30 ans de peine pour R. Kelly : retour sur la chronologie de ses crimes

R. Kelly, 30 ans de prison
Un prédateur protégé par sa notoriété
Abus et extorsion
Chronologie des controverses et des crimes de R. Kelly
1994 : mariage avec Aaliyah
Elle était enceinte
L'âge n'est rien d'autre qu'un chiffre (1994)
1996 : procès pour préjudice moral
2001 : plainte d'un stagiaire
Avril et mai 2002 : deux autres cas
Juin 2002 : mise en examen pour vidéos avec mineurs
Six ans avant le procès
2004 : nouvelles charges
Juillet 2017 : la « secte »
Contrôle sur leur vie
Le déni
2017-2018 : les victimes parlent à la presse
2018 : #MuteRKelly
2019 : 'Survivre à R. Kelly' (Netflix)
Nouvel acte d'accusation et interview télévisée surréaliste
Juillet 2019 : Charges fédérales à Chicago et Brooklyn
Soudoyer et menacer des témoins
Août 2019 : un autre cas au Minnesota
Mars 2020 : nouvelles preuves sur 100 appareils
Août 2020 : corruption de témoins
Juin 2021 : les avocats démissionnent
Septembre 2021 : verdict de culpabilité
R. Kelly, 30 ans de prison

R. Kelly, la star du R&B des années 90, aujourd'hui âgée de 55 ans, a été condamnée à 30 ans de prison par le tribunal fédéral de Brooklyn. Les accusations portées contre lui incluent racket, trafic, enlèvement, extorsion, travail forcé et abus.

Un prédateur protégé par sa notoriété

Chanteur de tubes comme "I Believe I can Fly", R. Kelly a longtemps été répandu pour avoir des "petites amies" beaucoup plus jeunes que lui. Pendant des décennies, il y a eu des accusations d'abus et d'exploitation qu'il a toujours fermement niées. Selon le procureur de son procès, Kelly était entouré d'un réseau de facilitateurs qui, appliquant le poids de sa richesse et de sa renommée, ont aidé le prédateur à dissimuler ses crimes.

Abus et extorsion

Non seulement le chanteur a été accusé d'abus, mais aussi d'avoir tenté de forcer ses victimes à abandonner leurs poursuites contre lui. Le New York Times a rapporté que Kelly "a fait écrire à ses victimes des lettres l'exonérant". Son extorsion n'a cependant pas fonctionné dans ce cas. "Au lieu de cela, [les lettres] ont aidé à le condamner."

Chronologie des controverses et des crimes de R. Kelly

L'affaire pénale contre R. Kelly s'est déroulée sur 25 ans d'actions et d'événements choquants. Jetons un coup d'œil à la chronologie des controverses de Kelly, à partir de 1994, date de son mariage avec Aaliyah.

1994 : mariage avec Aaliyah

Lorsque R. Kelly avait 27 ans et au sommet de sa renommée, il a épousé la chanteuse adolescente Aaliyah. Comme il s'est avéré plus tard, Kelly a soudoyé un fonctionnaire pour épouser Aaliyah, 15 ans, en le payant pour changer la date de naissance de la jeune fille. Son ancien directeur de tournée a confirmé cette affirmation lors du procès en 2020-21.

Elle était enceinte

R. Kelly avait décidé d'épouser Aaliyah après avoir appris qu'elle était enceinte. Apparemment, il avait peur d'être poursuivi pour relations avec un mineur et espérait que le mariage empêcherait Aaliyah de témoigner contre lui. Aaliyah – qui a enregistré des chansons à succès comme « Try Again » et Are You That Somebody » – allait mourir tragiquement dans un accident d'avion en 2001.

L'âge n'est rien d'autre qu'un chiffre (1994)

Lorsqu'il a épousé Aaliyah, le chanteur était déjà sur la photo avec les forces de l'ordre en tant que suspect d'abus. Aaliyah a été l'une de ses premières et plus visibles victimes. L'album qu'il a écrit et produit pour elle s'intitulait de manière révélatrice "Age Ain't Nothing But A Number". En 1995, le mariage serait annulé.

1996 : procès pour préjudice moral

Comme des documents judiciaires l'ont récemment révélé, le chanteur a eu une relation avec Tiffany Hawkins, 15 ans, quand il avait 24 ans. Cela a duré de 1991 à 1994, l'année où il a épousé Aaliyah. En 1996, Tiffany Hawkins a demandé 10 millions de dollars de dommages et intérêts pour "blessures personnelles et préjudice émotionnel grave" au cours de leur relation de trois ans. Elle a reçu 250 000 $.

2001 : plainte d'un stagiaire

Une ancienne stagiaire de la maison de disques de R. Kelly, Tracy Sampson, a poursuivi le chanteur en 2001 pour avoir fait pression sur elle dans une relation "indécente" alors qu'elle avait 17 ans. Elle parle également de violence psychologique et de comportement contrôlant, rapporte le New York Post. L'affaire aurait été réglée à l'amiable pour une somme non divulguée.

Avril et mai 2002 : deux autres cas

Deux femmes ont accusé Kelly en 2002 d'actes inappropriés et criminels. Une femme de Chicago a déclaré qu'il l'avait mise enceinte alors qu'elle était mineure, puis l'avait forcée à se faire avorter. Une autre femme a accusé la chanteuse de l'avoir filmée sans son consentement lors de leurs relations. L'enregistrement aurait été diffusé par des passeurs sous le nom de "R. Kelly Triple-X.' Les deux affaires ont été réglées à l'amiable avec une somme inconnue en échange d'un accord de non-divulgation.

Juin 2002 : mise en examen pour vidéos avec mineurs

Kelly a été inculpé par la police de Chicago pour s'être filmé avec des mineures qu'il a forcées à participer aux vidéos. Il a été arrêté après qu'une vidéo a été soumise anonymement au Chicago Sun Times. Le chanteur a déposé une caution de 750 000 $ et a nié les accusations.

Six ans avant le procès

Il a fallu six ans pour que son affaire soit jugée. Pendant cette période, R. Kelly a sorti un album, "Trapped In The Closet", qui a été très bien accueilli. Le chanteur a même été nominé pour un NAACP Image Award, malgré les critiques des défenseurs de la jeune victime. Lors du procès, le jury a fini par conclure qu'il ne pouvait pas être prouvé que la fille sur la bande était mineure. R. Kelly a été déclaré non coupable.

2004 : nouvelles charges

Arrêté dans sa maison de vacances en Floride, Kelly a fait face à 12 autres chefs d'accusation de production de contenu mettant en scène des enfants. La police a saisi une caméra contenant des images du chanteur avec une mineure. Cependant, les accusations ont été abandonnées après qu'un juge a statué que la police n'avait pas suffisamment de preuves pour justifier une perquisition.

Juillet 2017 : la « secte »

Un article de Buzzfeed accuse R. Kelly d'avoir piégé six femmes dans une "secte". Il aurait leurré les jeunes femmes avec la promesse de les aider dans leur carrière puis pris le contrôle de leur vie. Selon l'article, Kelly leur a dicté "ce qu'elles mangent, comment elles s'habillent, quand elles se lavent, quand elles dorment et comment elles se livrent à des rencontres intimes qu'il enregistre".

Contrôle sur leur vie

Il aurait également confisqué leurs téléphones portables afin de les empêcher d'entrer en contact avec leurs familles. Les accusations dans l'article de Buzzfeed provenaient de trois anciens employés et des parents de plusieurs femmes qui ont déclaré que leurs filles avaient pratiquement disparu.

Le déni

R. Kelly a nié les accusations. Par la suite, l'une des femmes impliquées (Joycelyn Savage, à gauche sur la photo) a nié tout commentaire selon lequel elle aurait été détenue contre son gré. "Je ne suis pas en train de subir un lavage de cerveau ou quelque chose comme ça", a-t-elle déclaré, tout en refusant de révéler où elle séjournait ou de donner des détails sur sa relation avec le chanteur.

2017-2018 : les victimes parlent à la presse

L'article de Buzzfeed a conduit à de nouvelles accusations, entre autres de la part de Jerhonda Pace, qui a rompu un accord de non-divulgation pour parler de sa relation d'adolescente avec R. Kelly. Une autre femme, Kitti Jones (photo), a déclaré que le chanteur l'avait affamée et maltraitée. Avec d'autres membres du cercle restreint de R. Kelly, elle a pris la parole dans un documentaire de la BBC Three en mars 2018.

2018 : #MuteRKelly

Suite au documentaire de la BBC, une campagne #MuteRKelly a commencé à insister pour que sa maison de disques, les organisateurs de concerts, les vendeurs de billets et les services de streaming rompent les liens avec le chanteur et arrêtent de jouer sa musique. Il a continué à se produire, faisant face à des manifestations devant les salles de ses spectacles.

2019 : 'Survivre à R. Kelly' (Netflix)

Dans la série documentaire "Surviving R. Kelly", un certain nombre de ses victimes ont parlé d'abus passés. Il montrait également quelques parents essayant de sauver leurs filles, qu'ils n'avaient pas vues depuis des années, et son ancien personnel admettant qu'ils lui avaient permis de soigner et d'abuser de jeunes femmes. Selon le New York Times, c'est ce documentaire particulier qui "a catalysé l'affaire contre le chanteur".

Nouvel acte d'accusation et interview télévisée surréaliste

Deux semaines après la diffusion du documentaire, le label de R. Kelly l'a lâché. Plusieurs concerts ont été annulés. Peu de temps après, le chanteur a de nouveau été inculpé à Chicago de 10 chefs d'accusation d'abus criminels aggravés. Il a plaidé non coupable et s'est défendu dans une interview télévisée surréaliste avec Gayle King sur CBS.

(Image: CBS News, l'interview de Gayle King avec R. Kelly)

Juillet 2019 : Charges fédérales à Chicago et Brooklyn

Les procureurs ont par la suite déposé 11 autres chefs d'accusation d'agression et d'abus contre des mineurs âgés de 13 à 16 ans. Les détails des actes décrits dans ces actes d'accusation étaient très affligeants. Dans l'ensemble, R. Kelly faisait maintenant face à deux accusations fédérales distinctes dans l'Illinois et à New York. Ils ont décrit un effort organisé de la star et de ses associés pour recruter et transporter des filles mineures à travers les frontières de l'État à des fins illégales, notamment la production de vidéos.

Soudoyer et menacer des témoins

Les accusations portaient également sur un complot visant à entraver la justice en détruisant des preuves et en soudoyant ou en menaçant des témoins. Le juge fédéral de Brooklyn a refusé sa libération sous caution en raison de "la forte possibilité de subornation de témoins" lors du procès à venir.

Août 2019 : un autre cas au Minnesota

Pendant ce temps, les procureurs du Minnesota ont accusé Kelly de prostitution. Il a donc dû faire face à des affaires pénales dans trois États américains.

Mars 2020 : nouvelles preuves sur 100 appareils

Le procès contre Kelly a été reporté de six mois parce que les procureurs avaient obtenu plus de 100 appareils électroniques, dont des smartphones, des iPad et des disques durs dans un entrepôt contenant le matériel de tournée de la star. Ils ont également mis à jour les accusations portées contre la star, ajoutant une autre victime à l'affaire.

Août 2020 : corruption de témoins

À l'été 2020, trois des associés de R. Kelly ont été accusés d'avoir tenté d'intimider, de harceler et de payer des victimes présumées dans l'affaire de racket. Selon les procureurs, une victime s'est vu offrir 500 000 dollars pour acheter son silence tandis qu'une autre a été menacée de faire circuler des photos de « vengeance ». Un troisième témoin a découvert que sa voiture avait été incendiée dans son allée. Dans cette affaire, l'un des associés de Kelly a plaidé coupable à l'incendie criminel, tandis qu'un autre a admis avoir tenté de soudoyer un témoin.

Juin 2021 : les avocats démissionnent

Deux mois avant le début de son procès, les avocats de R. Kelly ont demandé à se retirer. Ils ont dit qu'il leur était "impossible" de travailler aux côtés des nouveaux avocats que Kelly avait embauchés. "Vous ne pouvez pas sauver quelqu'un de lui-même", disent-ils.

Septembre 2021 : verdict de culpabilité

Le 27 septembre, après un procès de six semaines avec onze accusateurs, R. Kelly a été reconnu coupable de toutes les charges retenues contre lui. Il n'a fallu que deux jours au jury pour prendre cette décision, ce qui indique qu'ils ont été rapidement convaincus par les preuves. La star en disgrâce a été condamnée le 4 mai 2022. Il risquait de 10 ans de prison à la condamnation à perpétuité.

"M. Kelly est le pire"

En réponse au verdict, une victime a été citée par la BBC comme disant : "Je suis prêt à commencer à vivre ma vie sans peur et à commencer le processus de guérison."
Gloria Allred, l'avocate qui a représenté plusieurs des victimes, a déclaré à la presse : "Je pratique le droit depuis 47 ans... De tous les prédateurs que j'ai poursuivis, M. Kelly est le pire."

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