Le nucléaire peut-il nous aider à lutter contre le changement climatique ?

Une alternative improbable
Dommages irréversibles du changement climatique d'ici 2030
Souvenez-vous de Tchernobyl
Plus efficace que le solaire ou l'éolien ?
Tourisme à Tchernobyl
Réacteurs nucléaires au Brésil, au Kenya et en Indonésie
Le Royaume-Uni rejoint les États-Unis
La France et la République tchèque, l'alliance nucléaire de l'UE
L'Allemagne sort du nucléaire
L'avenir nucléaire de la Chine
Une nouvelle sorte d'énergie nucléaire
Anciennes centrales au charbon, nouvelles centrales nucléaires
Rayonnement pendant des milliers d'années
Fukushima comme avertissement
Un long chemin pour un avenir radieux
Le débat continue
Une alternative improbable

Le temps presse pour la planète et nous devons travailler ensemble. C'était l'un des messages de la COP 26, la dernière conférence des Nations Unies sur les changements climatiques à Glasgow. Certains experts ont renoncé à évoquer une alternative improbable dans la lutte contre les gaz à effet de serre : le nucléaire. Qu'est-ce qu'ils entendent par là ? Et n'est-ce pas une option risquée ?

Dommages irréversibles du changement climatique d'ici 2030

De nombreux pays tentent de réduire leurs émissions de gaz à effet de serre d'ici 2030, l'année fixée par l'ONU comme le moment où les dommages du changement climatique dans le monde deviendront irréversibles. Certains se tournent vers le nucléaire comme alternative pour réduire leurs émissions de gaz à effet de serre.

Souvenez-vous de Tchernobyl

Lorsque les gens abordent le sujet de l'énergie nucléaire, des images telles que Tchernobyl ou Fukushima viennent à l'esprit, en particulier au cours des dernières années où HBO a réalisé une mini-série très acclamée basée sur le premier drame.

Plus efficace que le solaire ou l'éolien ?

Les partisans de l'énergie nucléaire prétendent qu'il s'agit d'une source plus efficace que l'énergie solaire ou éolienne. Ils disent également qu'il peut être vital de réduire notre dépendance au charbon et aux combustibles fossiles, qui génèrent beaucoup plus de gaz à effet de serre.

Sur la photo, un ours géant faisant la publicité de l'énergie nucléaire pendant la COP 26 à Glasgow.

Tourisme à Tchernobyl

Les partisans de l'énergie nucléaire déclarent également que des catastrophes comme Tchernobyl ont été grandement exagérées. Les gens peuvent désormais visiter certaines zones autour de la centrale nucléaire abandonnée et de la ville fantôme voisine de Pripyat avec un risque minimal.

Réacteurs nucléaires au Brésil, au Kenya et en Indonésie

Lors de la COP 26, les États-Unis ont annoncé un plan d'investissement de 25 millions de dollars américains pour construire des réacteurs nucléaires dans des pays en développement comme le Brésil, le Kenya et l'Indonésie. L'envoyé spécial américain pour le climat, John Kerry, est vu ici pendant la COP 26 à Glasgow, en Écosse.

Le Royaume-Uni rejoint les États-Unis

La Grande-Bretagne rejoint les États-Unis sur leur soutien au nucléaire. Le Royaume-Uni a dévoilé lors de la conférence un plan visant à investir l'équivalent de plus de 330 millions de dollars américains dans des réacteurs nucléaires modulaires et à atteindre plus rapidement des émissions nettes de gaz à impact zéro.

La France et la République tchèque, l'alliance nucléaire de l'UE

L'Union européenne est divisée au sujet de l'énergie nucléaire. La France, la République tchèque et quelques autres États membres ont signé une déclaration déclarant que «si l'Europe veut gagner la guerre climatique, elle a besoin de l'énergie nucléaire. C'est une ressource vitale et fiable pour tous afin de garantir un avenir sobre en carbone.»

L'Allemagne sort du nucléaire

Pendant ce temps, l'Allemagne est à la tête de l'initiative antinucléaire au sein de l'UE et prévoit d'éliminer complètement l'énergie nucléaire d'ici la fin de 2022. Cette photo représente une centrale nucléaire de Basse-Saxe, qui devrait fermer fin 2021.

L'avenir nucléaire de la Chine

Bloomberg rapporte que la Chine prévoit de construire 150 nouveaux réacteurs nucléaires au cours des 15 prochaines années dans le cadre de son plan pour atteindre ses objectifs de réduction des gaz à effet de serre. Actuellement, le pays ne compte que 35 réacteurs.

Une nouvelle sorte d'énergie nucléaire

La société américaine NuScale a présenté un nouveau type de réacteur lors de la COP 26. Il s'annonce plus sûr et moins cher que ceux que l'on trouve actuellement sur les centrales nucléaires. On peut voir ici Lenka Kollar, une dirigeante de l'entreprise, lors d'une conférence des Nations Unies sur les changements climatiques il y a quelques années.

Anciennes centrales au charbon, nouvelles centrales nucléaires

D'autres projets présentés à la COP 26 étaient ceux prévoyant de convertir d'anciennes centrales à charbon en centrales nucléaires modulaires. Cela faciliterait la transition d'une énergie fossile à quelque chose de beaucoup plus propre, ont déclaré les présentateurs.

Rayonnement pendant des milliers d'années

Les critiques de l'énergie nucléaire soulignent que cette source d'énergie produit des déchets qui peuvent rester radioactifs pendant des milliers d'années. De plus, les personnes qui y sont exposées peuvent développer un cancer.

Fukushima comme avertissement

Ils affirment que, quel que soit le nombre de mesures de sécurité prises, il existe toujours un risque que des incidents comme celui de la centrale nucléaire japonaise de Fukushima en 2011 se reproduisent.

Un long chemin pour un avenir radieux

Le magazine TIME a demandé à Sergey Paltsev, directeur adjoint du programme conjoint du MIT sur la science et la politique du changement global, ses réflexions sur l'énergie nucléaire. Bien qu'il pense qu'il doit encore prouver qu'il est propre, sûr et rentable, Paltsev estime qu'il «devrait être pris au sérieux» en ce qui concerne le changement climatique.

Le débat continue

Le débat sur la question de savoir si l'énergie nucléaire doit être considérée comme une énergie verte se poursuit. Néanmoins, il n'y a pas beaucoup de temps pour lutter contre les conséquences du changement climatique.

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