Pingelap in Mikronesien: Wissen Sie, warum sie die Insel der Farbenblinden genannt wird?

Ein Paradies ... mit vielen Farben
Aber was wäre wenn ...
Pingelap
Achromatopsie
Eine seltene genetische Erkrankung
Farbenblindheit
Partielle Achromatopsie
Totale Achromatopsie
Was ist die Ursache für diesen Sehfehler?
6 Millionen Photorezeptoren
Die Transduktion
Unfähigkeit, bestimmte Primärfarben zu unterscheiden
Ein Leben in Graustufen
Inzidenz weltweit
Eine seltene Erkrankung, die das Leben kompliziert macht
Die Aussage eines Fischers
Aber warum in Pingelap?
Ist der Taifun an allem schuld?
Was ist ein genetischer Flaschenhals?
Sehr wenige Überlebende
Eine rezessive Variante eines Gens
Sieben Kinder von drei Frauen
Von Mwahuele an nachfolgende Generationen
Farbe ist nur ein Wort
Ein Paradies ... mit vielen Farben

Weiße Strände, unglaubliche Korallenriffe, üppige Vegetation, smaragdgrünes Meer und blauer Himmel: Das kommt uns in den Sinn, wenn wir an Mikronesien denken.

Aber was wäre wenn ...

Stellen Sie sich vor, wie Sie sich fühlen würden, wenn Sie in diesem farbenfrohen Paradieses wären, aber keine einzige Farbe sehen könnten... Wenn das Blau des Meeres für Ihre Augen tatsächlich grau wäre, wie auf dem Foto.

Foto: kaboompics

Pingelap

So ergeht es den Bewohnern von Pingelap, einem abgelegenen Atoll auf den Karolinen im Distrikt Pohnpei: An diesem Ort im Südpazifik ist Farbe ein Luxus, den nicht jeder hat.

Achromatopsie

Die Mehrheit der Bewohner dieses Atolls leidet nämlich an einer Form extremer Farbenblindheit, die Achromatopsie genannt wird, wie Dr. Oliver Sacks (im Bild) auf einer Reise entdeckte, die er 1994 unternahm und aus der zwei Jahre später ein Bestseller mit dem Titel "Die Insel der Farblosen" hervorging.

Eine seltene genetische Erkrankung

Pingelap hatte die Aufmerksamkeit von Dr. Sacks gerade wegen der Häufigkeit dieser seltenen genetischen Erkrankung auf sich gezogen. Es handelt sich um Farbenblindheit, eine Sehschwäche, von der etwa 10 % der Inselbewohner betroffen sind, wobei die Häufigkeit hier laut der Website achromatopsia.it 5.000 Mal höher ist als im Rest der Welt.

Foto: Sangharsh Lohakare / Unsplash

Farbenblindheit

Man spricht von "Farbenblindheit", weil  die Achromatopsie eine Person vollständig (oder teilweise) farbenblind macht.

Foto: Harry Quan / Unsplash

Partielle Achromatopsie

Menschen mit partieller Achromatopsie können bestimmte Farben (vor allem Grün und Rot) nicht richtig wahrnehmen. Weltweit ist ein großer Teil der Bevölkerung von dieser Krankheit betroffen, wobei mehr Männer (8 %) als Frauen (0,5 %) betroffen sind, so die in Nature veröffentlichten Ergebnisse.

Totale Achromatopsie

Bei der totalen Achromatopsie hingegen sind die Betroffenen nicht in der Lage, andere Töne als Schwarz, Grau und Weiß zu sehen. Bei einem Bild wie diesem, kann der Betroffene nur die hellen und dunklen Teile unterscheiden. Wenn er sich dem Bild nähert, kann er die Details erkennen. In keinem Fall wird er jedoch in der Lage sein, ihre Farben zu unterscheiden.

Foto: Pixabay

Was ist die Ursache für diesen Sehfehler?

Diese Sehschwäche wird durch das Fehlen von Zapfen-Photorezeptoren in der Netzhaut des Auges verursacht. Die Zapfenphotorezeptoren, auch Zapfen genannt, befinden sich im zentralen Bereich der Netzhaut und sind die für die Farbwahrnehmung zuständigen Nervenzellen.

6 Millionen Photorezeptoren

Das trichromatische Sehen des Menschen wird gerade durch das Vorhandensein dieser Photorezeptoren und der drei Arten von Pigmenten (rot, grün und blau), die sie enthalten, ermöglicht. Im menschlichen Auge gibt es über 6 Millionen davon. Außerdem sind die Nervenzellen dafür verantwortlich, die Schärfe des Lichts zu erhöhen, das von anderen Photorezeptoren, den Stäbchenzellen, verarbeitet wird.

Die Transduktion

Zusammen mit den Stäbchen haben die Zapfen eine sehr wichtige Funktion, nämlich die der Transduktion. Die Zapfen und Stäbchen wandeln das Licht, das auf der Rückseite des Auges ankommt, in Informationen um (zunächst chemische, dann elektrische), die über den Sehnerv an das Gehirn weitergeleitet werden.

Unfähigkeit, bestimmte Primärfarben zu unterscheiden

Wenn die Anzahl der Zapfen in der Mitte der Netzhaut reduziert ist, kann der Mensch bestimmte Primärfarben oder die Sekundärfarben, die sich aus der Kombination dieser Farben ergeben, nicht mehr unterscheiden.

Foto: Nong V / Unsplash

Ein Leben in Graustufen

Wenn die Zapfen fast vollständig fehlen, kann die Farbenblindheit extrem sein, und es kann zu einer Unfähigkeit kommen, Farben zu unterscheiden. Das heißt, dass der oder die Betroffene in diesem Fall ein Defizit hat, das alle drei Grundfarben betrifft, und es daher so ist, als sähe er oder sie die Welt "in Schwarz und Weiß".

Foto: Ihor Malytskyi / Unsplash

Inzidenz weltweit

Aktuelle Daten zeigen, dass die Häufigkeit dieser Form der Farbenblindheit weltweit äußerst gering ist: Einer von 30.000 Menschen leidet darunter, wie die National Library of Medicine berichtet. Auf der Insel Pingelap betrifft sie jedoch zwischen 8 und 10 % der Einwohner.

Eine seltene Erkrankung, die das Leben kompliziert macht

Menschen mit Achromatopsie können nicht nur keine Farben, sie haben auch Probleme mit Licht: Sie sehen weniger scharf und sind extrem lichtempfindlich.

Foto: Timo Volz / Unsplash

Die Aussage eines Fischers

Die damit verbundenen Probleme sind vielfältig, wie ein Fischer auf der Insel gegenüber der BBC erklärte: "Es ist schwer für mich, tagsüber draußen zu sein, denn wenn die Sonne scheint, sehe ich nichts und kann meine Arbeit nicht machen." Dass ist der Grund warum er lieber nachts fische, erläuterte er.

Aber warum in Pingelap?

Achromatopsie ist eine genetisch bedingte Krankheit, die im Falle der Insel auf einen ursprünglichen Bewohner zurückgeführt wird, der angeblich das Achromatopsie-Gen in sich trug. Die Häufigkeit des mutierten Erbguts scheint nach dem Taifun Lengkieki, der die Insel im Jahr 1775 schwer traf und 80 % der Einwohner tötete, dramatisch zugenommen zu haben.

Foto: Adrian Smith / Unsplash

Ist der Taifun an allem schuld?

Aufgrund seiner geografischen Lage ist das kleine Atoll von etwa 2 km2 in der Tat anfällig für solche ungünstigen klimatischen Faktoren. Aber unabhängig davon, ob es der Taifun war oder nicht, steht fest, dass es irgendwann in der Geschichte der Insel zu einem 'Flaschenhals' gekommen sein muss, wie es in der Genetik heißt.

Was ist ein genetischer Flaschenhals?

Ein genetischer 'Flaschenhals' ist eine Art Gendrift, der durch eine drastische und plötzliche Verringerung der Population verursacht wird, was zu einer Verringerung der genetischen Vielfalt führt. Im Allgemeinen gibt es zwei Szenarien: Entweder werden die Allele reduziert oder einige von ihnen werden vorherrschend.

Foto: Ashraful Islam / Unsplash

Sehr wenige Überlebende

Dies ist ein Zustand, der tatsächlich in diesem Atoll von Mikronesien aufgetreten sein könnte, weil schätzungsweise nur 20 % der Bevölkerung den Taifun von 1775 überlebten.

Foto: WikiImages / Pixabay

Eine rezessive Variante eines Gens

Einer von ihnen trug offenbar eine seltene rezessive Variante des Gens in sich, das diese extreme Form der Achromatopsie verursacht. Die Legende besagt, dass dieser Überlebende der Herrscher der Insel, Mwahuele, war.

Sieben Kinder von drei Frauen

In einer im American Journal of Human Genetics veröffentlichten Studie heißt es: "Mwahuele hatte sieben Kinder von drei Frauen, von denen eins später eine Cousine heiratete. In derselben Studie heißt es auch, dass: "Die wahrscheinlichste Erklärung ist, dass das Gen bereits vor dem Taifun Lengkieki vorhanden, aber selten war, und dass es zufällig von Mwahuele an einige der wenigen Überlebenden weitergegeben wurde.

 

Foto: Gerd Altmann / Pixabay

Von Mwahuele an nachfolgende Generationen

Kurz gesagt, das Gen wurde von Mwahuele an nachfolgende Generationen weitergegeben. Da es sich um ein rezessives Allel handelt, entwickeln nicht alle Träger Achromatopsie, aber etwa 10 % der Bevölkerung von Pingelap wissen nicht, was es bedeutet, eine Farbe zu sehen.

Farbe ist nur ein Wort

Die Fotografin und Forscherin Sanna De Wilde hat einen Bericht über die Insel erstellt und versucht, durch eine Sammlung von Bildern wiederzugeben, wie diese farbenblinden Inselbewohner die Welt wahrnehmen (wie zum Beispiel die Farbe dieses Sonnenuntergangs auf ihrer Insel). Die Fotografin lud uns zum Nachdenken ein: "Für diejenigen, die sie nicht sehen können, ist Farbe schließlich nichts anderes als ein Wort", sagte sie.

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