L'évolution de Rafael Nadal l'imparable, en 22 tournois du Grand Chelem

Cela fait très très longtemps...
2005 : Le début de la légende
Le meilleur athlète de l'histoire ?
22 Grand Chelem, what else ?
À deux victoires de Margaret Court
Mais encore ?
Rafael Nadal : d'hier à aujourd'hui
Roland-Garros 2006
Roland-Garros 2007
Roland-Garros 2008
Wimbledon 2008
Open d'Australie 2009
Roland-Garros 2010
Wimbledon 2010
US Open 2010
Roland-Garros 2011
Roland-Garros 2012
Roland-Garros 2013
US Open 2013
Roland-Garros 2014
Roland-Garros 2017
US Open 2017
Roland-Garros 2018
Roland-Garros 2019
US Open 2019
Roland-Garros 2020
Open d'Australie 2022
Roland-Garros 2022
De roi de la terre battue à Roi des Rois
Cela fait très très longtemps...

C'est le 5 juin 2005 que Rafael Nadal, qui avait eu 19 ans deux jours plus tôt, a commencé à écrire sa légende dans le livre du tennis et du sport mondial.

2005 : Le début de la légende

Ce jour-là, le jeune Espagnol imberbe malgré une chevelure fournie a battu Mariano Puerta en finale de Roland Garros. C'était sa toute première fois mais tout le monde se doutait que ce ne serait pas la dernière.

Le meilleur athlète de l'histoire ?

17 ans plus tard, on ne se demande plus si Rafael Nadal est le meilleur joueur de tennis de l'histoire, mais bien l'un des meilleurs athlètes de tous les temps.

22 Grand Chelem, what else ?

Le 5 juin 2022, Rafael Nadal a battu Casper Ruud lors d'une énième finale à Paris. C'était son 14e Roland Garros et son 22e Grand Chelem, ce qu'aucun joueur de tennis masculin n'a jamais réalisé jusque là.

À deux victoires de Margaret Court

Rafael Nadal est à tout juste deux victoires de tournois du Grand Chelem de Margaret Court (qui en a remporté 24), à une de Serena Williams, sur la photo (23), à égalité avec Steffi Graf (22 titres). Il a déjà égalé ses grands rivaux historiques, Novak Djokovic et Roger Federer, qui ont 20 titres chacun à leur actif.

Mais encore ?

Pour se faire une idée, dans le classement des joueurs de tennis masculins avec le plus de tournois du Grand Chelem, les suivants dans à apparaître la liste sont Pete Sampras, sur la photo (14 titres), Roy Emerson (12 titres) et Rod Laver et Björn Borg (11 titres).

Rafael Nadal : d'hier à aujourd'hui

Ce que Rafael Nadal a réalisé n'a été atteint par aucun autre joueur de tennis masculin depuis plus d'un siècle et, pour cette raison, il convient de valoriser chacun de ses 22 tournois du Grand Chelem. Et au passage, voyez l'évolution physique et stylistique de ce mythe du sport.

Roland-Garros 2006

Le début d'une rivalité historique a commencé à Paris, en 2006, où Rafael Nadal a battu Roger Federer qui, jusque-là, semblait imbattable : 1-6, 6-1, 6-4, 7-6(4).

Roland-Garros 2007

Troisième Coupe des Mousquetaires pour Rafael Nadal à Paris et deuxième victoire consécutive sur Roger Federer : 6-3, 4-6, 6-3, 6-4.

Roland-Garros 2008

Le quatrième tournoi de Roland Garros consécutif de Rafael Nadal s'est soldé par une victoire sans appel face à un Roger Federer qui n'a pu gagner que quatre jeux dans toute la finale : 6-1, 6-3, 6-0.

Wimbledon 2008

Selon les experts, la meilleure finale de l'histoire. Près de cinq heures de tennis millimétré contre Roger Federer et premier Wimbledon pour Rafael Nadal, après sa défaite lors des deux finales précédentes. Le tableau d'affichage final montre clairement que la bataille a été épique : 6-4, 6-4, 6-7 (5), 6-7 (8-10) et 9-7.

Open d'Australie 2009

Après une demi-finale angoissante, qui a duré plus de 5 heures contre Fernando Verdasco, Rafael Nadal a surmonté les circonstances pour battre Roger Federer et remporter son premier et inattendu Open d'Australie : 7-5, 3-6, 7-6 (3), 3-6, 6-2.

Roland-Garros 2010

Robin Soderling avait éliminé Rafael Nadal en huitième de finale à Roland Garros en 2009. Il aura fallu attendre un an pour que l'Espagnol prenne sa revanche en s'imposant 6-4, 6-2, 6-4 en finale. Il s'agit de son cinquième titre à Paris.

Wimbledon 2010

Le Tchèque Thomas Berdych avait éliminé Federer et Djokovic sur son chemin vers la finale, mais c'est un Rafael Nadal en pleine forme et en état de grâce qui l'attendait, remportant son deuxième Wimbledon en trois sets : 6-3, 7-5, 6-4.

US Open 2010

En seulement cinq ans, Rafael Nadal a réussi à remporter les quatre tournois du Grand Chelem sur le circuit ATP. Il l'a fait en battant Novak Djokovic en finale : 6-4, 5-7, 6-4, 6-2. L'Espagnol est le septième à remporter le trophée du Grand Chelem, mais seuls Rafael Nadal et Andre Agassi possèdent également l'or olympique et la Coupe Davis.

Roland-Garros 2011

La sixième victoire parisienne a été la plus difficile pour Rafael Nadal. Roger Federer a élevé son niveau mais a fini par mettre le genou à terre devant le roi de la terre battue : 7-5, 7-6, 5-7, 6-1 et sixième titre pour l'Espagnol à Paris.

Roland-Garros 2012

Le septième Roland Garros de Rafael Nadal a été retardé en raison de l'apparition de la pluie, mais ni le mauvais temps ni Novak Djokovic n'ont pu arrêter la tornade espagnole : 6-4, 6-3, 2-6 et 7-5.

Roland-Garros 2013

Finale espagnole sur le court Philippe-Chatrier à Paris, où Rafael Nadal a impitoyablement écrasé son compatriote et ami David Ferrer : 6-3, 6-2, 6-3 et huitième Roland Garros pour un Nadal qui avait encore beaucoup d'histoire à écrire en France.

US Open 2013

Novak Djokovic avait battu Rafael Nadal en finale de l'US Open 2011. Deux ans plus tard, l'Espagnol prenait sa revanche dans un match au score étrange : 6-2, 3-6, 6-4, 6-1.

Roland-Garros 2014

Finale historique contre Novak Djokovic : 3-6, 7-5, 6-2, 6-4. Sa victoire lui permet de devenir le premier joueur de tennis à remporter cinq Roland Garros d'affilée, sa neuvième Coupe des Mousquetaires et, accessoirement, d'égaler Pete Sampras pour le plus grand nombre de Grand Chelem (14).

Roland-Garros 2017

Il est difficile d'imaginer ce qui se serait passé en 2015 et 2016, si Rafael Nadal n'avait pas été miné par des blessures et des problèmes d'anxiété. En 2017, désormais rétabli, il retrouve son trône sur terre battue, battant sans merci Stan Wawrinka en finale : 6-2, 6-3, 6-1.

US Open 2017

Rafael Nadal est arrivé à New York avec le statut de numéro 1 du classement ATP et de grand favori, devant les départs de personnes comme Djokovic et Murray. Il a fait honneur aux pronostics et a battu Kevin Anderson dans une finale sans grande histoire : 6-3, 6-3, 6-4.

Roland-Garros 2018

Rafael Nadal a signé son onzième Roland Garros contre la jeune promesse autrichienne du moment, Dominic Thiem : 6-4, 6-3, 6-2. Le challenger n'a pas pu faire grand-chose.

Roland-Garros 2019

Le tennisman espagnol va ajouter un nouvel exploit à son palmarès, en remportant son 12e Roland Garros sans lâcher un seul set jusqu'à la finale, où il s'impose une nouvelle fois face à Dominic Thiem : 6-3, 5-7, 6-1, 6-1, 6-1. L'Autrichien est le seul joueur à lui avoir volé un set dans tout le tournoi.

US Open 2019

Finale très relevée que Rafael Nadal a dû disputer face à Daniil Medvedev pour remporter son quatrième US Open : 7-5, 6-3, 5-7, 4-6 et 6-4.

Roland-Garros 2020

Le 13e sacre de Rafael Nadal à Paris était double pour ses deux rivaux historiques. D'un côté, il a écrasé Novak Djokovic en finale : 6-0, 6-2, 7-5. Par ailleurs, il a égalé les 20 tournois du Grand Chelem de Roger Federer.

Open d'Australie 2022

Peu de gens comptaient sur Rafael Nadal en Australie, mais après un tournoi incroyable et une finale inoubliable contre Daniil Medvedev, 2-6, 6-7(5), 6-4, 6-4, 6-4, 7-5, qui a duré 5 heures et 25 minutes, l'Espagnol est devenu le premier joueur de tennis masculin à atteindre 21 Grands Chelems.

Roland-Garros 2022

À tout juste 36 ans, en dépit d'une blessure chronique au pied, l'ombre de la retraite planant au-dessus de lui et 17 ans après son premier Roland Garros, Rafael Nadal a défié les lois du sport pour soulever sa 14ème Coupe des Mousquetaires au Philippe-Chatrier à Paris.

De roi de la terre battue à Roi des Rois

Rafael Nadal compte désormais 22 Grands Chelems et, quoi qu'il arrive, le tennisman espagnol a déjà atteint l'Olympe des plus grands sportifs de tous les temps. Le roi de la terre battue est maintenant le roi du tennis.

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