Kaum bekannte Krankheiten, die zur globalen Bedrohung werden

Der Menschheit drohen immer neue Pandemien
Nipah-Virus: 40-70% Sterblichkeitsrate
Von Fledermäusen zu Schweinen und von Schweinen zu Menschen
Ein Beispiel für das Ausmaß der Gefahr, die von Nipah ausgeht
Denguefieber: von der Stechmücke aus den Tropen in die ganze Welt
Explosives Wachstum in fast allen Teilen der Welt
Denguefieber in Europa
Zika: erstmals bei Makaken entdeckt
Zika-Mikrozephalie
Zika breitet sich über den gesamten Globus aus
Die Abholzung des Amazonas als Pandemieursache
West-Nil-Virus: Von Afrika nach New York
Vom Vogel zur Stechmücke und von der Stechmücke zum Menschen
Das Virus kann tödlich sein
Steigende Temperaturen und Trockenheit: mehr ausländische Stechmücken, mehr Krankheiten
Borreliose: Eine Zecke kann viel Schaden zufügen
In den Vereinigten Staaten weit verbreitet
Ebola: eine afrikanische Tragödie
Die Verbreitung von Ebola
Und die Krankheiten, die wir noch nicht kennen (und die vielleicht von der Fledermaus übertragen werden)
Der Menschheit drohen immer neue Pandemien

In der Geschichte der Menschheit gibt es ein immer wiederkehrendes Muster: Pandemien, die durch neuartige Krankheiten verursacht werden, die von Tieren auf Menschen übertragen werden. Dies wird als Zoonose bezeichnet. So war es bei den historischen Grippen, bei Covid, so ist es bei den Affenpocken... Die Wissenschaft hält es für sehr wahrscheinlich, dass sich ähnliche Situationen wiederholen und wir an Krankheiten leiden werden, die bisher unbekannt oder auf ferne Dschungelgebiete beschränkt waren. Und einige dieser künftigen Erkrankungen sind erschreckend.

Nipah-Virus: 40-70% Sterblichkeitsrate

Die Fledermaus auf dem Bild (der fruchtfressende "Flughund", der in Teilen Afrikas, Asiens und Ozeaniens lebt) ist der Zufluchtsort für ein Virus, das sich leicht verbreitet und tödlich ist. Nach Angaben der WHO hat Nipah eine Sterblichkeitsrate von 40-70 Prozent.

(Bild: Raul654 - eigenes Werk, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=529930)

Von Fledermäusen zu Schweinen und von Schweinen zu Menschen

Es gibt zwei Faktoren, die die Gefahr von Nipah erhöhen. Erstens sind Schweine besonders anfällig für das Virus, und die Infektion kann leichter vom Schwein auf den Menschen übertragen werden. Zweitens beträgt die Inkubationszeit mehr als einen Monat, ohne dass Symptome auftreten, und in dieser Zeit können Infizierte ansteckend sein.

(Bild: Kenneth Schipper Vera / Unsplash)

Ein Beispiel für das Ausmaß der Gefahr, die von Nipah ausgeht

Ausbrüche von Nipah waren bisher episodisch und klein, hauptsächlich in Asien, aber was Wissenschaftler beobachtet haben, lässt die Alarmglocken schrillen. Ein Beispiel, über das die BBC berichtet: In Bangladesch gab es zwischen 2001 und 2011 196 Fälle von Nipah. Von den Infizierten starben 150 Menschen.

(Bild: Niloy Biswas / Unsplash)

Denguefieber: von der Stechmücke aus den Tropen in die ganze Welt

Der Klimawandel und die Globalisierung tragen dazu bei, dass tropische Krankheiten in andere Teile der Welt gelangen und sich dort ausbreiten. Die Mücke auf dem Bild (Aedes aegypti) überträgt das Denguefieber. Diese Krankheit verursacht hohes Fieber, starke Gelenkschmerzen (in einigen Ländern wird das Dengue-Fieber auch als "Knochenbrecherfieber" bezeichnet) und, in der schwersten Form, lebensbedrohliche Blutungen.

Explosives Wachstum in fast allen Teilen der Welt

Die WHO warnt, dass sich die Fälle von Denguefieber in letzter Zeit vervielfacht haben. Ihren Angaben zufolge gab es vor 1970 nur neun Länder, in denen Dengue-Epidemien auftraten, und heute sind es mehr als 100, in denen die Krankheit endemisch ist. Sogar weit weg von tropischen Klimazonen. Auch in Europa.

Denguefieber in Europa

Die WHO schreibt in einem ihrer Berichte: "Europa ist derzeit mit der Gefahr von Dengue-Ausbrüchen konfrontiert; 2010 wurde erstmals eine lokale Übertragung der Krankheit in Frankreich und Kroatien gemeldet, und in drei weiteren europäischen Ländern wurden importierte Fälle festgestellt. Im Jahr 2012 führte ein Dengue-Ausbruch auf der portugiesischen Inselgruppe Madeira zu mehr als 2000 Fällen, und neben dem portugiesischen Festland wurden importierte Fälle in zehn weiteren europäischen Ländern festgestellt.

(Bild: Calvin Hanson / Unsplash)

Zika: erstmals bei Makaken entdeckt

Das Zika-Virus wurde erstmals bei Makaken (Altweltaffen) in Uganda nachgewiesen. Es wird von einer Stechmücke übertragen und verursacht leichte Symptome (Fieber, eventuell Ausschlag, Muskelschmerzen usw.). Noch wahrscheinlicher ist es, dass die infizierte Person asymptomatisch ist. Problematisch wird es jedoch, wenn sich eine schwangere Frau damit infiziert. Die Folgen für das ungeborene Kind können dramatisch sein.

Bild: Olivier Guillard / Unsplash

Zika-Mikrozephalie

Das Zika-Virus verursacht bei schwangeren Frauen Fehlbildungen bei Kindern, insbesondere Mikrozephalie. Diese geht häufig mit Hirnschäden einher, und es besteht eine hohe Wahrscheinlichkeit, dass das Neugeborene innerhalb der ersten 10 Tagen stirbt.

(Bild: Centers for Disease Control and Prevention - https://www.cdc.gov/ncbddd/birthdefects/images/microcephaly-comparison-500px.jpg, Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=46674502)

Zika breitet sich über den gesamten Globus aus

Die WHO berichtet auf ihrer Website, dass der erste größere Zika-Ausbruch im Jahr 2007 auf der Insel Yap in Mikronesien stattfand. 2013 gab es einen weiteren großen Ausbruch in Polynesien und 2015 trat die Krankheit in Brasilien auf. Aber es gibt bereits Fälle in der ganzen Welt. Auch Spanien, Frankreich, Deutschland und das Vereinigte Königreich haben in den letzten Jahren Zika-Infektionen festgestellt.

Die Abholzung des Amazonas als Pandemieursache

Die große Zika-Explosion in Brasilien wird von einigen Experten auf die Abholzung des Amazonasgebiets und die Ansiedlung großer Menschengruppen in zuvor unbewohnten Gebieten zurückgeführt. Dies erleichtert die Zoonose, das heißt, eine Mücke, die bisher nur Tiere gestochen hat, sticht nun auch uns und überträgt eine Krankheit, auf die wir nicht vorbereitet sind.

West-Nil-Virus: Von Afrika nach New York

Das so genannte Nilvirus erreichte 1999 New York und löste einen Ausbruch aus, der sich über die gesamten Vereinigten Staaten ausbreitete. Der Ursprung dieser Krankheit liegt bei V ögeln. Auch hier handelt es sich um einen weiteren Fall von Zoonose.

Vom Vogel zur Stechmücke und von der Stechmücke zum Menschen

Das Nilvirus kommt bei vielen Vogelarten, egal ob Spatzen, Elstern, Tauben oder Finken, vor, und wenn eine Mücke im Anschluss einen Menschen sticht, kommt es zur Infektion.

Bild: Tobias Roth / Unsplash

Das Virus kann tödlich sein

Es gehört nicht zu den Viren mit der höchsten Sterblichkeitsrate, aber nach Angaben der WHO entwickelt sich einer von 150 Fällen zu einer schweren Krankheit und führt zum so genannten "Nilfieber", an dem gefährdete Patienten sterben. Ein Beispiel aus Spanien: In den andalusischen Städten Coria del Río und La Puebla del Río kam es im Jahr 2020 zu einem Ausbruch mit 176 Infizierten und sieben Todesopfern.

(Bild: Olga Kononenko / Unsplash

Steigende Temperaturen und Trockenheit: mehr ausländische Stechmücken, mehr Krankheiten

Einfach ausgedrückt: Viele der oben beschriebenen Krankheiten breiten sich aus, weil die Temperaturen in vielen Teilen der Welt steigen, die Grundwasserreserven austrocknen und Arten (insbesondere Mücken) in Gebiete vordringen, in denen sie früher nicht vorkamen. Und Krankheiten, die als "exotisch" gelten, treten an Orten auf, an denen ihr Ursprung, ihre Symptome und ihr Verlauf unbekannt sind.

(Bild: Markus Spiske / Unsplash)

Borreliose: Eine Zecke kann viel Schaden zufügen

Eine Zecke kann Borreliose übertragen, vor deren Ausbreitung die WHO in den letzten Jahren ebenfalls gewarnt hat. Das Eindringen des Menschen in wilde Gebiete, seine Koexistenz mit Tieren, die von unserer Spezies weit entfernt sein sollten, die Verstädterung in ungeeigneten Naturgebieten. All dies bedeutet, dass die Zahl der Zeckenstiche zunimmt und damit auch die Möglichkeit, sich eine Krankheit zuzuziehen, die chronisch werden kann.

(Bild: Scott Bauer. - Dieses Bild wurde vom Agricultural Research Service, der Forschungsbehörde des Landwirtschaftsministeriums der Vereinigten Staaten, mit der ID k8002-3 (next) veröffentlicht. Öffentlich zugänglich. https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=363940)

In den Vereinigten Staaten weit verbreitet

Borreliose verursacht in der Regel Kopfschmerzen, Fieber und Gelenkschmerzen. Unbehandelt kann sie jedoch zu Gesichtslähmungen, Herzklopfen und neurologischen Störungen führen... Sie ist sehr häufig bei Menschen, die sich in Gebieten wie den US-Wildparks aufhalten, wo jedes Jahr Hunderte von Infektionen gemeldet werden.

(Bild: Lukas Parker / Unsplash)

Ebola: eine afrikanische Tragödie

Und wir haben Ebola bis zum Schluss aufgehoben. Es handelt sich um eine sehr beängstigende Krankheit, denn laut WHO kann die Sterblichkeitsrate regelmäßig 50 % der Fälle übersteigen. Aufgrund ihrer Eigenschaften (sie ist nur ansteckend, wenn Symptome auftreten, und die Symptome sind sehr deutlich - Erbrechen mit reichlich Blut) wurden die Ausbrüche kontrolliert und haben Afrika kaum verlassen.

Die Verbreitung von Ebola

Aber in einer so globalisierten Welt, in der sich Menschen schnell von einem Teil der Welt in einen anderen bewegen, gab es bereits Fälle von Ebola in verschiedenen Teilen der Erde. Die WHO führt Ebola-Infektionen im Vereinigten Königreich, in Spanien, Italien und den Vereinigten Staaten auf. Patienten, die medizinisch überwacht wurden, starben nicht (mit Ausnahme eines Patienten in den Vereinigten Staaten). Die Medizin in den Industrieländern senkt die Sterblichkeitsrate. Dies ist in Afrika nicht der Fall. Im Jahr 2014 starben bei einem Ausbruch in der Demokratischen Republik Kongo 49 Menschen. Die Sterblichkeitsrate lag bei 74 %.

Und die Krankheiten, die wir noch nicht kennen (und die vielleicht von der Fledermaus übertragen werden)

Wissenschaftler warnen vor den Gefahren von Zoonosen und neuen Krankheiten, die wir noch gar nicht kennen. Märkte für lebende Tiere, Abholzung, das Vordringen des Menschen in Gebiete, in denen es Arten gibt, mit denen wir nicht in Kontakt kommen sollten... und Fledermäuse, perfekte Träger für Mikroorganismen, die uns töten können. Die Wiederherstellung eines Gleichgewichts zwischen Mensch und Natur ist notwendig, um neue globale Gesundheitsgefahren zu vermeiden.
(Bild: Jeremy Bezanger / Unsplash)

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