Guerre en Ukraine : tout comprendre aux enjeux de la bataille pour l'île des Serpents

Un enjeu stratégique
La Russie en a pris le contrôle
L'Ukraine a tenté de la reconquérir
La Russie n'a plus le Moskva pour défendre ses positions sur l'île
1 km² très disputé
Un point stratégique pour la Russie
Une bataille silencieuse
Une curiosité
Achille y aurait vécu
Un paysage rugueux
Le phare de l'île des Serpents
Un coin mystérieux de la mer Noire
La Russie a toujours cherché un accès à la mer
Objectif : perturber l'accès de l'île au ravitaillement
Trop proche de l'OTAN
La guerre sur terre, en mer et dans les airs
Un enjeu stratégique

L'île des Serpents est une petite île rocheuse avec peu de végétation et presque aucune vie sauvage. Mais son emplacement stratégique sur la mer Noire la rend précieuse dans une guerre comme celle qui oppose la Russie et l'Ukraine. C'est pour cette raison que les deux pays se battent pour le contrôle de cette enclave. Mais à qui appartient-elle désormais ?

Image :  Фотонак - Own work, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=62277127

La Russie en a pris le contrôle

Les troupes russes dominent désormais l'île des Serpents. La Russie a envoyé son célèbre navire de guerre, le Moskva (photo), et a exigé la reddition des garde-côtes ukrainiens qui défendaient l'île. La réponse des quelques soldats mal armés a été : "Dégagez !". Si cette histoire de résistance héroïque a été remise en question, le fait est que la Russie a conquis l'île des Serpents et capturé les soldats qui la défendaient.

L'Ukraine a tenté de la reconquérir

Selon les médias, dont la BBC, citant des sources gouvernementales britanniques, l'Ukraine s'est battue avec acharnement pour récupérer l'île des Serpents. Les Russes affirment avoir perdu des soldats, des avions, des hélicoptères et des drones. Mais les Ukrainiens assurent que la bataille n'est pas terminée et que la Russie est incapable de défendre l'île des Serpents.

La Russie n'a plus le Moskva pour défendre ses positions sur l'île

Les Ukrainiens (avec l'aide des services de renseignement américains) ont réussi à couler le Moskva, un navire important pour le contrôle de la mer Noire et surtout pour la défense de l'île des Serpents.

1 km² très disputé

L'île des Serpents a une superficie d'à peine un kilomètre carré, mais constitue une enclave historiquement disputée. L'île se trouve à 45 kilomètres des côtes de l'Ukraine et de la Roumanie, et les deux pays revendiquent la souveraineté de l'île (principalement sur les eaux territoriales). À la fin de la Seconde Guerre mondiale, l'île était aux mains de l'Union soviétique. Elle a ensuite appartenu à la Roumanie, puis à l'Ukraine.

Image : DieBuche - [1], CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=10262636

Un point stratégique pour la Russie

L'officier militaire ukrainien Oleh Zhdanov a déclaré à la BBC : "Si les troupes russes parviennent à occuper l'île des Serpents et à installer leurs systèmes antiaériens à longue portée, elles détruiront la mer, la terre et l'air dans la partie nord-ouest de la mer Noire et le sud de la mer Noire contrôlés par l'Ukraine".

Une bataille silencieuse

Alors que tous les regards sont tournés vers les combats qui se déroulent sur terre en Ukraine, le conflit sur l'île des Serpents continue de se dérouler sans que beaucoup d'informations ne soient communiquées au public. Ni la Russie ni l'Ukraine ne peuvent revendiquer une victoire majeure dans cette enclave, si bien que les combats se poursuivent discrètement.

Une curiosité

Malgré son nom, sachez qu'il n'y a pas un seul serpent sur l'île que se disputent la Russie et l'Ukraine.

Image : Jan Kopřiva / Unsplash

Achille y aurait vécu

Selon certaines interprétations des textes classiques, cette île était la demeure du héros grec Achille. Et certains auteurs affirment que les Grecs anciens ont construit un sanctuaire avec deux grands piliers au sommet de cette île. Mais aujourd'hui, il n'en reste plus aucune trace, on y trouve seulement des rochers.

Image : HOBOPOCC - Own work, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=9435484

Un paysage rugueux

L'île des Serpents n'est qu'un lit de rochers aux formes abruptes dominant la mer avec des falaises de 25 mètres de haut.

Image : Mykola Rozhenko - Own work, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=49006107

Le phare de l'île des Serpents

D'anciennes illustrations (comme celle-ci, réalisée par un auteur allemand) montrent la présence d'un phare datant de 1842, œuvre du Tsardom alors au pouvoir. Il y est toujours aujourd'hui, mais il a été modernisé.

Image : Scan réalisé par Olahus - Le Danube en tant que route des peuples, route maritime et route de voyage. Vienne, Pest, Leipzig. 1896, domaine public, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=1990346

Un coin mystérieux de la mer Noire

Le profil de l'île des Serpents a inspiré des artistes tels que Carlo Bossoli, qui est né en Suisse, mais a vécu de nombreuses années en Russie et a peint cette scène maritime avec la mer agitée et l'île en arrière-plan.

Image : Carlo Bossoli - Альбом. «Пейзажи и достопримечательности Крыма» - http://allday.ru/2008/12/06/karlo-bossoli.albom.pejjzazhi-i.html, Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index. php?curid=115965237

La Russie a toujours cherché un accès à la mer

La Russie a toujours été obsédée par un objectif historique : disposer d'un accès stable, permanent et plus stratégique à la mer. L'annexion de la Crimée est le résultat de cette obsession, tout comme l'invasion de l'Ukraine.

Objectif : perturber l'accès de l'île au ravitaillement

Dans la bataille pour l'île des Serpents, les forces ukrainiennes vont tenter de couper la route aux navires de ravitaillement, selon la BBC. Avec le Moskva coulé et donc sans la protection des canons du navire, il est devenu plus difficile pour les navires russes d'entrer et de sortir de l'île.

Trop proche de l'OTAN

Un autre aspect problématique est que l'île des Serpents est trop proche de la Roumanie, membre de l'OTAN. Aucun des deux camps ne devrait envahir leurs eaux territoriales.

La guerre sur terre, en mer et dans les airs

L'île des Serpents est une nouvelle scène de la guerre en Ukraine qui se déroule sur terre, sur mer et dans les airs, avec de nombreuses batailles en parallèle. Toute victoire ou défaite aura une incidence sur le résultat final.

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