi et qui est fondamentale pour son caractère".

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Le Leningrad des années 50

Poutine a grandi dans un quartier pauvre de Leningrad et son principal passe-temps était la chasse aux rats, selon ses propres dires, qui sont repris dans une sorte d'autobiographie intitulée "First Person : An Astonishingly Frank Self-Portrait by Russia's President Vladimir Putin".

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La célèbre histoire du rat qui a attaqué Poutine

L'histoire du rat qui a attaqué Poutine est célèbre et souvent répétée. Comme le rapporte le Daily Mirror (tiré du livre autobiographique cité plus haut), "Une fois, j'ai vu un énorme rat et je l'ai poursuivi dans le couloir jusqu'à ce qu'il soit coincé dans un coin. Soudain, il s'est retourné et s'est jeté sur moi. J'ai été surpris et effrayé. Désormais le rat me poursuivait".

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L'enfance de Vladimir Poutine
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Vivre dans un "appartement communautaire"

Dans le Leningrad de l'enfance de Poutine, il y avait de nombreux "appartements communautaires" où plusieurs familles vivaient ensemble, et Poutine a grandi dans l'un d'eux. Vera Dmitrievna Gurevich, une ancienne enseignante de l'actuel président russe, a décrit ces logements au Daily Mirror : "Il n'y avait pas d'eau chaude, pas de baignoire. La salle de bain était horrible. Et il faisait si froid, affreux."

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L'enfance de Vladimir Poutine
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Son grand-père était le cuisinier de Staline

Un autre détail révélateur des origines familiales de Poutine est la profession de son grand-père paternel : il était le cuisinier de Staline, selon un profil biographique de Roger Cohen dans le New York Times.

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L'enfance de Vladimir Poutine
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La grandeur de l'empire soviétique

Vladimir Poutine a donc grandi, bien que pauvre, au milieu des récits familiaux sur la grandeur de l'empire soviétique et sur la façon dont, au prix d'énormes sacrifices, l'URSS a gagné la guerre contre les Allemands. C'est cette grandeur impériale que, devenu adulte, il a toujours été déterminé à reconquérir pour son pays.

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Un étudiant appliqué

La vérité est que l'Union soviétique a donné à Poutine l'occasion d'étudier et qu'il l'a bien saisie. Il a étudié l'allemand au lycée et parle couramment cette langue. Après l'école, il s'est inscrit à la faculté de droit, mais son destin n'était pas d'être avocat. En fait, en 1975, il a rejoint le redoutable KGB, les services secrets soviétiques.

Image: De Kremlin.ru, CC BY 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=4970161

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Un enfant toujours prêt à en découdre

Un autre facteur déterminant de la personnalité de Poutine, forgé dans l'enfance, était sa volonté de se battre, sa détermination à ne jamais tourner le dos à la confrontation si l'occasion l'exigeait. C'est pourquoi il a pratiqué les arts martiaux dès son plus jeune âge. Il est ceinture noire de judo.

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Une carrière en demi-teinte au KGB

Si Poutine rêvait depuis son enfance de devenir un héros de l'Union soviétique, sa carrière au KGB a dû le frustrer. Il est affecté non pas à Berlin-Est, le paradis des grands espions soviétiques, mais à Dresde, alors terne, où il fait plus de paperasse qu'autre chose.

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L'enfance de Vladimir Poutine
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La fin d'une ère

À Dresde, Poutine a assisté à l'effondrement du communisme dans toute l'Europe. Il renonce au socialisme soviétique pour s'adapter aux temps nouveaux et retourne dans sa ville natale, Leningrad, déjà en passe de redevenir Saint-Pétersbourg, comme à l'époque des tsars.

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L'enfance de Vladimir Poutine
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Un militant tardif

Poutine a-t-il des croyances communistes profondément ancrées ? On peut en douter. Son idéologie a plus à voir avec le pur nationalisme russe. En fait, selon Wikipedia même, à l'âge de 12 ans, il était l'un des rares enfants de sa classe à ne pas être membre des Jeunes Pionniers, l'organisation de jeunesse communiste de l'URSS.

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L'enfance de Vladimir Poutine
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L'ascension au pouvoir

Le pouvoir a attiré Poutine dès son plus jeune âge et, après son départ du KGB (alors qu'il commence à se forger une biographie familiale), il entre dans la politique locale à Saint-Pétersbourg et devient proche de Boris Elstine, l'homme fort de la transition de la Russie du socialisme à un nouveau régime.

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L'enfance de Vladimir Poutine
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Une enfance difficile qui a façonné son caractère

Toutes les biographies de Poutine s'accordent à dire qu'il a eu une enfance difficile, avec de nombreuses bagarres de rue et une vie de famille plutôt négligée. Cela fait partie de son caractère, cela l'a façonné.

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L'enfance de Vladimir Poutine
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Frapper en premier

Masha Gessen, auteur de "The Man Without A Face: The Unlikely Rise Of Vladimir Putin", affirme que Poutine était un enfant "livré à lui-même". Et que son expérience l'a amené à croire que, dans la vie, il faut toujours frapper le premier. Cela l'a sûrement guidé dans son règne et sa guerre. Mais maintenant, il est adulte et ses décisions ne se limitent pas à savoir si un rat périt ou si un autre enfant rentre chez lui avec un visage meurtri.

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