Die verheerendsten Epidemien der letzten 100 Jahre

Wenn ein Virus den Planeten befällt
Spanische Grippe (Influenza), 1918-1920
Spanische Grippe: 675.000 Tote in den USA
Warum der Name
Asiatische Grippe, 1956-1958
Hongkong-Grippe, 1968-1970
Cholera, 1961-1975
HIV, 1960 bis heute
Prominente mit HIV / AIDS
HIV: Eine globale Pandemie
Creutzfeldt-Jakob-Krankheit, 1999-2001
SARS (2003) und MERS (2012-2015)
Die Angst vor der SARS-Epidemie, 2002-2003
Schweinegrippe, 2009
Vogelgrippe, 2013
Kinderlähmung, 2014 bis heute
Ebola, 2013-2016
Zika, 2015-2016
Zika, 2015-2016
Kivu Ebola, 2018 bis heute
COVID-19, 2019 bis heute
Wenn ein Virus den Planeten befällt

Wie wir in den vergangenen eineinhalb Jahren gesehen haben, ändert sich das Leben radikal, wenn eine unbekannte Krankheit große Gruppen von Menschen infiziert. COVID-19 ist nur eine von vielen solcher Krisen in unserer Geschichte. In den letzten 100 Jahren haben wir etwa ein Dutzend globale Pandemien und epidemische Schrecken erlebt.

Spanische Grippe (Influenza), 1918-1920

Das Coronavirus (COVID-19) gehört zur Gruppe der menschlichen Influenza. Es gab bereits andere Ausbrüche dieser Art von Krankheit. Die 1918 aufgetretene Spanische Grippe war eine der tödlichsten Pandemien der jüngeren Geschichte. Sie infizierte ein Drittel der Weltbevölkerung und tötete schätzungsweise 50 bis 100 Millionen Menschen.

Spanische Grippe: 675.000 Tote in den USA

Die Krankheit tauchte zuerst im amerikanischen Militärcamp Funston in Kansas auf (auf dem Foto das National Museum of Health and Medicine) und erreichte  innerhalb von 18 Monaten den gesamten Planeten, bis hin zu abgelegenen Regionen im Pazifik und der Antarktis. Das Virus verursachte 17 Millionen Todesfälle in Indien, 200.000 in Großbritannien und 675.000 in den USA.

Warum der Name "Spanische Grippe"?

Die Menschen sprachen von Spanischer Grippe, weil Kriegspropagandisten verboten hatten, die hohen Opferzahlen  der Teilnehmer des Ersten Weltkriegs Frankreich, Deutschland, Großbritannien und den USA zu veröffentlichen. Über die Todesfälle in Spanien durfte aber geschrieben werden.

Asiatische Grippe, 1956-1958

Verschiedene Influenzastränge haben unterschiedliche Bezeichnungen. Die Spanische Grippe war H1N1. Die sogenannte „Asiatische Grippe“ oder H2N2 wurde 1957 in Guizhou, China, entdeckt. Sie breitete sich zuerst auf Singapur und Hongkong aus, dann auf die USA und andere Länder. Sie forderte weltweit 2 Millionen Todesfälle, berichtete die WHO.

Hongkong-Grippe, 1968-1970

Zehn Jahre später wurde in Hongkong ein modifizierter Stamm der asiatischen Grippe, H3N2, entdeckt. Dieser Typ breitete sich auch auf andere Nationen aus und tötete weltweit etwa eine Million Menschen.

Cholera, 1961-1975

Cholera ist eine bakterielle Krankheit, die sich durch verunreinigtes Wasser ausbreitet. Diese Pandemie begann in Indonesien und breitete sich Mitte der 1960er Jahre auf Bangladesch, Indien und die Sowjetunion aus, bevor sie einige Jahre später  Süd- und Mittelamerika sowie Afrika erreichte. Die Zahl der Todesopfer betrug etwa 200.000. Sie ist jedoch danach auf Grund neuer Fälle und Ausbrüche auf verschiedenen Kontinenten weiter gestiegen.

HIV, 1960 bis heute

HIV ist eine durch Blut übertragene Infektion, die bisher mehr als 30 Millionen Todesopfer forderte und durch Geschlechtsverkehr oder Blutkontakt übertragen wird. HIV hat seinen Ursprung im Kongobecken in Afrika. In den 1960er Jahren breitete es sich über Haiti auf die USA aus (laut einer Studie der University of Arizona). Das menschliche Immunschwächevirus kann sich zu AIDS (Acquired Immune Deficiency Syndrome) entwickeln, das tödlich sein kann, wenn es nicht mit (kürzlich entwickelten) Anti-Infektionsmedikamenten behandelt wird.

Prominente mit HIV / AIDS

In den 1980er Jahren brachten westliche Medien HIV oft mit homosexuellen Männern in Verbindung, da die Epidemie unter den Schwulen in Großbritannien und den USA besonders akut war. Die Krankheit selbst diskriminiert jedoch nicht und hat überall Opfer gefordert. Sänger Freddie Mercury (verstorben 1991), Schauspieler Charlie Sheen und Basketballspieler Earvin 'Magic' Johnson sind Beispiele von Prominenten, die sich mit HIV infiziert haben.

HIV: Eine globale Pandemie

Die HIV-Pandemie plagt weiterhin die Welt und betrifft sowohl Erwachsene als auch (ungeborene) Kinder. Im südlichen und östlichen Afrika können die Infektionsraten bis zu 25 % betragen, berichtet die WHO. Die UNO schätzt, dass die Zahl der AIDS-Todesopfer in afrikanischen Ländern bis 2025 auf 90 Millionen steigen wird.

Creutzfeldt-Jakob-Krankheit, 1999-2001

Die Creutzfeldt-Jakob-Krankheit (vCJK) ist selten, aber sie verursachte um die Jahrhundertwende in Westeuropa und Nordamerika viel Angst. Die Krankheit, die mit dem Ausbruch des Rinderwahnsinns (BSE) in den Jahren 1999-2001 in Verbindung steht, verursacht Gehirnschädigungen, Schmerzen und psychiatrische Probleme. Die Ausbreitung umfasste 129 Infektionen, laut der WHO, insbesondere in Großbritannien und Frankreich.

SARS (2003) und MERS (2012-2015)

SARS, kurz für Severe Acute Respiratory Syndrome, wird durch ein Coronavirus, SARS-CoV, verursacht. Es wurde 2003 als Epidemie eingedämmt, aber ein erneuter Ausbruch bleibt möglich. Im Jahr 2012 trat in Saudi-Arabien ein weiterer Typ des Coronavirus auf: das Middle East Respiratory Syndrome (MERS). Beide Viren können lebensbedrohliche Infektionen der Atemwege verursachen. MERS kostete etwa 500 Menschen das Leben.

Die Angst vor der SARS-Epidemie, 2002-2003

SARS wurde 2003 vom italienischen Arzt Carlo Urbani als stark ansteckende Krankheit entdeckt. Er hatte sich infiziert und ist selbst an dem Virus gestorben. Die SARS-Epidemie wurde dank schneller und gründlicher Interventionen der WHO und der lokalen Behörden nicht zu einer Pandemie. Etwa 350 Menschen starben an der Krankheit.

Schweinegrippe, 2009

Nach der SARS-Angst hat die WHO ein offizielles, internationales Warnprotokoll für jede Epidemie, die zu einer Pandemie werden könnte, erstellt: den sogenannten öffentlichen Gesundheitsnotstand von öffentlichem Interesse. Die erste Notstandserklärung erfolgte 2009 mit der Schweinegrippe-Pandemie. Diese Krankheit, H1N1, stand im Zusammenhang mit der Spanischen Grippe und forderte über 200.000 Todesopfer.

Vogelgrippe, 2013

Der normalerweise bei Vogelarten vorkommende H7N9-Influenza-Typ wurde erstmals 2013 beim Menschen nachgewiesen. Rund 1.500 Menschen infizierten sich laut WHO, über 600 starben. Da die Krankheit auf China beschränkt blieb und nicht stark ansteckend erschien, veröffentlichte die WHO keine Pandemiewarnung.

Kinderlähmung, 2014 bis heute

Polio wird durch verunreinigtes Wasser übertragen und kann zu Lähmungen führen. Die Krankheit schien im 20. Jahrhundert weltweit ausgerottet worden zu sein, aber im Jahr 2014 traten Fälle von wilder (nicht durch Impfung induzierter) Polio in Afghanistan und Pakistan auf. Die WHO gab eine Notfallerklärung zu Polio ab, die bis 2020 andauerte.

Ebola, 2013-2016

Ebola wird durch Blut und andere Körperflüssigkeiten übertragen. Die westafrikanische Ebola-Epidemie von 2013 hat Liberia, Guinea und Sierra Leone heimgesucht. Die WHO rief 2014 den internationalen Notstand aus, als einige Fälle in den USA und in Europa auftraten. Häuser wurden unter Quarantäne gestellt, wie dieses in Port Loko, Sierra Leone, um die Ausbreitung des Virus zu verhindern.

Zika, 2015-2016

Das Zika-Virus wird von Mücken übertragen. Aus Brasilien stammend, verursachte es in Amerika eine Epidemie, Zika-Fieber, die mehr als 1,5 Millionen Menschen infizierte. Die WHO warnte davor, dass Zika zu einer weltweiten Pandemie werden könnte, wenn der Ausbruch nicht kontrolliert würde. Städte wie Rio de Janeiro, Hauptgastgeber der Olympischen Spiele 2016, desinfizierten ihre Straßen, um die Mücken zu bekämpfen.

Zika, 2015-2016

Das Virus ist besonders gefährlich für ungeborene Babys. Wenn ihre schwangeren Mütter infiziert sind, können sie Mikrozephalie bekommen, eine Störung in der Entwicklung ihres Kopfes und Gehirns.

Kivu Ebola, 2018 bis heute

2018 kam es auf dem afrikanischen Kontinent zu einem weiteren Ausbruch von Ebola. Der Ursprung lag diesmal in der Region Nord-Kivu der Demokratischen Republik Kongo. Die UN-Botschaft argumentierte, es handele sich um einen «regionalen Notfall und keineswegs um eine globale Bedrohung». Als sich die Krankheit 2019 auf das benachbarte Uganda ausbreitete und etwa 1.500 Opfer forderte, warnte die WHO vor einem Notfall im Bereich der öffentlichen Gesundheit.

COVID-19, 2019 bis heute

Die aktuelle Pandemie von COVID-19 hatte in den letzten Monaten des Jahres 2019 ihren Ausgangspunkt in der chinesischen Stadt Wuhan. Von dort aus breitete sie sich auf der ganzen Welt aus. Die Zahl der Opfer liegt weltweit mittlerweile bei 5 Millionen, während auf allen Kontinenten Lockdowns, Schutzvorschriften und Reisebeschränkungen gelten.

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