Gros risques à la NBA à cause des joueurs anti-vaccins

NBA et pandémie
Les pionniers des restrictions
La bulle NBA
Les Lakers, des champions en pleine pandémie
Le message négationniste
Adam Silver, directeur de la NBA
Non obligatoire pour les joueurs
Un anonymat qui est tout sauf anonyme
Kyrie, la tête visible du mouvement non-vaccinal
Le Big Three sera un Big Two
Beaucoup d'argent perdu
Une retraite précoce ?
Et à Washington ?
Bradley Beal
Changement de posture
De nouveaux espoirs possibles
Et pour Lebron ?
Oui mais non
La réponse d'une légende
Michael Jordan
Un pourcentage minuscule mais pertinent
Giannis, MVP sur et hors du terrain
NBA et pandémie

Que la pandémie de coronavirus ait changé la réalité telle que nous la connaissons est un fait. Cela a été particulièrement compliqué pour le monde du sport, où la NBA a été un exemple dès le premier jour. Et maintenant, le niveau et la continuité de cette ligue emblématique sont en danger à cause d'une poignée de joueurs qui ne veulent pas être vaccinés contre le Covid-19.

 

Les pionniers des restrictions

Anticipant sur tout le monde, la NBA n'a pas hésité à suspendre la compétition lorsque Rudy Gobert est devenu le premier joueur positif de la NBA. C'était le 12 mars 2020 et beaucoup de gens ont regardé le geste avec surprise.

La bulle NBA

Cette interruption a été suivie de l'une des meilleures idées de l'histoire du sport : la bulle NBA. La compétition a été déplacée à Disneyland, où les équipes ont été isolées du monde pendant deux mois, avec des tests constants et un système de sécurité spectaculaire. Cette mesure a permis d'éviter une catastrophe économique.

Les Lakers, des champions en pleine pandémie

L'expérience a été un succès et a fini par proclamer les Lakers champions de la saison la plus étrange de l'histoire.

Le message négationniste

Mais la nouvelle normalité est de retour, le public est de retour dans les tribunes et plus de 60% de la population américaine est vaccinée. Cependant, le message négationniste s'est imposé plus que prévu dans une grande partie de la société et de nombreux citoyens refusent que les vaccins de Pfizer, Moderna et Cie entrent en contact avec leur corps.

Adam Silver, directeur de la NBA

Parmi ce groupe de réfractaires, on trouve des joueurs de la NBA qui mettent en péril la compétition et, par conséquent, plusieurs millions de dollars. En effet, on estime que la bulle de 2020 a permis d'éviter des pertes de 1,5 milliard de dollars à la NBA.

 

Non obligatoire pour les joueurs

Les joueurs, contrairement au personnel d'encadrement, aux arbitres et aux employés, ne sont pas obligés de se faire vacciner, contrairement aux règlements imposés par New York ou San Francisco, qui exigent la vaccination pour travailler dans des lieux de travail couverts.

Un anonymat qui est tout sauf anonyme

Bien que la NBA ait fait de son mieux pour préserver leur anonymat, certains joueurs ont déclaré leur statut de négationniste, ce qui complique le début de la saison, prévu le 19 octobre.

Kyrie, la tête visible du mouvement non-vaccinal

Le cas le plus connu est celui de Kyrie Irving (1992). Le meneur de jeu des Brooklyn Nets refuse de se soumettre à la vaccination et, en tant que l'une des plus grandes stars de la compétition, le problème prend des proportions importantes.

Le Big Three sera un Big Two

A priori, Kyrie Irving était appelé à diriger le meilleur Big Three de l'histoire, avec James Harden et Kevin Durant, pour obtenir la bague de champion. Cependant, Steve Nash, entraîneur de la franchise, ne pourra pas compter sur lui après la décision drastique du club : tant qu'il ne sera pas vacciné, il ne pourra pas jouer, comme l'a annoncé Sean Marks, directeur général du club, qui a pris cette décision en accord avec le propriétaire de l'équipe, Joe Tsai.

Beaucoup d'argent perdu

Actuellement, chaque match que Kyrie Irving ne joue pas, lui coûterait environ 400 000 dollars, à soustraire de son contrat de 35 millions qu'il a cette saison. Face à une telle situation, les Nets envisagent de se passer de leur star, comme le rapporte Adrian Wojnarowski, et, évidemment, de ne pas lui offrir la prolongation de contrat sur laquelle ils travaillaient, à 198 millions pour quatre ans, soit près de 50 millions par saison.

Une retraite précoce ?

Malgré cette situation, Kyrie Irving maintient sa décision de ne pas se faire vacciner et, en cas d'échange, il a été suggéré qu'il pourrait prendre sa retraite. Il le fera à l'âge de 29 ans, avec 160 millions de dollars de gains et une bague de championnat.

Et à Washington ?

La star des Washington Wizards, Bradley Beal, est dans la même situation. Le joueur a déjà manqué les Jeux olympiques après avoir contracté le coronavirus, mais il reste inflexible : il ne se fera pas vacciner.

Bradley Beal

"Ils veulent nous obliger à nous faire vacciner, mais pourquoi les vaccinés continuent-ils à avoir le Covid alors ?", a-t-il déclaré lors de la journée des médias à Washington. Pour l'instant, le marqueur des Wizards reste non vacciné, en attendant de voir ce qu'il adviendra de son début de saison.

Changement de posture

Une situation similaire, mais avec une solution différente, s'est présentée dans le cas d'Andrew Wiggins. Le meneur de jeu des Golden State Warriors a également refusé de se faire vacciner, ce qui l'empêcherait de jouer avec son équipe, comme le stipule la loi en Californie et à San Francisco.

De nouveaux espoirs possibles

En refusant de jouer, le Canadien aurait perdu environ 350 000 dollars pour chaque match qu'il a manqué, et aurait également limité les espoirs des Warriors qui sont à nouveau des aspirants à tout.

"Ils m'ont forcé"

Finalement, Andrew Wiggins a cédé et s'est fait vacciner, Steve Kerr pourra donc compter sur lui pour toute la saison. Cependant, le tireur a clairement indiqué sur ses réseaux sociaux qu'"ils m'ont forcé à me faire vacciner" et il est convaincu que "je serai en bonne santé dans 10 ans".

Et pour Lebron ?

Et si la position anti-vaccins influence le développement normal de la compétition, les déclarations des autres le font dans les communautés où elles ont le plus d'influence. C'est le cas de Lebron James, l'indéniable roi de la NBA actuelle, qui lors de ses dernières interventions avait parlé du vaccin avec une certaine ambiguïté.

Oui mais non

"Je ne peux parler que pour moi-même. Chacun a le choix de faire ce qu'il pense être bon pour lui et sa famille", a-t-il avoué lors du Media Day des Los Angeles Lakers.

La réponse d'une légende

L'impact du King James sur la communauté noire fait que de nombreuses personnes suivent ses paroles comme une injonction légale et refusent de se faire tirer dessus. Il a fallu une autre légende comme Kareem Abdul-Jabbar pour corriger son alter ego des Lakers des temps modernes. "Je le reconnais et je l'aime bien mais il a tort cette fois et son erreur pourrait être mortelle, surtout dans la communauté noire", a commenté le sextuple champion sur Substack.

Michael Jordan

Michael Jordan, qui rivalise avec Lebron pour être le meilleur de l'histoire, a adopté une position similaire, même si dans ce cas, il est clair sur sa position. "Je suis totalement à l'unisson avec la NBA. Je crois en la science et c'est ce à quoi je vais m'en tenir. J'attends de chacun qu'il respecte les règles imposées par la ligue. Quand tout cela sera derrière nous, nous irons tous bien", a-t-il déclaré à NBC.

Un pourcentage minuscule mais pertinent

Néanmoins, on estime que 95 % des joueurs de la NBA ont déjà été vaccinés. Sur un total de 450 athlètes, 20 à 25 joueurs n'ont pas encore été vaccinés.

Giannis, MVP sur et hors du terrain

Il est curieux qu'à quelques jours du début de la compétition, ces 5% de joueurs non vaccinés fassent les gros titres de la NBA. Et des stars telles que Damian Lillard et Giannis Antetokounmpo ont montré leur soutien total au vaccin. "Oui, je suis vacciné et je pense que c'est la meilleure décision", a déclaré le champion NBA et MVP des finales.

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