20 faits surprenants et insolites sur l’Allemagne !

Un pays proche mais peu familier
Un tiers du pays est recouvert de forêts
Des arbres formant une croix gammée découverts par hasard
Des bunkers et tunnels souterrains
Berlin reste moins peuplé qu’avant la guerre
L’invention du Fanta
Près de 25 000 châteaux
Le plus grand nombre de maisons à colombages
Les chaussettes dans les Birkenstock
Les courses de citrouilles sur l’eau
Les combats de doigts
Vitesse illimitée sur les autoroutes
La rue la plus étroite du monde
Le plus haut clocher au monde
Il n’est pas illégal de s’évader de prison
Le plus long mot allemand
Un métro suspendu
Deux grandes marques de vêtements de sport
Des lacs à n’en plus finir
Le plus ancien fast-food du monde
La plus vieille brasserie du monde
Un pays proche mais peu familier

Proche de la France, l’Allemagne est aussi renommée pour la qualité de ses voitures que pour la vie festive underground de sa capitale Berlin… Et pourtant, ce pays reste assez peu familier d’une grande partie du public français et francophone. Découvrez une sélection de 20 faits insolites sur notre voisin d’outre-Rhin !

Un tiers du pays est recouvert de forêts

Malgré une densité de population élevée, le pays abrite d’innombrables forêts : un tiers du territoire en est recouvert ! L’Allemagne a été épargnée par la déforestation et la population est très amatrice de longues randonnées dans les bois.

Des arbres formant une croix gammée découverts par hasard

À propos de forêts, des arbres formant une croix gammée ont été découverts par hasard à l’automne 1992. En effet, des mélèzes, dont les feuilles jaunissent beaucoup plus vite que celles des pins qui les entourent, avaient été plantés là, formant le symbole nazi visible depuis le ciel. Les arbres ont été abattus pour éviter tout rassemblement néo-nazi sur le lieu.

Photo : @France TV Info

Des bunkers et tunnels souterrains

Autre vestige de l’époque nazie, plusieurs centaines de bunkers et de kilomètres de tunnels souterrains existent toujours sous la ville actuelle de Berlin. Mais la majorité de ces infrastructures sont inaccessibles à cause des risques d’éboulement ou d’inondation.

Berlin reste moins peuplé qu’avant la guerre

De nombreux berlinois ont fui la capitale avant la construction du Mur pour faire leur vie à l’ouest. Si on y ajoute les habitants morts pendant la Guerre, la ville a une population (3,7 millions) inférieure à celle de 1933 (4,3 à l'époque).

L’invention du Fanta

Peu de gens le savent, mais le Fanta est une invention allemande datant du début de la Seconde Guerre mondiale. Alors que le début du conflit rendait les approvisionnements difficiles, des ingénieurs allemands de Coca-Cola inventent une boisson de substitution, le Fanta, pour que l’entreprise américaine puisse poursuivre leurs activités dans le pays.

Près de 25 000 châteaux

Pays à l’histoire riche, l’Allemagne compte environ 25 000 châteaux (leur nombre exact n’est pas connu). On en trouve notamment en Saxe, mais aussi dans la vallée du Rhin : rien qu’entre les villes de Coblence et de Bingen, distantes de 60 kilomètres, on dénombre 40 châteaux. De quoi ravir les amateurs d’histoire !

Le plus grand nombre de maisons à colombages

Il existe près de 2,5 millions de colombages en Allemagne, le total le plus élevé au monde. Les vieilles villes qui n’ont pas été détruites pendant la guerre en sont pleines et tirent leur caractère pittoresque de ces façades.

Les chaussettes dans les Birkenstock

Les Birkenstock sont un type d’espadrilles "Made in Germany" réputées pour leur confort et pour leur solidité. Mais les Allemands ont tendance à les porter avec des chaussettes, une pratique de mode modérément appréciée dans les autres pays…

Les courses de citrouilles sur l’eau

Vous avez bien lu : chaque automne, l’Allemagne accueille un championnat de ce sport un peu particulier. Le public peut alors admirer les concurrents qui rament sur des citrouilles géantes en pleine rivière.

Photo : @threetulipsandatexan

Les combats de doigts

Une autre curiosité sportive allemande : les championnats de « Fingerhakeln » voient les concurrents entrelacer leurs doigts et tirer très fort jusqu’à ce que l’un des deux ne lâche. Il faut sûrement se muscler les doigts toute l’année pour être en mesure de participer !

Vitesse illimitée sur les autoroutes

Les Allemands raffolent de la voiture et la vitesse est illimitée sur certains tronçons d’autoroute. Malgré tout, la tendance actuelle va plutôt dans le sens de plus de limitations, tant pour la sécurité des automobilistes que pour limiter la pollution.

La rue la plus étroite du monde

La ville de Reutlingen, dans le sud de l’Allemagne, abrite la rue la plus étroite au monde : la Spreuerhofstraße ne compte que 31 centimètres de large à son point le plus étroit. Pas très pratique pour circuler !

Le plus haut clocher au monde

Autre record architectural battu par l’Allemagne : la cathédrale d’Ulm a le plus haut clocher au monde. L’édifice culmine à 161 mètres de haut. Vertigineux !

Il n’est pas illégal de s’évader de prison

La loi allemande reconnaît le droit de tout individu de retrouver sa liberté. Si un détenu parvient à s’évader, il sera recherché pour purger le reste de sa peine, mais celle-ci ne sera pas alourdie par l’évasion – hors crimes ou délits éventuellement commis pendant cette période.

Le plus long mot allemand

Le plus long mot de la langue allemande compte 63 lettres : « Rindfleisch­etikettierungs­überwachungs­aufgaben­übertragungs­gesetz ». Il signifie « loi sur le transfert des obligations de surveillance de l’étiquetage de la viande bovine ». Bon appétit !

Un métro suspendu

La ville de Wuppertal, près de Cologne, compte une ligne de métro qui a la caractéristique d’être suspendue par le haut au-dessus du vide. Un moyen original de faire ses déplacements du quotidien.

Deux grandes marques de vêtements de sport

Connaissez-vous Adolf et Rudolf Dassler ? Probablement pas, et pourtant le premier fut le fondateur dans les années 1920 de l’équipementier sportif Adidas (la contraction de son prénom et de son nom de famille). Le second a créé ensuite sa propre entreprise dans le même secteur : Puma. Les deux géants allemands font toujours partie des leaders mondiaux du vêtement de sport.

Des lacs à n’en plus finir

L’Allemagne compte de très nombreux lacs (3 000 rien que dans le Land du Brandebourg) et on en trouve aussi dans certaines grandes villes. Le pays est aussi réputé pour préserver une qualité des eaux élevée : de quoi créer une forte culture de la baignade !

Le plus ancien fast-food du monde

Dans la vieille ville de Ratisbonne (sur la photo), se trouve ce qui est revendiqué sur place comme le plus vieux fast-food du monde. La toute première cuisine de rue, qui s’appelle aujourd’hui « Wurstkuchl », y a été ouverte en l’an 1146. Elle servait à ravitailler les ouvriers qui construisaient la cathédrale.

La plus vieille brasserie du monde

La brasserie Weihenstephaner, à Freising (Bavière) existe depuis 1040 et n’a jamais cessé son activité depuis sa fondation : elle aura donc un millénaire dans quelques années. Prost !

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