Larry Flynt, éditeur de "Hustler", est décédé

Sur la mort de Larry Flynt
Les origines modestes de Larry Flynt
Hustler, le grand créateur de sa propre vie
Les photos de Jackie Kennedy
Attaque et procédures pénales
Ses revendications
Courtney Love a joué Althea, le grand amour de Larry Flynt
La fortune de Larry Flynt
Les orientations politiques de Larry Flynt
Religion et tragédie dans la vie de Larry Flynt
Une figure (heureusement) du passé
Sur la mort de Larry Flynt

Il y a quelques années, Larry Flynt (comme Hugh Hefner, fondateur de Playboy) était peut-être considéré comme un porte-étendard de la liberté d'expression. Drôle d'époque... C'est ainsi qu'il a été représenté dans le célèbre film "Le scandale Larry Flint". Mais en ces temps qui remettent en question les vieux schémas machistes, il faut sans aucun doute s'interroger sur le travail de Larry Flynt. En tout cas, son nom est historique : le créateur de "Hustler", une publication de contenu pour adultes qui allait bien au-delà de ce que Playboy exposait dans ses pages, est mort à l'âge de 78 ans.

Les origines modestes de Larry Flynt

Larry Flynt est né dans une famille pauvre du Kentucky. Il a lui-même raconté dans sa biographie que son père était alcoolique et qu'il était parti avec sa mère vivre dans l'Indiana. Il s'est engagé dans l'armée à l'âge de 15 ans (il affirme avoir falsifié ses papiers pour se faire passer pour un adulte). Lorsqu'il est retourné à la vie civile, il a été clair sur ce qu'il voulait faire et en 1964, il a ouvert son premier club de strip-tease dans la ville de Dayton (Ohio).

Hustler, le grand créateur de sa propre vie

Dans les années 70, Larry Flynt a commencé à distribuer par courrier le "Hustler Newsletter", un catalogue envoyé à domicile avec un contenu très explicite pour les adultes. En 1974, il en a fait le magazine "Hustler". Son succès réside dans le fait qu'il offrait au public masculin tout ce que "Playboy" n'osait pas montrer. Ce fut un succès (bien que certains points de vente aient refusé de présenter la publication) et son magazine s'est vendu à plus de trois millions d'exemplaires.

Les photos de Jackie Kennedy

La publication des photos de Jackie Kennedy Onassis, entièrement dévêtue, fait partie des grands moments de "Hustler". Les images ont été prises en Grèce par un paparazzi et rendues publiques en 1975. Larry Flynt ne se caractérise pas par l'élégance ou la compassion pour celles qu'il montre dans ses pages : les féministes l'ont accusé très tôt de dégrader les femmes.

Attaque et procédures pénales

Larry Flynt est resté handicapé (dans un fauteuil roulant) après avoir été blessé par balle lors d'une attaque commise par Joseph Paul Franklin, un partisan de la suprématie blanche qui a été condamné à la prison à vie pour cet acte, puis exécuté pour d'autres meurtres (il a commis une vingtaine de crimes contre la communauté afro-américaine et juive). Larry Flynt a souffert de terribles séquelles et de douleurs à la suite de cette attaque. A partir de là en fauteuil roulant, il a subi de nombreux procès car sa philosophie était de ne respecter aucune règle. Pour lui, la liberté d'expression était un droit absolu et incluait le droit d'offenser.

Ses revendications

Le film dans lequel Woody Harrelson joue le rôle de Larry Flynt traite des limites de la liberté d'expression (entre autres choses). Réalisé par le grand Milos Forman ("Hair", "Amadeus"...), le film raconte l'histoire des procès subis par Flynt pour avoir publié des contenus offensants. Dans le film, Woody Harrelson résume la bataille finale de l'éditeur controversé. Il dit plus ou moins : "Je suis le pire, mais si l'Amérique peut admettre ma liberté d'expression, ce droit sera vraiment protégé".

Courtney Love a joué Althea, le grand amour de Larry Flynt

Dans le film, Courtney Love joue le rôle d'Althea, qui est le grand amour de Larry Flynt. Il s'est marié cinq fois et a eu cinq enfants, mais plus d'une fois, le rédacteur en chef a avoué sa dévotion à Althéa, dont l'affection pour les excès l'a conduite à la mort en 1987, où son corps sans vie a été retrouvé dans une baignoire.

La fortune de Larry Flynt

Harry Flynt a amassé beaucoup d'argent grâce à son magazine et aux clubs qu'il a fondés dans tous les États-Unis en utilisant le nom "Hustler" comme appât. En 2001, une fortune personnelle de 400 millions de dollars a été attribuée à Harry Flynt. Même si, comme dans le cas de "Playboy", son empire s'est mis à décliner avec l'avènement d'Internet et des nouveaux usages sociaux. "Hustler" a disparu depuis longtemps en tant que magazine imprimé.

Les orientations politiques de Larry Flynt

Larry Flynt était un électeur démocrate enragé. En fait, lorsque Bill Clinton a été attaqué politiquement à cause de l'affaire Lewinsky (qui a mis en évidence une relation présumée dans le Bureau ovale entre le président et une stagiaire), le rédacteur en chef a offert une récompense à toute personne qui lui fournirait du matériel sur les scandales de tout politicien républicain de l'époque.

Religion et tragédie dans la vie de Larry Flynt

Larry Flynt a entretenu une curieuse relation avec Ruth Carter, la sœur du président Jimmy Carter. Ils sont devenus amis, elle était une militante religieuse et il s'est converti à la religion évangélique et, bien qu'il ait poursuivi ses activités qui ne cadraient pas avec la religion, le rédacteur en chef a connu une période de mysticisme accentué. Il a eu par ailleurs plusieurs incidents avec ses filles et ses fils. Une de ses filles l'a même accusé d'abus. Une autre fille est morte dans un accident de voiture en 2014. Il avait 47 ans.

Une figure (heureusement) du passé

Un personnage est mort, qui appartient désormais à un passé (espérons-le) révolu. Un magnat d'un certain type de culture populaire du XXe siècle qui est aujourd'hui examiné avec sévérité. Il était, en quelque sorte, l'inverse de Hugh Hefner. Alors que le créateur de "Playboy" aspirait à la respectabilité, Larry Flynt a toujours été clair sur le fait que cela ne le dérangeait pas d'être inélégant et grossier. Tout comme ses publications.

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