Facebook change de nom : tout savoir sur le projet "Meta"

Naissance de Meta
Meta englobe Facebook, IG et WhatsApp
MRVS à Wall Street
Débuts prometteurs ou début de la fin ?
Que se passe-t-il avec Facebook ?
De la personnalité de l'année à la couverture dévastatrice
Raisons d'un crash
La chute de Facebook, Instagram et WhatsApp
Atteinte à la réputation
Des comptes VIP qui pouvaient faire ce qu'ils voulaient sur Facebook
Facebook vieillit
TikTok est le réseau social émergent
Cambridge Analytica a été le début de la fin pour la réputation de Facebook
Propagande politique de précision
Nos données sont-elles en sécurité sur Facebook ?
Instagram : le grand espoir qui s'éteint
Instagram favorise-t-il les problèmes chez les adolescents ?
Accusations contre Zuckerberg pour avoir promu des messages haineux
Réglementer les réseaux sociaux
Facebook résiste
Et TikTok se comporte-t-il bien avec ses utilisateurs ?
Le début de la fin... à moins que que tout ne reste pareil
Naissance de Meta

"Metaverse first, not Facebook first". Mark Zuckerberg a confirmé les rumeurs et annoncé lors de Facebook Connect que l'entreprise qu'il dirige ne s'appellera plus Facebook, mais Meta, en référence au métaverse qui débute avec cette nouvelle ère.

Meta englobe Facebook, IG et WhatsApp

Avec le symbole de l'infini comme logo, Meta sera la société mère englobant Facebook, Instagram et WhatsApp, entre autres projets de la société. Ce faisant, ils opèrent un revirement commercial et tentent de dissocier le nom de leur réseau social le plus célèbre des nombreux scandales récents.

"La prochaine version de l'Internet"

En outre, Mark Zuckerberg a avancé l'idée que le métaverse serait "la prochaine version de l'Internet". Un univers virtuel beaucoup plus ambitieux et immersif que Facebook. Une idée née de la science-fiction (le terme a été inventé par l'écrivain Neal Stephenson dans le roman "Snow Crash" de 1992).

MRVS à Wall Street

Pour les investisseurs, il est intéressant de noter que le changement de nom sera effectif à partir du 1er décembre. Facebook sera rebaptisé MRVS. Le seul problème pour faire décoller le projet est que, selon Bloomberg, il existe déjà un fonds d'investissement coté en bourse appelé Roundhill Ball Metaverse, qui se négocie sous le nom de Meta depuis juin. Malgré ce détail (qui n'empêche pas la naissance de Meta / FB), l'annonce de Mark Zuckerberg a été bénéfique pour l'entreprise, qui a clôturé la séance du jeudi 28 octobre à Wall Street par une hausse de 1,51%, avec ses actions à 316,92 euros.

Photo: Lo lo / Unsplash

Débuts prometteurs ou début de la fin ?

Zuckerberg prévoit d'investir des milliards de dollars dans son "métaverse". Un pari qui pourrait signifier un pas de géant pour l'entreprise mais qui implique aussi, dans une certaine mesure, l'acceptation que Facebook est un projet arrivé à épuisement. C'est l'idée qui circule dans les médias et les milieux financiers depuis des mois. Et ce, malgré les bénéfices et la valeur boursière de Facebook qui se chiffrent en millions de dollars. Mais il existe des signes alarmants quant à l'état de santé du réseau social et de ses applications associées.

Photo: Alex Haney / Unsplash

Que se passe-t-il avec Facebook ?

Ce qui était le principal réseau social de la planète, inventé par Mark Zuckerberg en 2004, alors qu'il était tout jeune étudiant à Harvard, est en crise. L'ombre du doute planant sur ses possibilités de croissance et sur ses capacités à subsister s'est installée dans les médias et chez les investisseurs. Le prestige et les problèmes technologiques remettent leur avenir en question.

De la personnalité de l'année à la couverture dévastatrice

Le magazine TIME a choisi Mark Zuckerberg comme personnage le plus pertinent de 2010. Il avait 26 ans. Une décennie plus tard, la même publication lui a consacré une couverture dévastatrice, suggérant la possibilité de la fin de Facebook en tant qu'empire invincible.

Raisons d'un crash

Il y a quelques années à peine, en 2018, un rapport exhaustif d'experts de plusieurs pays concluait que Facebook comptait plus de 2 milliards d'utilisateurs actifs et que sa croissance ne s'arrêtait pas. Malgré ces excellents présages, on a le sentiment que Facebook est en déclin. Pour quelles raisons ?

La chute de Facebook, Instagram et WhatsApp

La chute mondiale de Facebook, Instagram et WhatsApp, survenue en octobre (qui a supposé des heures d'isolement pour des millions d'utilisateurs) a fait des ravages sur Zuckerberg et la crédibilité technologique de son empire. La presse économique a publié que cet épisode a provoqué une chute de la bourse Facebook qui a causé à Zuckerberg une perte de 6 000 millions de dollars.

Atteinte à la réputation

En octobre également, il y a eu une déclaration devant le Congrès des États-Unis de Frances Haugen, une ancienne employée de Facebook, qui a accusé l'entreprise de penser exclusivement aux avantages économiques sans se soucier de savoir si des messages de haine ou nuisibles sont diffusés sur ses plateformes. Si quelque chose devient viral, il faut le laisser courir (peu importe de provoquer des effets néfastes), tel serait le résumé de la philosophie des dirigeants de Facebook, selon Frances Haugen. Le réseau social a bien sûr démenti une telle chose.

Des comptes VIP qui pouvaient faire ce qu'ils voulaient sur Facebook

Mais les révélations de Frances Haugen coïncident avec une enquête du Wall Street Journal qui a révélé l'existence d'une liste VIP de célébrités et d'hommes politiques qui pouvaient publier ce qu'ils voulaient, aussi pernicieux soit-il et même si cela violait les règles de Facebook. On leur avait donné un rôle spécial pour que l'algorithme ne les censure jamais. Donald Trump, bien sûr, était sur la liste.

Facebook vieillit

Des articles qui remettent en cause la capacité de Facebook (et même d'Instagram) à se développer chez les jeunes ont également été publiés à profusion dans la presse spécialisée. On parle d'une croissance aux États-Unis de l'ordre de 1%. Autant ne pas grandir pour un réseau qui aspire en permanence à des volumes extraordinaires.

TikTok est le réseau social émergent

L'impact énorme de TikTok chez les jeunes, selon certains experts, éroderait à la fois Facebook et Instagram. Il y a des analyses qui assurent que Tik Tok a 32,5% d'utilisateurs entre 10 et 19 ans et 41% entre 16 et 24. Évidemment, l'immense population d'utilisateurs de Facebook est dans d'autres tranches d'âge et la malédiction d'être considéré comme « un réseau social pour les personnes âgées » peut détruire toute possibilité de croissance.

Photo: Solen Feyissa / Unsplash

Cambridge Analytica a été le début de la fin pour la réputation de Facebook

Mais peut-être que le gros problème de Facebook est le soupçon selon lequel il utilise les données des utilisateurs de manière peu fiable, les vendant de manière incontrôlable. Une enquête de The Guardian, The New York Times et The Observer a rapporté que Facebook a vendu des données extrêmement détaillées sur les utilisateurs de Facebook au cabinet de conseil Cambridge Analytica, qui les a utilisées pour faire une propagande très personnalisée en faveur de Donald Trump lors des élections de 2016.

Propagande politique de précision

Facebook a des données très détaillées sur notre vie quotidienne. En les ayant, Cambridge Analytica a pu faire de la propagande adaptée à presque chaque personne, adaptant le message à ses goûts et, surtout, à ses phobies. Il l'a fait aux États-Unis mais aussi, selon des vidéos qui ont fuité sur Channel 4, en République tchèque, en Inde, en Argentine, au Nigeria...

Nos données sont-elles en sécurité sur Facebook ?

Depuis que Cambridge Analytica s'est produit, le soupçon que Facebook fait des affaires avec des données sensibles de ses utilisateurs est dans l'air. Mark Zuckerberg a admis qu'avec Cambridge Analytica une erreur avait été commise tout comme la liste VIP était une erreur et ainsi de suite jusqu'à enchaîner une longue chaîne d'erreurs qui a mis en difficulté l'ancien étudiant de Harvard et aujourd'hui l'une des grandes fortunes du monde.

Instagram : le grand espoir qui s'éteint

Le rachat d'Instagram était le grand pari de Facebook pour renouveler et rajeunir son image. Mais il y a aussi eu de graves accusations contre la façon dont Facebook gère ce réseau social.

Photo: Kate Torline / Unsplash

Instagram favorise-t-il les problèmes chez les adolescents ?

Une fuite dans le Wall Street Journal a indiqué que Facebook avait des études internes qui montraient clairement qu'Instagram avait des effets négatifs sur le public adolescent. On parlait de 30% des jeunes qui après avoir utilisé Instagram « se sentaient mal dans leur corps ». Toujours selon le Wall Street Journal, Facebook n'a pas levé le petit doigt pour rendre Instagram plus sain pour son public majoritairement jeune.

Accusations contre Zuckerberg pour avoir promu des messages haineux

Et puis il y a l'éternelle accusation selon laquelle Facebook (et les réseaux sociaux en général) encourage les messages haineux et finit par contribuer à des épisodes comme le braquage du Capitole. C'est ainsi qu'une affiche caricaturait Zuckerberg, comme l'Homme Bison qui a indigné et effrayé le monde entier.

Réglementer les réseaux sociaux

Aux États-Unis et dans l'Union européenne, il existe depuis des années un mouvement visant à réglementer davantage l'activité de Facebook et d'autres réseaux sociaux. Si toutes leurs accusations étaient prouvées, ce serait un coup économique puisque, jusqu'à présent, les réseaux sociaux vivent dans une liberté quasi absolue.

Facebook résiste

En tout cas, parler de la mort de Facebook serait audacieux. Nous parlons d'un empire qui, avec Facebook, Instagram, WhatsApp et Facebook Messenger, représente un nombre millionnaire de téléchargements en ce qui concerne les applications. Bien que l'application la plus téléchargée en 2020 soit… TikTok.

Et TikTok se comporte-t-il bien avec ses utilisateurs ?

Bien que, bien sûr, la question serait : le comportement de TikTok avec ses utilisateurs est-il impeccable ? Ne diffuse-t-il pas du contenu préjudiciable ? N'y a-t-il pas aussi d'échanges de nos données ? Pour le moment, on ne le sait pas. La pression des médias et de la classe politique à laquelle est soumis Zurckerberg n'est pas vécue par TikTok, un réseau social à capitaux chinois.

Photo: Olivier Bergeron / Unsplash

Le début de la fin... à moins que que tout ne reste pareil

Il se peut que Facebook ait entamé un lent déclin, ou que l'on puisse enfin citer l'écrivain Mark Twain lorsque plusieurs journaux ont annoncé sa mort : "Je trouve la nouvelle de ma mort quelque peu exagérée". L'avenir nous dira si Facebook peut se renouveler et continuer à se développer avec de nouvelles générations d'utilisateurs. Et si le "métaverse" sera l'avenir.

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