Ce que l'on sait du décès brutal de Caleb Swaningan à 25 ans seulement

Un départ prématuré
Causes naturelles
Destination Portland
'Biggie' était une star en devenir
À la NBA avec les honneurs
26e place au repêchage 2017
Un repêchage compétitif
De Portland à Sacramento... puis retour à la case départ
Non à la bulle de la NBA
Des performances décevantes
Puis Caleb Swanigan a disparu de la circulation
Arrêté et condamné
Une vie compliquée
Peu de ressources
Université de Perdue
Portland Trail Blazers et Lillard
Un départ prématuré

La NBA est sous le choc : le jeune Caleb Swanigan, ancien de Portland et Sacramento, est décédé à l'âge de 25 ans. C'est Shams Charania, de 'The Athletic', qui a annoncé la triste nouvelle via son compte Twitter.

Causes naturelles

Le bureau du coroner du comté d'Allen a confirmé à Wane 15 que l'athlète était décédé de causes naturelles, chez lui à Fort Wayne.

Destination Portland

Le jeune joueur a été sélectionné pour la 26e place dès le premier tour de la Draft 2017 par les Portland Trail Blazers. La franchise de l'Oregon a décidé de choisir l'attaquant car Caleb Swanigan avait effectué un passage réussi en NCAA (association sportive américaine dans les universités). Toutefois, après s'être engagé dans l'État du Michigan, il a décidé de rompre l'accord et de rester dans son Indiana natal.

'Biggie' était une star en devenir

Ainsi, en mai 2015, Caleb Swanigan a rejoint les Boilermakers de l'Université de Purdue. "Biggie", comme l'appelaient ses coéquipiers, a joué deux saisons à Purdue, avec une moyenne de 14,4 points, 10,4 rebonds et 2,4 passes décisives par match.

À la NBA avec les honneurs

Ses performances l'ont conduit à figurer parmi les cinq meilleurs joueurs de la conférence des Big Ten et à être choisi comme joueur de l'année par les entraîneurs et la presse spécialisée. L'avenir de Caleb Swanigan pointait vers la NBA.

26e place au repêchage 2017

En effet, il s'est faufilé à la 26e place dès le premier tour de la Draft 2017. Un premier tour avec 30 grands noms dont Markelle Fultz (1), Lonzo Ball (2), Jayson Tatum (3), Bam Adebayo (14) ou encore John Collins (19).

Un repêchage compétitif

Pour mettre cela en perspective, Caleb Swanigan (26 ans) a été retenu devant Kyle Kuzma (27 ans), Derrick White (29 ans) ou Josh Hart (30 ans). Malgré les attentes élevées à l'égard de Caleb Swanigan, son passage en NBA n'a pas du tout été fructueux.

De Portland à Sacramento... puis retour à la case départ

Il a passé une saison et demie à Portland, avant d'être transféré chez les Sacramento Kings, où il a passé une autre saison et demie, pour finir par revenir chez les Portland Trail Blazers, après être passé par la Development League.

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Non à la bulle de la NBA

De retour dans l'Oregon, le championnat s'est arrêté brutalement en mars 2020 en raison de la pandémie causée par le coronavirus. Caleb Swanigan a refusé de jouer dans la fameuse bulle créée par la NBA, qui a permis à la saison de se terminer à Disneyland (Orlando) avec les Los Angeles Lakers comme champions.

Des performances décevantes

Enfin, durant les trois saisons où il a joué en NBA, il a accumulé un total de 75 matchs, avec des moyennes bien inférieures aux attentes : 2,3 points et 2,9 rebonds.

Puis Caleb Swanigan a disparu de la circulation

Après la pandémie, Caleb Swanigan a disparu de la circulation et la fois suivante où le monde a entendu parler de lui, il a été arrêté fin 2020 pour possession de substances illégales.

Arrêté et condamné

Devant un juge au début de l'année 2021, il a plaidé coupable pour un délit mineur lié à la drogue et a accepté de faire 180 jours de travaux d'intérêt général et de suivre un traitement pour surmonter ses dépendances, ce qui lui a évité une peine de prison.

Une vie compliquée

La vérité est que la vie de Caleb Swanigan n'a jamais été facile. Élevé dans une famille pauvre avec cinq autres frères et sœurs, il passera une grande partie de son enfance en famille d'accueil dans l'Utah et l'Indiana. La raison n'était autre que les addictions de son père.

Peu de ressources

Le manque de ressources financières de la famille a conduit Biggie à manger de la mauvaise nourriture à bas prix pendant des années, ce qui l'a amené à peser 180 kilos à l'âge de 13 ans. L'entrée à l'université de Purdue l'a aidé à remettre sa vie sur les rails et lui a ouvert la porte de la NBA.

Université de Perdue

Justement, l'université qui lui a permis de réaliser ses plus grandes performances lui a fait ses adieux avec un hommage émouvant partagé sur les réseaux sociaux. "Le monde perd une âme douce qui a eu un impact sur tous ceux qui l'ont connu. Nous t'aimons Biggie".

Photo : Instagram - @boilerball

Portland Trail Blazers et Lillard

Les Blazers ont également dit adieu à Caleb Swanigan sur les médias sociaux. "Nous avons le cœur brisé par le décès de notre ancien joueur. Repose en paix, Biggie". Un message également partagé par Damian Lillard, star de Portland et coéquipier de Caleb Swanigan lors de son passage dans l'Oregon.

Photo : Instagram - @trailblazers

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