Ein Impfstoff für die Omikron-Variante könnte früher fertig sein als man denkt

Die Auftauchen von Omikron
Die Wissenschaft ist vorbereitet
'Besorgniseregende Variante'
Mutationen werden durch evolutionäre Auswahl stärker
Erhöhtes Risiko einer Reinfektion
Reisebeschränkungen
Wirken unsere Impfstoffe gegen Omikron?
Was die Pharmaindustrie sagt
Ein 100-Tage-Versprechen
Eine Bedrohung für unsere Immunität
Bis Anfang 2022
Auffrischungsimpfung
Omikron-Streuung
Keine neuen Beschränkungen in den USA
Sicher ist sicher?
Landesweite Einschränkungen
Der Winter kommt
Erfahrung ist nützlich im Umgang mit Omikron
Die Auftauchen von Omikron

Die neue Variante des Coronavirus, Omikron, sorgt weltweit für Besorgnis. Dutzende von Ländern haben den Flugverkehr mit den südlichen afrikanischen Länder eingeschränkt, in denen dieser Stamm erstmals entdeckt wurde.

Die Wissenschaft ist vorbereitet

Die Befürchtungen einer Rückkehr in die Anfangszeit der Pandemie mit kompletten Lockdowns sind jedoch übertrieben. Experten wissen heute viel mehr über das Virus als damals und werden besser darauf vorbereitet sein, es zu bekämpfen.

'Besorgniseregende Variante'

Am 26. November erklärte die Weltgesundheitsorganisation Omikron zu einer „besorgniserregenden Variante“. Der Stamm trägt etwa 32 Spike-Protein-Mutationen, die die Teile des Virus sind, die mit den Zellen interagieren. Zum Vergleich: Die Delta-Variante, die schnell weltweit dominant wurde, besitzt nur 10 solcher Mutationen.

Mutationen werden durch evolutionäre Auswahl stärker

Jesse Bloom, Evolutionsbiologe am Fred Hutchinson Cancer Research Center, erklärt in der New York Times, warum Experten sich Sorgen um diese neue Variante machen. "Im Prinzip können Mutationen gegeneinander arbeiten", sagt er. "Allerdings führt die evolutionäre Selektion in diesem Fall eher zur Verbreitung einer neuen Variante mit günstigen als [einer Variante mit] ungünstigen Mutationskombinationen." Mit anderen Worten: Die neu entdeckte Variante ist wahrscheinlich durch natürliche Auswahl stärker geworden.

Erhöhtes Risiko einer Reinfektion

Es wird Wochen dauern, die neue Variante vollständig zu untersuchen, aber die WHO hat bereits vorläufige Daten veröffentlicht, die zeigen, dass Omikron ein "erhöhtes Risiko einer Reinfektion im Vergleich zu anderen besorgniserregenden Varianten" aufweist.

(Im Bild ist Tedros Adhanom, Generaldirektor der Weltgesundheitsorganisation.)

Reisebeschränkungen

Viele Menschen befürchten, dass sich die Pandemie dadurch weiter ausdehnt und dies neue Einschränkungen und Verbote mit sich zieht . Länder wie die Vereinigten Staaten und die Mitglieder der Europäischen Union haben Reisebeschränkungen für Südafrika und seine Nachbarländer verhängt.

Wirken unsere Impfstoffe gegen Omikron?

Eine neue Variante bedeutet jedoch nicht unbedingt, dass ein neuer Impfstoff benötigt wird. Die New York Times berichtet, dass derzeit Dutzende von wissenschaftlichen Teams rund um die Uhr und auf der ganzen Welt daran arbeiten, herauszufinden, ob die aktuellen Impfstoffe gegen Omikron wirken.

Was die Pharmaindustrie sagt

Pharmaunternehmen wie AstraZeneca, Moderna, Johnson & Johnson, Pfizer und BioNTech haben CNBC mitgeteilt, dass sie dabei sind die Entwicklung der Omikron-Variante zu erforschen.

Ein 100-Tage-Versprechen

Pfizer und BioNTech teilten Reuters mit, dass sie, obwohl sie in den folgenden Tagen weitere Daten erwarten, schätzen, dass ein neuer, auf Omikron zugeschnittener, Impfstoff in etwa 100 Tagen fertig sein könnte.

Eine Bedrohung für unsere Immunität

Eine Erklärung von Moderna, die am selben Tag veröffentlicht wurde, an dem Omikron von der WHO zu einer besorgniserregenden Variante erklärt wurde, besagt, dass die Kombination von Mutationen in der Variante "ein erhebliches potenzielles Risiko darstellt, den Zurückgang der natürlichen und impfstoffinduzierten Immunität zu beschleunigen".

Bis Anfang 2022

Paul Burton, Chief Medical Officer von Moderna, wurde von CNBC zitiert und sagte, dass ein neuer Impfstoff "bis Anfang 2022" fertig sein könnte. Ab diesem Zeitpunkt würde auch die Produktion in großen Mengen beginnen. Der Pharmakonzern hat angeblich "hunderte" von Mitarbeiter mobilisiert, um Omikron zu erforschen.

Auffrischungsimpfung

Bisher wurde nur eine Auffrischimpfung von einem der zugelassenen Impfstoffe als spontane Strategie gegen die Omikron-Variante empfohlen. Von The Guardian zitierte Experten sind sich einig, dass die Auswirkungen von Omikron in Ländern mit einer geringeren Anzahl von geimpften Menschen stärker zu spüren seien werden.

Omikron-Streuung

Großbritannien, Kanada, Australien, Japan, Deutschland, die Niederlande, Italien und Spanien gehören zu den Ländern, die bisher Fälle der Omikron-Variante gemeldet haben. Abgebildet ist der britische Premierminister Boris Johnson, als er Menschen besucht, die in einem Londoner Krankenhaus  Booster Impfungen bekommen.

Keine neuen Beschränkungen in den USA

Als Reaktion auf die Omikron-Variante haben fast alle Regierungen ihre Bedenken geäußert, aber es gibt Unterschiede in der Art und Weise zwischen den verschiedenen Ländern. US-Präsident Joe Biden beispielsweise sagte, der neue Stamm sei "ein Grund zur Besorgnis, kein Grund zur Panik". Er fügte hinzu, dass vorerst keine neuen Verbote oder restriktive Maßnahmen erforderlich seien.

Sicher ist sicher?

Andere Länder gehen auf Nummer sicher. Japan zum Beispiel hat allen Ausländern die Einreise in das Land untersagt. Seit dem ersten Tag, an dem ein Fall der neuen Variante im Land gemeldet wurde, hat die japanische Regierung harte Massnahmen gegen Omikron ergriffen.

Landesweite Einschränkungen

Vor der Entdeckung von Omikron hatten Länder wie Österreich, Russland und die Niederlande bereits Teil-Lockdowns und andere Vorschriften verhängt, um die wachsende Zahl von Covid-19-Fällen in ihren Territorien einzudämmen.

Der Winter kommt

Das Risiko zunehmender Covid-19-Fälle im Winter war bereits ein Grund zur Sorge für die Nationen der nördlichen Hemisphäre. Einige befürchten, dass dieser Winter noch härter sein wird als der vorherige, als Orte wie Spanien (im Bild) oder Texas Schneestürmen ausgesetzt waren, was nur sehr selten passiert.

Erfahrung ist nützlich im Umgang mit Omikron

Wir wissen noch nicht viel über Omikron und es gibt noch viel zu tun, insbesondere falls noch weitere Varianten auftauchen. Richtig ist jedoch, dass die Erfahrungen aus zwei Jahren Umgang mit dem Coronavirus für die wissenschaftliche Gemeinschaft sehr hilfreich sind. Die Art und Weise wie sie auf Omikron reagieren, ist ein Beweis dafür.

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