Gefahr eines "giftigen Sturms" durch das Verschwinden des Großen Salzsees in Utah

Umweltkatastrophe in Utah
Schlamm aus dem See wird die Luft vergiften
Arsen einatmen
Schwermetalle
Ökosystem am Rande
Weniger Insekten, weniger Vögel, weniger Tiere
Der See ist bereits auf ein Drittel seines ursprünglichen Umfangs geschrumpft.
99% von Utah in Dürre
Probleme mit der Wasserversorgung?
Der Präzedenzfall des Owen-Sees in Kalifornien
Der Owen-See auf einem Satellitenbild
Die Aralsee-Katastrophe
Vor und nach dem Aralsee
Salt Lake City wird 2040 nicht genug Trinkwasser haben
Die letzten Tage des Großen Salzsees
Umweltkatastrophe in Utah

Der Große Salzsee in Utah trocknet aus. Wenn das so weitergeht, wird es ein neuer Aralsee sein, ein Gewässer, das für immer verschwunden ist. Die Folgen gehen über die Wüstenbildung hinaus. Die New York Times hat vor einer "Umwelt-Atombombe" gewarnt, wie sie die Katastrophe bezeichnen.

Schlamm aus dem See wird die Luft vergiften

Durch das radikale Absenken des Wasserspiegels wird der Schlamm im See freigelegt und verwandelt sich beim Austrocknen in einen Staub, der hochgiftig sein kann.

Arsen einatmen

Nach Angaben von Wissenschaftlern, die in der New York Times zitiert werden, kann der Staub, der aus dem Grund des ehemaligen Großen Salzsees aufsteigen wird, eine große toxische Wolke des hochgiftigen Elements Arsen verursachen.

Schwermetalle

Dieser "giftige Sturm" könnte auch Spuren von Schwermetallen enthalten, die im Laufe der Jahrzehnte durch umfangreiche Bergbauaktivitäten in der Region in den See gelangt sind.

Bild: Billy Clouse / Unsplash

 

Ökosystem am Rande

Das Ökosystem des Großen Salzsees in Utah steht kurz vor dem unumkehrbaren Zusammenbruch. Bonnie Baxter, Biologieprofessorin am Westminster College, brachte es in der New York Times auf den Punkt: "Es ist erschreckend".

Weniger Insekten, weniger Vögel, weniger Tiere

Der Große Salzsee in Utah trocknet schon seit Jahren aus, aber erst seit kurzem läuten die Alarmglocken: Ohne sein Wasser werden Insekten sterben und Vögel keine Nahrung mehr finden, was katastrophale Auswirkungen auf die Tierwelt der Region haben wird.

Der See ist bereits auf ein Drittel seines ursprünglichen Umfangs geschrumpft.

Nach Angaben des US Geological Survey, über die Euronews berichtet, ist der Große Salzsee in Utah von etwa 8547 Quadratkilometern im Jahr 1980 auf heute 2590 Quadratkilometer geschrumpft. Das bedeutet, dass er zwei Drittel ihrer Fläche verloren hat.

Bild: Von USGS - http://ut.water.usgs.gov/greatsaltlake/images/GSLmap2.jpg, Öffentlicher Bereich, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=1223825

 

"Umwelt-Atombombe"

Es war Joel Ferry, ein republikanisches Mitglied des Repräsentantenhauses von Utah, der der New York Times die entscheidende Schlagzeile lieferte, indem er die Situation am Großen Salzsee als "Umwelt-Atombombe" bezeichnete.

99% von Utah in Dürre

Die Dürre im Bundesstaat Utah ist ein anhaltendes und besorgniserregendes Phänomen. Gouverneur Spencer Cox rief den Notstand aus und erklärte, dass "99 % von Utah von der Dürre betroffen sind".

Probleme mit der Wasserversorgung?

Die Bürgermeisterin von Salt Lake City, Erin Mendenhall, warnte ebenfalls vor der Dürre und sagte voraus, dass die Wasserversorgung gefährdet sein könnte.

Der Präzedenzfall des Owen-Sees in Kalifornien

Was in Utah geschieht, hat man in Kalifornien bereits erlebt, als der Owen-See austrocknete. Dies geschah im Jahr 1926, als das Wasser des Flusses und der Bäche, die ihn speisten, nach Los Angeles umgeleitet wurde. Seitdem kommt es immer wieder zu Wolken von giftigem Staub, der Arsen, Kadmium und andere gefährliche Elemente enthält. Das Gebiet hat deshalb kaum Einwohner.

Der Owen-See auf einem Satellitenbild

Die offensichtliche Verwüstung des Owen Lake ist erschreckend (siehe Satellitenbild), aber die Dimensionen des Großen Salzsees sind viel größer, so dass die Katastrophe in Utah auch größer ist als die in Kalifornien.

Bild: Von der Besatzung der ISS Expedition 28 - NASA Earth Observatory, Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=16446790

Die Aralsee-Katastrophe

Ein weiterer Präzedenzfall für den brutalen Eingriff des Menschen in einen Wasserkörper war die Austrocknung des Aralsees durch die ehemalige Sowjetunion. Durch die Kanalisierung der Gewässer in den 1960er Jahren sind sie praktisch verschwunden.

Vor und nach dem Aralsee

Der Vergleich zwischen dem einstigen Aralsee und der kärglichen Fläche, die davon übrig geblieben ist, ist trostlos.

Salt Lake City wird 2040 nicht genug Trinkwasser haben

Die globale Erwärmung in Verbindung mit unkontrollierten menschlichen Eingriffen in den Boden löst das Phänomen der Dürre aus. Der Große Salzsee in Utah ist in Gefahr, aber nach Angaben von Euronews schätzen Wissenschaftler, dass die Wasserressourcen zur Versorgung der Stadt Salt Lake City bis 2040 erschöpft sein könnten.

Bild: Brandon Green / Unsplash

Die letzten Tage des Großen Salzsees

Wenn nicht dringend etwas unternommen wird, wird der Große Salzsee in Utah eine Wüste sein, wo einst Wasser war. Und die Bevölkerung in der Nähe kann durch giftigen Staub unbewohnbar werden. Eine Zukunft, die hoffentlich vermieden werden kann.

Bild: Michael Hart / Unsplash

LESEN SIE HIER: Der Streit um das Hotel Adlon: die enteigneten Erben ziehen vor Gericht

Más para ti