Les impôts des plus riches
Les 1% qui paient 1% d'impôts
Le taux médian de l'Américain
Tu gagnes ou tu perds ?
Trois ans de suite sans payer un centime
Des impôts plus élevés pour les riches Américains
Lacunes courantes et légales
Acheter, emprunter et mourir
La magie des stock options
Les dividendes
Les géants de la tech'
Plus-values non réalisées
Des salaires symboliques
Bienvenue au club des salaires de 1 $
Pas d'argent, pas de problème
Un
Un système d'impôts à deux vitesses
La loi pour
Des blocages
Intouchables
Comment être riche et ne pas payer d'impôts ou presque
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Les impôts des plus riches

Le site d'information d'investigation ProPublica a publié cette année 2021 une étude exhaustive sur les impôts payés par certaines des personnes les plus riches du monde. Sur la liste, on trouve bien sûr des personnes comme Jeff Bezos, Michael Bloomberg, George Soros ou Elon Musk. Ce que ProPublica dévoile, ce sont les mécanismes et les astuces qui permettent aux supermillionnaires de payer peu d'impôts. Ou de ne rien payer du tout.

Comment être riche et ne pas payer d'impôts ou presque
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Les 1% qui paient 1% d'impôts

Jeff Bezos, considéré comme la personne la plus riche du monde, a affiché un taux d'imposition de moins de 1 % entre 2014 et 2018 sur son revenu déclaré de 4,2 milliards de dollars américains, selon les données de ProPublica.

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Le taux médian de l'Américain "moyen"

En comparaison, le ménage américain médian a payé 14 % d'impôts sur le revenu en 2021, le taux d'imposition le plus élevé étant de 37 %.

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Tu gagnes ou tu perds ?

À l'aide de déductions et grâce à des pertes liées à des investissements secondaires, Bezos a affirmé avoir perdu de l'argent en 2011 et a même bénéficié d'un crédit d'impôt pour ses enfants. Forbes rapporte que le fondateur d'Amazon a gagné 127 milliards de dollars américains durant cette période.

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Trois ans de suite sans payer un centime

L'investisseur financier et philanthrope d'origine hongroise George Soros, quant à lui, n'a payé aucun impôt fédéral sur le revenu pendant trois années consécutives, selon ProPublica.

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Des impôts plus élevés pour les riches Américains

Un représentant de Soros a déclaré à ProPublica que Soros n'a pas payé d'impôts sur le revenu en raison de ses pertes pendant cette période et que le milliardaire "soutient depuis longtemps l'augmentation des impôts pour les riches Américains."

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Lacunes courantes et légales

Il existe de nombreux moyens courants et légaux de contourner les impôts aux États-Unis sans se rendre en Suisse, en Andorre ou au Panama (voir photo). Le système fiscal américain, contrairement à celui de nombreux pays européens, ne se concentre pas sur la somme des actifs mais sur les revenus.

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Acheter, emprunter et mourir

Les gens ordinaires doivent généralement contracter un prêt par nécessité. Pour les riches, il peut s'agir d'une échappatoire utile. Selon Forbes, l'Internal Revenue Service (IRS), l'organisme qui collecte les impôts aux États-Unis, ne considère pas les prêts comme un revenu et ils ne sont donc pas imposés. La stratégie se résume au mantra suivant : "Acheter, emprunter et mourir".

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La magie des stock options

Les actions de l'entreprise constituent une autre stratégie. Les impôts s'appliquent aux bénéfices et aux salaires. Toutefois, vous ne pouvez pas imposer les actions qui n'ont pas été encaissées, car techniquement, elles n'ont pas encore produit de dividendes. De nombreuses entreprises américaines proposent des options d'achat d'actions aux employés des échelons supérieurs. Pas étonnant que Wall Street soit un endroit si populaire !

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Les dividendes

Les dividendes sont les gains périodiques générés par les actions. En théorie, ils représentent une partie des bénéfices de l'entreprise. Toutefois, de nombreuses sociétés renoncent à verser des dividendes à leurs actionnaires et investissent les bénéfices directement dans leur croissance. Cela permet de maintenir la valeur des actions à un niveau élevé et d'éviter certains impôts.

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Les géants de la tech'

Certaines des plus grandes entreprises répertoriées par Investopedia comme n'offrant pas de dividendes à leurs actionnaires sont des géants de la technologie tels qu'Alphabet (société mère de Google), Amazon, Meta (anciennement Facebook) et Tesla. Apple et Microsoft constituent des exceptions notables.

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Plus-values non réalisées

Les économistes Emmanuel Saez et Gabriel Zucman, de l'université de Californie à Berkeley, affirment que la moitié de l'argent des milliardaires américains se trouve dans des actions de sociétés, considérées comme des "plus-values non réalisées". Les dividendes des actions, les obligations et autres investissements sont généralement imposés à un taux bien inférieur à celui des salaires.

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Des salaires symboliques

Le Washington Post a rapporté en 2014 que Mark Zuckerberg, le fondateur de Facebook, n'était qu'un des nombreux milliardaires qui avaient un salaire symbolique égal à un dollar américain.

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Bienvenue au club des salaires de 1 $

D'autres personnes ont fait de même, notamment Jack Dorsey, de Twitter, et Steve Jobs, ancien PDG d'Apple, photographié ici en 2007.

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Pas d'argent, pas de problème

Elon Musk ne perçoit même pas de salaire de sa société Tesla. Le 20 novembre 2021, il a tweeté ce qui suit : "Je ne reçois pas de salaire en espèces ou de bonus de où que ce soit. Je n'ai que des actions, donc la seule façon pour moi de payer des impôts personnellement est de vendre des actions."

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Un "plan fiscal pour les milliardaires"

Certains hommes politiques américains ont tenté de faire évoluer le panorama. La proposition la plus récente, soutenue par le sénateur démocrate Ron Wyden en octobre 2020, a été un "plan fiscal pour les milliardaires". Forbes rapporte qu'il aurait fait payer à environ 600 des contribuables les plus riches du pays leurs plus-values latentes, comme des actions.

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Un système d'impôts à deux vitesses

"Il y a deux codes fiscaux en Amérique", a déclaré le sénateur Wyden, cité par le New York Times. "Un qui est obligatoire pour les travailleurs et un qui est volontaire pour les milliardaires".

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La loi pour "reconstruire mieux"

L'administration Biden n'a pas réussi à faire passer le plan fiscal, encadré par la loi "Build Back Better", pour aider l'économie américaine après la pandémie en mettant l'accent sur le changement climatique et la politique sociale.

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Des blocages

Forbes écrit que certains milliardaires de renom et des politiciens bipartisans se sont opposés au projet de loi. L'un d'entre eux, le sénateur de Virginie occidentale Joe Manchin (photo), a été désigné par CNN et d'autres médias comme le principal démocrate à s'opposer au projet de loi.

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Intouchables

Si le plan économique de Biden est approuvé à ce stade, il ne touchera pas aux gains non réalisés en raison des concessions faites et cela se transformera simplement en une taxe supplémentaire. Des gens comme Jeff Bezos et Elon Musk n'auront pas à s'inquiéter dans un futur proche.

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