L'histoire du prince Leonard de Hutt River : un rebelle
Une principauté dans l'ouest de l'Australie
Leonard George Casley, premier prince de Hutt River
Indépendance proclamée
L'origine du différend était le blé
Leur propre province
La proclamation de leur propre pays
Grâce au Treason Act de 1945
Prince Leonard Ier et Princesse Shirley
Le territoire de Hutt River
Symboles d'un État national
Le bouclier de Hutt River
La monnaie de la principauté
Lieu touristique
Une curieuse destination de voyage
Visa requis
Pas de reconnaissance par le gouvernement australien
Poursuites devant la Cour suprême d'Australie-Occidentale
L'avis de la Cour suprême d'Australie-Occidentale
La reine Elizabeth II de Hutt River
La grande épopée de l'envoi du courrier
Princesse Shirley, icône de Hutt River
Le fondateur est décédé
Le deuxième prince de Hutt River
Prince Greame I
Moins de touristes, puis la pandémie
Nation dissoute en août 2020
Hommage au Prince de Hutt River
Divertissement
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L'histoire du prince Leonard de Hutt River : un rebelle

Il était une fois un prince dans les vastes terres de l'ouest de l'Australie. Il n'y a pas si longtemps : le prince Leonard de Hutt River - et son héritier, le prince Graeme I - a régné des années 1970 jusqu'à la pandémie. Mais alors, l'indépendance du petit territoire rebelle était révolue. Revenons sur la curieuse histoire de Hutt River.

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Une principauté dans l'ouest de l'Australie

À la marque approximative de cette image se trouve l'ancienne Principauté de Hutt River. C'est un petit territoire rebelle où, en 1970, quelques agriculteurs ont décidé de déclarer leur indépendance vis-à-vis de l'Australie.

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Leonard George Casley, premier prince de Hutt River

L'instigateur de la quête d'indépendance de Hutt River était Leonard George Casley. Il a régné en tant que prince autoproclamé Leonard Ier jusqu'à son décès en 2019.

(Image : http://www.principality-hutt-river.org/gov)

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Indépendance proclamée

Le prince avait proclamé son indépendance du gouvernement australien parce qu'il n'était pas d'accord avec ses politiques agricoles et fiscales.

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L'origine du différend était le blé

Dans le territoire de Hutt River, cinq familles se consacrent principalement à la culture du blé. Lorsque le gouvernement australien a imposé un quota sur le blé dans les années 1960, les cinq clans se sont rebellés.

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Leur propre province

En 1969, ils réussirent à transformer la petite Hutt River en province dans l'idée d'obtenir plus d'autonomie vis-à-vis du gouvernement central. Ils ont fait tout cela simplement pour continuer à cultiver leur blé sans l'ingérence du gouvernement.

(Photo : Lord John Davies, le premier agent général de la province de Hutt River)

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La proclamation de leur propre pays

Déclarer une province n'était pas suffisant pour les gens de Hutt River. Lorsqu'ils n'ont pas réussi à parvenir à un accord avec le gouvernement, ils ont déclaré leur territoire indépendant avec une loyauté exclusive envers la reine Elizabeth II.

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Grâce au Treason Act de 1945

Les familles de Hutt River ont invoqué une ancienne loi britannique, le Treason Act de 1945, alors toujours en vigueur en Australie, pour faire de Hutt River un État à part le 21 avril 1970.

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Prince Leonard Ier et Princesse Shirley

Il était nécessaire de faire de l'État une principauté afin d'obtenir la protection d'une autre vieille loi britannique : la règle protégeant toutes les monarchies de l'ingérence gouvernementale. Leonard et Shirley Joy Casley sont devenus le prince et la princesse de Hutt River.

(Image : http://www.principality-hutt-river.org/gov)

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Le territoire de Hutt River

Le territoire de Hutt River ne mesure que 75 kilomètres carrés. Sa population est d'environ 60 personnes.

(Image : Aotearoa, Wikimedia. Basé sur : carte topographique australienne 1:250 000 et cartes du site Web de Hutt River)

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Symboles d'un État national

En tant que principauté, Hutt River a son propre drapeau, son écusson, sa monnaie, ses timbres et autres symboles officiels pour souligner qu'il s'agissait de son propre pays.

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Le bouclier de Hutt River

La principauté avait son propre écusson, comme toutes les maisons nobles et royales.

(Image : Abigbro - propre travail, Wikimedia)

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La monnaie de la principauté

La pièce de monnaie du territoire était le dollar Hutt River, représentant (bien sûr) le visage du prince Leonard.

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Lieu touristique

La principauté de Hutt River - avec la princesse Shirley comme égérie - a longtemps été une curiosité australienne. Ils ont appelé le prince Leonard "le prince d'Oz".

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Une curieuse destination de voyage

La ville éloignée a attiré des voyageurs qui aimaient explorer quelque chose de différent.

(Image : Baras, Wikimédia)

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Visa requis

Ils devaient faire apposer un visa sur leur passeport !

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Pas de reconnaissance par le gouvernement australien

Le gouvernement australien n'a jamais reconnu Hutt River comme un État séparé. Le gouvernement central et la principauté de Hutt River ont passé des décennies à plaider devant les tribunaux.

En photo : le Prince Leonard tenant la monnaie locale et le passeport de Hutt River.

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Poursuites devant la Cour suprême d'Australie-Occidentale

La bataille juridique entre Hutt River et le gouvernement australien a toujours été centrée sur les impôts. La Cour suprême d'Australie-Occidentale a demandé à plusieurs reprises à Hutt River de se conformer aux lois fiscales australiennes.

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L'avis de la Cour suprême d'Australie-Occidentale

La Cour suprême a déclaré en 2007 : « N'importe qui peut se déclarer souverain chez lui, mais il ne peut pas ignorer les lois australiennes ou ne pas payer d'impôts. »

(Image : Alex Proimos - travail personnel, Wikimedia)

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La reine Elizabeth II de Hutt River

Et même la reine Elizabeth II n'a prêté aucune attention à Hutt River. La principauté a toujours prétendu être sous la protection de la couronne britannique. Mais Elizabeth II n'a jamais fait de geste personnel en faveur de la principauté.

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La grande épopée de l'envoi du courrier

La lutte entre la principauté de Hutt River et l'Australie est allée si loin qu'en 1976, le service postal australien a cessé de fournir ses services sur le territoire. Pendant un certain temps, le courrier arrivait à Hutt River via le Canada.

(Photo : John McArthur, Unsplash)

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Princesse Shirley, icône de Hutt River

La principauté de Hutt River a son propre site Internet. La figure de la princesse Shirley est emblématique de sa culture « nationale ». Elle est décédée en 2013.

(Image : http://www.principality-hutt-river.org/gov)

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Le fondateur est décédé

Le prince Leonard est décédé six ans après sa femme, en 2019. Il avait 93 ans.

Photo : capture d'écran de 'A Current Affair'

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Le deuxième prince de Hutt River

Le prince Leonard a nommé un successeur parmi ses sept enfants : le prince Graeme I.

(Image : http://www.principality-hutt-river.org/gov)

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Prince Greame I

Cependant, comme l'ont noté divers journalistes, l'héritier n'a jamais eu autant d'intérêt que son père à poursuivre la lutte pour l'indépendance de Hutt River.

(Image : http://www.principality-hutt-river.org/gov)

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Moins de touristes, puis la pandémie

L'Australie n'a pas été aussi durement touchée par le virus du Covid-19 que de nombreuses autres régions du monde, mais son économie a quand même souffert. Pour Hutt River, qui était dans le pétrin depuis 2019 après la baisse des revenus de l'agriculture et du tourisme, la pandémie a été le coup de grâce.

(Image : OIC)

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Nation dissoute en août 2020

Le 3 août 2020, le pays a officiellement cessé d'exister. Hutt River a subi une pression incroyable de la part du fisc australien pour des millions d'impôts impayés au cours de ses 50 ans d'histoire, a rapporté CNN. En fait, comme WA Today l'a noté plus tard, les terres appartenant aux familles rebelles de Hutt River ont dû être vendues pour régler le différend fiscal.

(Image : http://www.principality-hutt-river.org/gov)

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Hommage au Prince de Hutt River

Bien que Hutt River ne soit maintenant plus indépendant et que ses fondateurs aient probablement fait faillite, il existe toujours des hommages au prince de ce remarquable micro-État. Ils réfléchissent sur leur vie et sur la manière dont elle a été consacrée à la préservation de l'indépendance d'une nation et à la protection d'un peuple contre ce qu'ils considéraient comme des impôts prédateurs.

(Image : Prince Leonard Bust, par Chris Fithall, Wikimedia)

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