Le buffle pourrait sauver d'autres animaux de l'extinction en Europe

Une façon créative de préserver les espèces animales
Quel genre d'animal est le buffle ?
Retour dans la faune européenne après 120 000 ans
Ils sont sur la liste rouge des espèces menacées
Pâturage
Les buffles sont les architectes des zones humides
Comment ça marche?
Ils gardent les points d'eau ouverts et clairs
Pâturer au lieu de tondre
Ils partagent l'humidité et la boue avec d'autres animaux
Une opportunité pour les insectes, les amphibiens et les oiseaux
Les buffles brisent un cycle dramatique
Et cela fonctionne !
Un succès pour les oiseaux
Les cigognes noires et autres oiseaux reviennent
De nouveaux biotopes grâce au buffle
Une façon créative de préserver les espèces animales

Un buffle sur des pâturages européens : voici qui n'est pas un spectacle courant. Cela pourrait changer, cependant, car les écologistes ont récemment commencé à déployer les animaux en tant que protecteurs créatifs d'autres espèces animales.

Quel genre d'animal est le buffle ?

Ces mammifères géants, hauts de presque deux mètres et pesant jusqu'à une tonne, appartiennent à la famille des bovidés à cornes, tout comme les vaches. On les trouve à l'état sauvage en Asie.

(Photo : Dawn McDonald / Unsplash)

Retour dans la faune européenne après 120 000 ans

Cette espèce vivait en Europe centrale il y a environ 120 000 ans. Il s'est éteint en tant qu'espèce sauvage mais est revenu dans le sud de l'Europe en tant qu'animal domestique il y a 800 ans.

(Image : Buffle d'Asie sur la plage de Selong Belanak en Indonésie Lombok, par James Scott / Unsplash)

Ils sont sur la liste rouge des espèces menacées

Les buffles sauvages ont pratiquement disparu et figurent sur la liste rouge des espèces menacées. Leurs parents domestiqués aiment fouler les zones humides, les forêts marécageuses et les vallées fluviales denses.

Pâturage

Tout comme le bétail classique, les buffles sont des ruminants et des ongulés, ce qui signifie que ce sont des herbivores qui extraient leur nutriments des plantes qu'ils broutent. Leurs habitudes alimentaires et de vie peuvent aider d'autres espèces à survivre dans les zones humides.

(Image : Henrik Hansen / Unsplash)

Les buffles sont les architectes des zones humides

Les buffles sont petit à petit intégrés dans les pâturages et les landes en Allemagne, en Suisse et au Luxembourg. Leur mission : créer et entretenir des points d'eau.

Comment ça marche?

Contrairement aux bovins, les buffles se rafraichissent en se couchant dans l'eau et en se retournant. Lorsqu'il fait plus de 25 degrés, les animaux préfèrent se rouler dans la boue. Leur comportement crée (et entretient) des trous d'eau dans la prairie qui sont très importants pour les autres organismes.

Ils gardent les points d'eau ouverts et clairs

Les buffles d'eau préfèrent la végétation typique des zones humides. Ils mangent des roseaux, des orties et des chardons. En tant que tels, ils empêchent l'enlisement des points d'eau existants.

(Photo : Phil Hearing/Unsplash)

Pâturer au lieu de tondre

Le buffle d'eau se caractérise par son efficacité et sa robustesse. C'est donc une tondeuse écologique idéale. De nombreuses zones en Allemagne qui ont dû être tondues à grands frais en raison des inondations sont désormais pâturées par des buffles au lieu de faucheuses mécaniques.

Ils partagent l'humidité et la boue avec d'autres animaux

Étant donné leur préférence pour les zones humides, les forêts marécageuses et les vallées fluviales denses, les buffles ont évidemment besoin d'humidité et de boue. Et c'est exactement ce dont les amphibiens et de nombreux insectes ont également besoin.

(Image : Le buffle au travail en Namibie, par David Manicum/Unsplash)

Une opportunité pour les insectes, les amphibiens et les oiseaux

Les petits plans d'eau ouverts sont l'habitat et la nurserie des insectes aquatiques et des amphibiens.

Les buffles brisent un cycle dramatique

Actuellement, un tiers de toutes les espèces d'amphibiens sont menacées d'extinction. Et les insectes diminuent également de plus en plus. En conséquence, les oiseaux ne peuvent plus trouver de nourriture. C'est un cycle dramatique contre lequel les buffles d'eau sont des aides bienvenues.

Et cela fonctionne !

Les insectes utilisent les bassins créés par les buffles d'eau pour y pondre leurs œufs. Les biologistes ont également montré que les larves d'amphibiens pouvaient survivre aux périodes estivales sèches grâce aux spores de sabot de buffle d'eau remplies de plus de 30 centimètres d'eau.

Un succès pour les oiseaux

Là où il y a des insectes et des amphibiens, les oiseaux ne restent pas longtemps à l'écart. Peu de temps après que les buffles ont commencé à paître dans les pâturages européens, plusieurs espèces d'oiseaux sont retournées dans ces zones pour chercher de la nourriture.

(Sur l'image : un petit aigle tacheté)

Les cigognes noires et autres oiseaux reviennent

Même des espèces menacées telles que l'aigle tacheté ou la cigogne noire (photo) ont été aperçues.

De nouveaux biotopes grâce au buffle

En Allemagne, plus de 6 000 animaux paissent déjà dans les plaines humides. Du lac de Constance et du Bas-Rhin aux pâturages près de l'aéroport de Cologne, de plus en plus d'endroits sont le théâtre de projets environnementaux avec le buffle comme protagoniste.

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