Qui sont les "Dames d'honneur", qui accompagnent partout les femmes de la famille royale britannique ?

Une fonction royale
Qu'est-ce qu'une dame d'honneur ?
Que fait une dame d'honneur ?
La dame est-elle payée pour le rôle ?
Combien de dames d'honneur la reine a-t-elle ?
La duchesse de Grafton
Dame Farnham
Dame Mary Morrison
Dame Elizabeth Leeming
Susan Rhodes
Virginia Ogilvy, comtesse d'Airlie
Dame Suzanne
Mme Robert de Pass
Richenda Elton, Lady Elton
Angela Kelly
L'honorable Mme Whitehead, Annabel Whitehead
Dame Annabel Whitehead a éclipsé la reine un instant
Catherine Dugdale
La princesse Margaret avait de nombreuses dames d'honneur
Dame Anne Glenconner
En souvenir de la princesse Margaret
Une partie intégrante de la vie de palais pour la défunte princesse
Princesse Anne
Leonora, comtesse de Lichfield
Araminta Ritchie
Jane Holderness Roddam
Camilla, la duchesse de Cornouailles
Proche de la monarchie
Diana, princesse de Galles
Sarah, la duchesse d'York
Sophie, comtesse de Wessex
Kate, duchesse de Cambridge
Kate n'est pas exigeante
Sa première dame
Catherine Quinn a pris le relais
Dame Laura Meade
Emilia Jardine-Paterson
Une fonction royale

L'étiquette royale a beaucoup changé au fil des ans, à mesure que le monde se modernise. Mais certains membres de la famille royale au Royaume-Uni ont toujours des "dames d'honneur". Proches et chères à la fois, elles les accompagnent et font office de confidentes, connaissant tout ou presque de leur intimité. Qui sont ces privilégiées ?

Qu'est-ce qu'une dame d'honneur ?

Traditionnellement, une dame de compagnie est issue d'une famille de la haute société, dont l'arbre généalogique côtoie celui de la royauté. Les dames choisies pour accompagner et assister les principaux membres de la famille royale sont souvent des amies d'enfance.

Que fait une dame d'honneur ?

Le poste est essentiellement celui d'un assistant personnel. Le rôle de la personne la plus proche des dames royales consiste à porter des objets, à faire des courses, à organiser la correspondance et à accompagner les membres de la famille royale lors d'engagements, de tournées et de visites.

La dame est-elle payée pour le rôle ?

Le travail d'une dame d'honneur consiste à répondre à tous les besoins de la reine et des dames royales sans recevoir le moindre centime. Il s'agit en effet d'un rôle de "bénévole" non rémunéré.

Combien de dames d'honneur la reine a-t-elle ?

La reine avait neuf femmes nobles à son service. Malheureusement, deux d'entre elles sont décédées, il en reste donc sept à son service (bien que leur nombre augmente à nouveau à mesure que la reine devient moins apte à remplir ses fonctions en raison de sa mobilité réduite). Les dames d'honneur ne vivent pas avec la reine, mais elles peuvent parfois rester avec elle ou près d'elle si leurs fonctions l'exigent.

La duchesse de Grafton

Ann Fortune FitzRoy, Duchesse de Grafton, était l'une des plus proches confidentes de la Reine. Elle est décédée le 3 décembre 2021. Elle était la dame de chambre de la Reine depuis 1987 et avait accompagné la Reine lors de nombreuses visites à l'étranger, notamment au Nigeria en 1956, en France en 1972, au Maroc en 1980 et en Russie en 1994.

Dame Farnham

La reine a eu un terrible mois de décembre et a malheureusement perdu une autre de ses dames les plus dignes de confiance. Lady Farnham, est décédée à l'âge de 90 ans le 29 décembre 2021, après 34 ans en tant que dame d'honneur. Elle avait chevauché avec la reine lors de son jubilé de diamant après l'hospitalisation du prince Philip et avait assisté à de nombreuses affaires avec la monarque. Aux funérailles de Lady Farnham, c'est Dame Mary Morrison qui a représenté la reine au service, car elle n'a pas pu y assister.

Dame Mary Morrison

Dans The Telegraph en 2014, Dame Mary Morrison a été décrite comme l'une des plus proches confidentes de la reine dans l'article "Queen leads Royal Family on island cruise". Fille d'un baron, elle a reçu la Grand-croix de l'Ordre royal de Victoria. Elle a été récompensée par la Royal Household Long and Faithful Service Medal, une décoration pour ses 60 ans de service. L'honorable Mary Morrison (à droite sur la photo) a décidé de ne pas utiliser le titre de Dame, mais exclusivement celui d'Honorable.

Dame Elizabeth Leeming

Fille d'un comte, Lady Leeming est également la cousine éloignée de la reine. L'un des derniers ajouts à la maison de la Reine, elle a été nommée dame d'honneur en 2017.

Susan Rhodes

Susan Rhodes a également été nommée à ce poste en 2017. Sa belle-mère était en fait une demoiselle d'honneur de la reine lors de son mariage avec le prince Philip en 1947. Ses services ont été particulièrement nécessaires pour former le "HMS Bubble" - un groupe de personnes chargées de garder la Reine en sécurité pendant la pandémie de Covid. Elle est également apparue avec la Reine sur le balcon (au lieu d'être aux côtés de Camilla) lorsque le mélange avec les autres ménages était trop risqué.

Virginia Ogilvy, comtesse d'Airlie

Virginia Ogilvy s'est mariée en conservant son titre de noblesse. Elle a épousé David Ogilvy, 13e comte d'Airlie, puis est devenue comtesse d'Airlie. La comtesse a été vue aux côtés de la reine à plusieurs reprises, notamment lors de ses voyages aux États-Unis (Virginia est originaire du New Jersey). Elle a rencontré le Président et Barbara Bush aux côtés de la Reine à la Maison Blanche.

Dame Suzanne

D'après Tatler, Lady Susan est affectueusement surnommée "Number One Head Girl" dans le cabinet de la Reine. Lady Susan est la plus jeune fille du 12e comte de Waldegrave et a manifestement la faveur de Sa Majesté, puisqu'elle fait partie de la maison royale depuis 1960. Elle a rejoint la famille royale au moment de la naissance du prince Andrew, aidant la Reine à répondre aux lettres.

Mme Robert de Pass

Nommée en 1987 comme femme de chambre supplémentaire, cette dame continue de servir Sa Majesté. Plus récemment, Philippa de Pass a fait la une des journaux après avoir écrit une lettre à une fillette de six ans qui souhaitait que la Reine vienne à sa fête d'anniversaire. Bien sûr, la Reine n'a pas pu venir, mais Philippa de Pass a écrit une belle lettre d'excuses, en espérant que la jeune fille passe "un bon moment" à sa fête.

Richenda Elton, Lady Elton

Mariée à un baron (et ancien membre de la Chambre des Lords), Lady Elton a également servi Sa Majesté lorsque le devoir l'appelait. L'une des photos les plus adorables de la dame d'honneur est celle où elle a accompagné la reine Elizabeth lors d'une visite à la RAF Markham, dans le Norfolk, et où elle s'est arrêtée pour admirer un très joli ourson en peluche appelé "Scorch".

Angela Kelly

Selon The Sun, la "meilleure amie" de la Reine (à droite sur la photo) et couturière royale a été installée au château de Windsor pour aider la monarque à faire face à ses problèmes de mobilité. Âgée de 69 ans, elle est l'une des personnes les plus proches de Sa Majesté et fait partie de la famille royale depuis 28 ans. Kelly a également fait partie de l'équipe du HMS Bubble, et a même coupé les cheveux de la Reine lors d'un confinement.

L'honorable Mme Whitehead, Annabel Whitehead

Une autre Dame qui préfère utiliser son titre d'"Honorable". Dame Annabel est restée discrète dans son service de la Reine, mais elle aurait été aux côtés de la Reine Elizabeth pendant des mois très difficiles.

Dame Annabel Whitehead a éclipsé la reine un instant

Mais lors d'un voyage aux Jeux du Commonwealth, Dame Annabel, 71 ans, a fait sensation en portant un chapeau qui semblait empêcher la Reine de voir la piscine. Le Daily Mail a également affirmé que la tenue verte de Dame Annabel était trop proche de celle de la Reine pour être acceptable. Malgré tout, ses nombreuses années de service lui ont valu d'être nommée Dame Commandeur de l'Ordre royal de Victoria et elle a même été dame de compagnie de la sœur de la Reine, la princesse Margaret, avant sa mort en 2002.

Catherine Dugdale

Madame Dugdale a été l'une des plus anciennes dames d'honneur de la Reine et elle est certainement apparue aux côtés de Sa Majesté lors de nombreux événements, apparaissant sur de nombreuses photos au fil des ans. Elle a rejoint la famille royale en 1955 en tant que femme de chambre jusqu'à sa retraite en 2002. Kathryn Dugdale est décédée en 2004 à l'âge de 80 ans.

La princesse Margaret avait de nombreuses dames d'honneur

Les dames d'honneur ne servent pas seulement la reine, mais aussi les femmes de haut rang de la maison royale. La sœur de la reine, la princesse Margaret, en avait beaucoup. L'une d'entre elles a particulièrement retenu l'attention de la presse mondiale lorsqu'elle a rédigé un livre qui s'intitule : "Lady in Waiting : My Extraordinary Life in the Shadow of the Crown". Il est devenu un best-seller du New York Times.

Dame Anne Glenconner

La fille du 5e comte de Leicester, Lady Anne Glenconner a publié un mémoire en 2019 sur sa vie comme dame d'honneur. Le livre détaille son service, y compris le temps où elle a servi comme demoiselle d'honneur lors du couronnement d'Elizabeth II en 1953, puis a été nommée dame d'honneur supplémentaire de la princesse Margaret, comtesse de Snowdon.

En souvenir de la princesse Margaret

S'exprimant sur sa raison de publier le livre au Times en 2019, elle a déclaré : "J'en avais tellement marre que des gens écrivent des choses aussi horribles sur la princesse Margaret."

Une partie intégrante de la vie de palais pour la défunte princesse

Au cours de ses nombreuses années de service, Lady Anne a accompagné la princesse lors de nombreuses tournées à l'étranger, notamment aux États-Unis, en Australie et à Hong Kong. La dame d'honneur a même remplacé son altesse aux Philippines lorsque Margaret était trop malade d'une pneumonie pour y assister. La confidente de la défunte princesse est également représentée dans le grand succès sur Netflix, "The Crown", et est jouée par Nancy Carroll dans les saisons trois et quatre.

Princesse Anne

La Princesse Anne a un grand total de onze dames d'honneur. L'une d'entre elles voyage à l'étranger avec elle. Deux de ces dames travaillent avec Anne depuis plus de 50 ans, trois depuis plus de 40 ans et cinq depuis plus de 30 ans. Les trois dames suivantes sont devenues commandantes de l'Ordre royal de Victoria.

Leonora, comtesse de Lichfield

Née Lady Leonora Grosvenor, fille aînée du 5e duc de Westminster, la comtesse est également dame d'honneur de la princesse royale depuis 1979. Quatre ans plus tôt, elle avait épousé le 5e comte de Lichfield et était devenue comtesse. Ils ont eu trois enfants puis ont divorcé en 1968. Elle a été décorée du titre de commandeur de l'Ordre royal de Victoria lors des Birthday Honours de 2020.

Araminta Ritchie

En 2020, Araminta Mary Ritchie, dame d'honneur de la princesse royale, est promue commandeur de l'Ordre royal de Victoria. Elle était mariée à Charles Ritchie, dont le colonel en chef était la princesse royale elle-même. Il est malheureusement décédé en 2020, mais Araminta continue de servir la fille de Sa Majesté. Elle a été chargée de rédiger des lettres au nom de la princesse royale et de participer à des voyages à ses côtés.

Jane Holderness Roddam

Ce sont peut-être les chevaux qui ont rapproché ces deux-là. Jane est une cavalière britannique qui a remporté l'or dans l'épreuve par équipe aux Jeux olympiques d'été de 1968 à Mexico. Elle possède une écurie, mais cela ne la dispense pas de consacrer du temps à la fille de la reine. Ses services lui ont valu d'être nommée Commandeur de l'Ordre royal de Victoria (CVO) dans le cadre des Birthday Honours de 2020.

Camilla, la duchesse de Cornouailles

La duchesse de Cornouailles a maintenu les liens du sang près d'elle alors qu'elle a passé sa vie sous les feux de la rampe en épousant le futur roi d'Angleterre. C'est sa sœur, Annabel Elliot, qui a été nommée dame d'honneur.

Proche de la monarchie

Sa sœur a également été nommée au poste de "designer d'intérieur" pour le duché de Cornouailles, une décision qui a surpris la famille royale. Parmi les personnes les plus proches de la future reine consort figure par ailleurs son ancienne amie d'école, Kirsty Smallwood. En fait, Kirsty est à la fois une amie proche et un membre de la famille. Smallwood est la demi-sœur de Lord Beaverbrook, auquel Camilla est liée par le mariage.

Diana, princesse de Galles

Diana était également restée proche de sa famille lors de sa transition vers la royauté. Sa sœur, Lady Sarah McCorquodale a été nommée à ce poste. Selon le Daily Express, le prince William et Kate sont proches de la tante du prince et auraient passé chez elle un week-end, à l'occasion du 16e anniversaire de la mort de Diana. Diana a nommé cinq autres dames au rôle de dame d'honneur tandis qu'elle était princesse de Galles.

Sarah, la duchesse d'York

La duchesse a eu une interview à Oprah en 2010 (oui, Harry et Meghan ne sont pas les premiers !). Le sujet au cœur de l'interview était les scandales du prince Andrew mais la conversation s'est tournée ensuite vers ses dames d'honneur. La duchesse a révélé qu'elle en avait six et qu'elles étaient là pour répondre à ses besoins, par exemple si elle laissait tomber un kleenex et devait le faire ramasser.

Sophie, comtesse de Wessex

Sophie a rejoint les coutumes de la famille royale progressivement. Si lentement qu'elle aurait attendu dix ans avant de nommer une dame de compagnie. La femme d'affaires s'en est tenue à ce qu'elle connaissait le mieux : de vieux amis. Son ancienne colocataire, Sarah Sienesi, a été choisie. C'est bien d'avoir de bons amis.

Kate, duchesse de Cambridge

Et, enfin, nous arrivons à l'histoire des dames d'honneur de Kate. Kate avait une approche "sans fioritures" de la royauté et n'a pas engagé de dame à ses côtés après son mariage. Elle n'était pas accompagnée d'une femme lors de sa tournée royale post-mariage au Canada et en Californie en 2011.

Kate n'est pas exigeante

"Kate est très peu exigeante. Elle a dit qu'elle ne voulait pas d'une dame de compagnie. Cela pourrait changer, mais elle verra comment elle se débrouille pendant cette tournée", a déclaré une source au Daily Mail à l'époque.

Sa première dame

C'est finalement Rebecca Deacon qui a été nommée à ce poste en 2012. Elle a cependant quitté son rôle en 2017. Il semble qu'elle ait fait du bon travail mais, selon le Daily Mail, elle est partie à la recherche de nouvelles opportunités professionnelles après s'être mariée. Une déclaration publiée par le palais de Kensington indique. "Leurs Altesses royales sont incroyablement reconnaissantes pour tout le travail acharné et le soutien que Rebecca a fourni au cours des dix dernières années, et lui souhaitent bonne chance pour la prochaine phase de sa carrière."

Catherine Quinn a pris le relais

Catherine, ancienne directrice de l'exploitation et doyenne associée à l'administration de la Saïd Business School de l'Université d'Oxford, est devenue le nouveau bras droit de Kate en 2017. Elles ont assisté ensemble à des engagements, le premier étant trois mois après sa nomination au poste, au National Tennis Centre de Londres.

Dame Laura Meade

Bien qu'elle ne soit pas tout à fait une dame d'honneur, Lady Laura Meade (à gauche sur la photo) fait certainement partie intégrante de la vie royale de Kate. Fille d'un comte, Lady Laura est l'épouse de James Meade. James est un bon ami du prince William et a même prononcé le discours du témoin lors de leur mariage. Lady Laura est également la marraine du prince Louis.

Emilia Jardine-Paterson

Emilia est une vieille amie d'école de Kate. Elle était là quand Kate et William se sont séparés pour une courte pause dans leur relation en 2007. Elle a d'ailleurs emmené Kate à Ibiza pour l'aider à oublier ses malheurs. Emilia est l'une des marraines de Prince George et restera longtemps dans la vie des Cambridge.

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