Un système pyramidal immense et durable
Il est mort derrière les barreaux
L'homme qui a mis Wall Street au pas
Pas de pitié pour Bernie
Mise en accusation historique
13 milliards récupérés
Une arnaque simple mais efficace
Jusqu'à 8 % de bénéfices par an
Grande récession de 2008
Le poids de la honte pour sa famille
La fin du jugement pour Bernie Madoff
Le cas Bernie Madoff : retour sur l'une des plus grandes escroqueries du siècle
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Un système pyramidal immense et durable

Deux chiffres ont marqué la vie et la mort de Bernard Madoff : 150, le nombre d'années de prison auxquelles il a été condamné en tant que plus grand escroc de l'histoire de Wall Street ; et 64, les milliards de dollars qu'il a volés aux investisseurs au cours de deux décennies.

Le cas Bernie Madoff : retour sur l'une des plus grandes escroqueries du siècle
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Il est mort derrière les barreaux

Après plus de dix ans d'emprisonnement et à l'approche de son 83e anniversaire, Bernard Madoff est décédé fin 2021 dans une cellule de la prison fédérale de Butner, en Caroline du Nord.

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L'homme qui a mis Wall Street au pas

Bernard Madoff est décédé avec l'honneur douteux d'être le plus grand escroc de l'histoire. Sa pyramide de Ponzi a mis en lumière de nombreuses failles de Wall Street et a marqué la fin d'un âge d'or où l'argent semblait couler dans une seule direction.

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Pas de pitié pour Bernie

Compte tenu du délit honteux qu'il a commis, et tout en connaissant l'état délicat de sa santé (une maladie en phase terminale), les autorités ne lui ont jamais accordé la clémence, le laissant mourir en prison. "Le libérer minimiserait la gravité de son crime", ont-ils affirmé.

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"Humblement", il a tenté de réclamer un peu de compassion

Son avocat, Brandon Samples, avait déposé une demande de clémence auprès du district sud de New York le 5 février 2020. "Après plus de 10 ans derrière les barreaux et avec moins de 18 mois à vivre, Bernard Madoff demande humblement à cette cour un minimum de compassion", a-t-il déclaré. Mais il n'y a eu aucune compassion, tout comme Madoff n'avait aucune compassion pour ses victimes.

 

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Mise en accusation historique

Madoff a écopé de 150 ans de prison. Parmi les chefs d'accusation retenus contre lui, figuraient la fraude boursière, les conseils d'investissement frauduleux, la fraude postale et télégraphique, le blanchiment d'argent, le faux témoignage, le parjure, la fraude à la sécurité sociale et le vol dans le cadre d'un plan de prestations pour employés.

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13 milliards récupérés

Outre la peine historique, une saisie de 17 milliards de dollars a été ordonnée, dont un trust choisi par le tribunal de New York a pu récupérer 13 milliards de dollars. Un montant raisonnable car, bien que l'on parle de 65 milliards de dollars, ce chiffre correspondait à l'estimation faite par Madoff lui-même. Le montant réel que les autorités estiment que Bernie Madoff a escroqué était plus proche des 20 milliards de dollars.

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Une arnaque simple mais efficace

L'escroquerie était aussi simple que de promettre des rendements énormes, constants et rapides aux investisseurs. Lorsque les investisseurs faisaient des réclamations, Madoff retardait sa réponse aussi longtemps que possible ou, au contraire, remettait aux plaignants l'argent qu'il avait reçu d'autres nouveaux investisseurs. Ainsi, certaines personnes ont gagné de l'argent, mais la majorité, la base du système pyramidal, a perdu des millions et des millions.

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Jusqu'à 8 % de bénéfices par an

À un moment donné, Bernie Madoff a versé des bénéfices supérieurs à 8 % par an pendant 72 mois (6 ans) d'affilée. De toute évidence, les investisseurs ne savaient pas que ces bénéfices pouvaient très bien provenir de leur propre argent investi.

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Grande récession de 2008

L'impact de la faillite de Bernie Madoff a été considérable. Il n'a cependant pas provoqué la récession de 2008. Cette année-là, la bulle des prêts hypothécaires à risque a éclaté et mis Lehman Brothers en faillite, déclenchant ce qu'on appelle la Grande Récession, la première crise économique mondiale du XXIe siècle. Bernie Madoff a été pris au milieu de la chute de nombreuses sociétés qui avaient proposé des opérations financières peu sûres. Sa chute a été un coup dur pour de nombreux investisseurs, mais pas le premier ni le dernier coup porté au secteur financier.

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Le poids de la honte pour sa famille

L'arrestation de Madoff n'a pas seulement entraîné la chute de son empire, elle a aussi déchiré sa famille. Mark Madoff, son fils aîné, s'est donné la mort en décembre 2010, le jour même où Ruth Madoff (photo), l'épouse de Bernie Madoff, a cessé d'aller le voir en prison. Alors que son plus jeune fils Andrew Madoff est décédé en 2014 d'un cancer, ses belles-filles et petits-enfants sont allés jusqu'à changer de nom de famille pour ne pas être associés au plus grand escroc de l'histoire de Wall Street.

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La fin du jugement pour Bernie Madoff

Cela valait-il la peine d'escroquer des milliers et des milliers de personnes en échange de la vie et de l'héritage de toute votre famille, et du mépris total d'un nom qui restera à jamais gravé dans l'histoire noire de Wall Street ? C'est une chose pour laquelle on ne pourra plus jamais demander à Bernie Madoff de répondre.

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