La Saint-Valentin, une fête à prendre ou à laisser...
Faits historiques sur la Saint-Valentin
Les origines
Les Lupercales
Une épreuve étrange
C'est quoi le problème avec Cupidon ?
Eros
Flèches d'amour et de haine
Les Romains ont donné à Eros son apparence potelée et mignonne
L'histoire de la première lettre de Saint-Valentin
Une lettre écrite depuis la prison
Comment la lettre
Un symbole chrétien
Scellé par un baiser
Avoir le cœur sur la main
Et pourtant...
La rose rouge, symbole de l'amour
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La Saint-Valentin, une fête à prendre ou à laisser...

La Saint-Valentin est à nouveau à nos portes et de nombreux amoureux se démènent pour trouver la carte, le cadeau ou l'expérience qui leur permettra de montrer à leur bien-aimé(e) à quel point il ou elle est aimé(e). Certains apprécient vraiment cette fête qui nous remonte le moral au milieu de l'hiver, mais d'autres prétendent que tout cela n'est que du mercantilisme pour nous faire acheter toujours plus.

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Faits historiques sur la Saint-Valentin

Quelle que soit votre position, nous avons fait quelques recherches sur l'histoire de la Saint-Valentin et avons découvert des détails qui vont certainement vous surprendre ! D'une cérémonie païenne sanglante aux explications de pourquoi la lettre "x" est devenue le symbole du baiser aux US, continuez de lire pour découvrir quelques curiosités historiques sur la Saint-Valentin !

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Les origines

Tous les historiens ne sont pas d'accord sur les origines de la Saint-Valentin, mais certains la font remonter à un effort des chrétiens pour remplacer une fête païenne de la fertilité qui remonte au 6e siècle avant Jésus-Christ.

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Les Lupercales

Lors de la fête des Lupercales, dans la Rome antique, les prêtres fouettaient les femmes dans les rues avec des lanières de peau imbibées de sang des chèvres et des chiens sacrifiés.

Photo: By Circle of Adam Elsheimer - Christie

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Une épreuve étrange

Cette épreuve sanglante et désagréable était considérée comme une bénédiction de fertilité. Selon la légende, après leur bénédiction, les femmes déposaient leur nom dans une urne et étaient jumelées au hasard avec un homme pendant un an.

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C'est quoi le problème avec Cupidon ?

Cupidon et la Saint-Valentin vont ensemble comme le beurre et le Nutella, mais vous êtes-vous déjà demandé pourquoi un bébé joufflu avec des ailes, un arc et des flèches était si étroitement associé à la fête de l'amour ?

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Eros

Les origines de Cupidon remontent aux Grecs, où il était connu sous le nom d'Eros, le dieu de l'amour. Eros était le fils de la déesse grecque Aphrodite.

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Flèches d'amour et de haine

Cependant, Eros ne tirait pas seulement sur les gens avec des flèches d'amour. Il tirait aussi des flèches de haine, car il aimait jouer avec les émotions de ses cibles.

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Les Romains ont donné à Eros son apparence potelée et mignonne

Eros n'était pas un chérubin joufflu comme nous le connaissons aujourd'hui, mais plutôt un bel homme. Eros n'a pris l'apparence d'un bambin que lorsque les Romains ont commencé à partager les histoires de ses facéties.

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L'histoire de la première lettre de Saint-Valentin

L'histoire de la première lettre de Saint-Valentin jamais écrite n'est pas aussi romantique qu'on pourrait l'imaginer ! Au début du XVe siècle, Charles, duc d'Orléans, âgé de 21 ans, a écrit une lettre d'amour à sa seconde épouse depuis sa prison.

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Une lettre écrite depuis la prison

Charles a été retenu en captivité lors de la bataille d'Agincourt et est resté prisonnier pendant plus de 20 ans. Malheureusement, il n'a jamais pu voir la réaction de sa femme à son poème d'amour.

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Comment la lettre "X" en est-elle venue à signifier un baiser ?

Aux États-Unis ou au Canada, il est fréquent de remplacer notre classique "gros bisous" avant la signature par un ou plusieurs XX. Le jour de la Saint-Valentin, c'est donc tout naturellement que les messages se remplissent de "X" plus ou moins enflammés !

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Un symbole chrétien

Selon les historiens, le "X" représentait le christianisme ou la croix au Moyen Âge. De nombreux individus étant analphabètes à la même époque, un "X" était utilisé pour signer des documents.

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Scellé par un baiser

Selon History.com, après avoir signé, il était courant "d'embrasser la marque en signe de serment". Au fil des ans, ce geste est devenu plus courant, tant chez les membres de la royauté que chez les roturiers, lors de la signature de documents, de livres et de lettres. Ainsi, l'idée que quelque chose soit "scellé par un baiser" s'est ancrée dans la société.

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Avoir le cœur sur la main

L'expression courante "avoir le cœur sur la main" signifie que vous êtes généreux et prompt à aider votre prochain. Elle implique aussi une certaine franchise puisqu'elle indique que la personne est prête à exposer ses sentiments, à se montrer vulnérable.

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Et pourtant...

De fait, jusqu’à la fin du 18ème siècle "avoir le cœur dans la main" signifiait plutôt parler avec franchise, ou même avoir la nausée. Comme si le fait d'exposer ses sentiments pouvait rapidement mener au mal au cœur justement ! Mais avec l'évolution du langage, on a plutôt gardé l'idée qu'avoir "le cœur sur la main" voulait dire que l’on était prêt à donner son bien le plus précieux.

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La rose rouge, symbole de l'amour

On s'est enfin demandés pourquoi la rose rouge était-elle autant associée à l'amour... Il semblerait que cela remonte une fois encore à l'Antiquité et à la mythologie : la déesse de l'Amour Aphrodite, terrassée par la mort de son bel amant Adonis, aurait versé des larmes sur son corps qui, mêlées au sang du jeune homme, auraient fait pousser une fleur, la rose rouge (ou l'anémone, selon les théories). C'est ainsi que celle-ci est devenue le symbole de l'amour passionné.

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