Freiheit für Happy! Der Rechtsstreit, um die Elefantendame aus dem Zoo in der Bronx zu retten

Free Happy!
Die NGO Nonhuman Rights Project ist für die Kampagne verantwortlich
Einsame Elefanten des Zoologischen Gartens in der Bronx
Elefanten werden getrennt, damit sie sich nicht gegenseitig verletzen
Soziale und intelligente Tiere
Ist der Zoo in der Bronx ein Gefängnis?
Menschlich oder so menschenähnlich, dass sie wie Menschen behandelt werden sollten
Die Argumente des Zoos
Happy, die Elefantin, die sich im Spiegel betrachtet
Elefanten und Tod
47 Jahre in New York
Die rechtlichen Argumente des Zoos
Sie kann eine Artgenossin mit dem Rüssel berühren
Zu sehr wie im Gefängnis
Das Gericht wird entscheiden
Befreiender Präzedenzfall
Und die Affen?
Die unendliche Kontroverse unter den Zoologen
Eine Zukunft in Freiheit
Free Happy!

Einen Elefanten aus dem Zoo befreien und mit ihm durch die Stadt laufen: Es handelt sich um die Phantasie eines Kindes, aber auch um die mögliche Illustration einer realen Geschichte: die der Elefantendame Happy, deren Fall vor Gericht ging. Eine Tierschutzorganisation setzt sich dafür ein, dass Happy der Status einer "Rechtsperson" zuerkannt wird, damit sie nach jahrzehntelanger "Haft" im New Yorker Zoo wieder ausgewildert werden kann.

Die NGO Nonhuman Rights Project ist für die Kampagne verantwortlich

Das Nonhuman Rights Project ist die NGO, die den Fall von Happy erfolgreich vor das Berufungsgericht des Staates New York gebracht hat. In diesem Tweet heißt es: "Happy verdient es, frei und in Frieden und Würde in der viel größeren und natürlichen Umgebung eines Gnadenhofes zu leben, der die Autonomie der Elefanten respektiert."

Einsame Elefanten des Zoologischen Gartens in der Bronx

Tierschützer prangern seit langem die Grausamkeit an, mit der Elefanten wie Happy (und andere Tierarten) in Einzelhaft auf einer Fläche von einem Hektar (etwa 4.000 Quadratmeter) gehalten werden, die viel kleiner ist als ihr natürlicher Lebensraum.

Elefanten werden getrennt, damit sie sich nicht gegenseitig verletzen

Die Elefanten der Bronx wie der auf dem Bild (ein Exemplar namens Patty) werden getrennt und leben in Einzelhaltung, um Streitigkeiten zwischen ihnen zu vermeiden. Der Zoo sagt jedoch, dass Happy zeitweise mit einem anderen Dickhäuter zusammenleben durfte.

Soziale und intelligente Tiere

Elefanten sind sehr soziale Tiere, sie bilden Gemeinschaften mit Regeln des Zusammenlebens, sie helfen sich gegenseitig, sie teilen Emotionen..... Aus diesem Grund hat das Nonhuman Rights Project die Situation von Happy als "illegale Inhaftierung" bezeichnet.

(Bild: David Heiling / Unsplash)

Ist der Zoo in der Bronx ein Gefängnis?

Für das Nonhuman Rights Project ist der Zoo ein Gefängnis für Happy. "Sie ist menschlich", sagte Steven Wise, der Präsident der NGO, laut einem Bericht der Washington Post.

Menschlich oder so menschenähnlich, dass sie wie Menschen behandelt werden sollten

Das rechtliche Argument des Nonhuman Rights Project ist nicht so einfach wie die Feststellung, dass Elefanten wie Menschen sind. Vor dem New Yorker Berufungsgericht argumentierten die Tieranwälte, dass Elefanten kognitiv komplex, autonom und selbstbewusst sind und in vielen ihrer Eigenschaften (einschließlich der Fähigkeit zu leiden) dem Menschen ähneln. Daher fordern sie das Ende der ihrer Ansicht nach "unrechtmäßigen Inhaftierung", die schweres Leid verursacht.

(Bild: Nam Anh / Unsplash)

Die Argumente des Zoos

"Im Zoologischen Garten der Bronx konzentrieren wir uns darauf, was das Beste für Happy ist, nicht im Allgemeinen, sondern als Individuum mit einer einzigartigen und ausgeprägten Persönlichkeit", heißt es in einer Erklärung des Zoos.

Happy, die Elefantin, die sich im Spiegel betrachtet

Aber Happys "Menschlichkeit", ihre Ähnlichkeit mit unserer Spezies, hat ein aufschlussreiches Detail: Ein Test dieses Elefanten aus der Bronx zeigte, dass sie sich in einem Spiegel selbst wiedererkannte (die Forscher gehen davon aus, weil sie wiederholt einen Fleck auf ihrem Kopf von einer alten Wunde berührte). Es war ein Beweis ihrer Selbstwahrnehmung.

(Bild: Inga Gezalian / Unsplash)

Elefanten und Tod

Die verwandtschaftliche Nähe zwischen Elefanten und Menschen zeigt sich auch in den Bestattungsritualen der Dickhäuter. Der Tod eines ihrer Artgenossen schmerzt sie, und es wurde beobachtet, dass sie trauern und eine Art "Begräbnis" oder "Beerdigungsritual" bei einigen Artgenossen durchführen.

(Bild: Mylon Ollila / Unsplash)

47 Jahre in New York

Für diejenigen, die dafür plädieren, dass Happy zu einem Gnadenhof gebracht werden sollte (es ist unmöglich, sie in ihrem natürlichen Lebensraum wieder anzusiedeln), ist die Anzahl der Jahre, die der "verurteilte" Elefant bereits dort lebt, ein wichtiger Faktor. Seit 47 Jahren - ein ganzes Leben in New York, an einem Ort, der ihrer Natur völlig fremd ist.

(Bild: Isaac Sloman)

Die rechtlichen Argumente des Zoos

Wie die Washington Post berichtet, argumentierte Ken Manning, Anwalt des Zoos, vor dem Berufungsgericht, wo die Angelegenheit verhandelt wurde, dass Happy weder leidet noch festgehalten wird. Um sie freizulassen, so der Anwalt, müsste eine rechtswidrige Inhaftierung vorliegen, aber das gilt nur für Menschen, und "in diesem Fall gab es keine rechtswidrige Inhaftierung."

Sie kann eine Artgenossin mit dem Rüssel berühren

Der New Yorker Zoo argumentiert auch, dass Happy, obwohl sie die meiste Zeit alleine verbringt, manchmal einen Elefanten nebenan durch den Zaun mit dem Rüssel berühren und interagieren kann.

Zu sehr wie im Gefängnis

Doch für Tierschützer ist Happys Situation der von Insassen in Gefängnissen wie Rikers Island (angeblich das schlimmste Gefängnis der Vereinigten Staaten) nur allzu ähnlich. Einzelhaft, Isolation, etwas Gesellschaft im Hof, zurück in die Zelle, strenge Regeln...

Das Gericht wird entscheiden

Im Mai 2022 präsentierten die Parteien ihren Fall vor dem New Yorker Berufungsgericht, das nach Angaben der Washington Post in den kommenden Monaten sein Urteil fällen wird.

(Bild: Tracy Collins, CC BY-SA 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=27288655)

Befreiender Präzedenzfall

Das Nonhuman Rights Project möchte weiterhin Elefanten aus Zoos in aller Welt freilassen, wenn ein Gericht seiner Argumentation folgt, dass diese Tiere dem Menschen so nahe stehen, dass sie möglicherweise "illegal in Gefangenschaft" leben.

Und die Affen?

Dieses Verfahren wirft weitere Fragen auf: Was ist mit den Affen in den Zoos? Sind sie nicht auch fast menschlich und sollten sie nicht auch freigelassen werden?

(Bild: Amy Reed / Unsplash)

Die unendliche Kontroverse unter den Zoologen

Im Mittelpunkt steht die Diskussion darüber, ob alle Zoos geschlossen werden sollten (weil sie wissenschaftlich gesehen nicht mehr zeitgemäß sind und aus moralischen Gründen). Diese Debatte ist noch nicht abgeschlossen.

Eine Zukunft in Freiheit

Ein asiatischer Elefant wie der auf dem Bild kann bis zu 70 Jahre alt werden. Happy gehört zu dieser Spezies und ist 47 Jahre alt. Sie hat noch einige Zeit vor sich, um selbst auf einem Gnadenhof zu entdecken, was Freiheit bedeutet.

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