Das Drama in Sri Lanka: Präsident auf der Flucht und Land im Ausnahmezustand

Der Präsident ist auf die Malediven geflohen
Sturm auf den Präsidentenpalast
Das Versprechen, zurückzutreten
Hundert Verletzte und ein erster Fluchtversuch des Präsidenten
Wie lässt sich dieses Chaos erklären?
Gravierender Mangel an Benzin
Vorübergehende Schließung von öffentlichen Einrichtungen
Der Verkehr ist fast vollständig lahmgelegt
Eine Situation, die sich weiter verschlechtern wird
Eine schwere Krise
Schlechte Wirtschaftsführung des Landes
Zahlreiche Demonstrationen
Blicken wir einige Jahrzehnte zurück...
Eine ethnische Spaltung des Landes seit 1948
Spannungen eskalieren
Die Radikalisierung der Tigers of Tamil
Fast 100.000 Tote
Nachkriegszeit
Die Rajapaksa-Dynastie
Gotabaya Rajapaksa
Mahinda Rajapaksa
Die anderen Rajapaksa-Mitglieder in der Regierung
Eine auf den Tourismus ausgerichtete Wirtschaft
Schulden bei China
Ereignisse, die das Land erschüttern
Eine unbequeme Agrarreform
Die Auswirkungen des Krieges in der Ukraine
Antrag auf Unterstützung durch den IWF
Ein von Versorgungsengpässen geplagtes Land
Im ganzen Land wird der Ausnahmezustand ausgerufen
Wie kommt Sri Lanka da wieder raus?
Der Präsident ist auf die Malediven geflohen

Die Lage in Sri Lanka ist angespannter denn je. Am Mittwoch, den 13. Juli, floh Präsident Gotabaya Rajapaksa aus seinem Land auf die Malediven, nachdem er versprochen hatte, dass er von seinem Amt zurücktreten würde. Er hinterlässt Sri Lanka in einem kritischen Zustand. Ein Überblick.

Sturm auf den Präsidentenpalast

In Sri Lanka wächst die Wut. Was sind die Ursachen? Ein Mangel an Treibstoff und eine schwere Wirtschaftskrise, die seit Wochen anhält. Am vergangenen Samstag versammelten sich Hunderttausende Demonstranten im Viertel der offiziellen Residenzen der Regierungsmitglieder in der Hauptstadt Colombo. Hunderte von Menschen kletterten über die Gitter des Präsidentenpalastes und drangen ins Innere vor. Der Präsident konnte rechtzeitig aus dem Gebäude fliehen.

 

Das Versprechen, zurückzutreten

Die Residenz des Premierministers wurde am Samstagabend in Brand gesetzt. In der Hauptstadt herrschte daraufhin das totale Chaos. Die Demonstranten konnten jedoch zumindest ein Rücktrittsversprechen des Präsidenten erwirken, das im Laufe der Woche umgesetzt werden sollte.

Hundert Verletzte und ein erster Fluchtversuch des Präsidenten

Nach Angaben des Nationalkrankenhauses in Colombo wurden nach den Protesten 105 verletzte Personen eingeliefert, darunter sieben Journalisten. Präsident Gotabaya Rajapaksa hatte versucht, aus dem Land in Richtung Dubai zu fliehen, wurde jedoch von der Einwanderungsbehörde daran gehindert. Mit Hilfe der Luftwaffe gelang es ihm schließlich am 13. Juli auf die Malediven zu fliegen.

Wie lässt sich dieses Chaos erklären?

Da der Präsident nicht anwesend war, wurde Premierminister Ranil Wickremesinghe zum Übergangspräsidenten ernannt. Im ganzen Land wurde der Ausnahmezustand verhängt und die Polizei kündigte eine Ausgangssperre für die Provinz der Hauptstadt an, um die Proteste, die immer noch andauern, einzudämmen.

Um diesen "Sturm auf die Bastille" in der sri-lankischen Version besser zu verstehen, schauen wir uns an was in den vergangenen Wochen passiert ist.

Gravierender Mangel an Benzin

Am Sonntag, dem 3. Juli, erklärte die Energieministerin Kanchana Wijesekera, dass die Benzinreserven des Landes, das südlich der indischen Halbinsel liegt, nicht mehr ausreichen, um die Nachfrage zu decken. Bis zur nächsten Benzinlieferung, die laut der Ministerin zwischen dem 22. und 23. Juli erfolgen soll, ist der Verkauf von Treibstoff für nicht unbedingt notwendige Fahrzeuge ausgesetzt und das Land steht komplett still.

 

Vorübergehende Schließung von öffentlichen Einrichtungen

Um die Verkehrsbewegungen einzuschränken und Energie zu sparen, werden alle Schulen und sogenannten "nicht wesentlichen" Regierungseinrichtungen bis zum 10. Juli geschlossen bleiben. Einige Sri Lanker versuchen, mit den wenigen noch verkehrenden Fahrzeugen per Anhalter zur Arbeit zu kommen.

Der Verkehr ist fast vollständig lahmgelegt

Als Folge dieses Mangels müssen die privaten Busunternehmen, die von den Einwohnern häufig genutzt werden, ihre Aktivitäten erheblich einschränken. Der Vorsitzende des Verbands der privaten Busunternehmen, Gemunu Wijeratne, sagte: "Wir haben etwa 1.000 von (insgesamt) 20.000 Bussen im ganzen Land fahren lassen". Sich fortzubewegen wird somit zu einem unlösbaren Problem.

Eine Situation, die sich weiter verschlechtern wird

Alles andere als beruhigend ist, dass Gemunu Wijeratne hinzufügte: "Die Situation wird sich morgen mit Sicherheit verschlechtern, da wir keine Möglichkeit haben, Diesel zu beschaffen." In Wirklichkeit ist die Lage bereits kritisch. Sri Lanka steht heute am Rande des Bankrotts und seine 22 Millionen Einwohner durchleben ein sehr dunkles Kapitel in der Geschichte ihres Landes.

Eine schwere Krise

Das im Süden der indischen Halbinsel gelegene Sri Lanka befindet sich derzeit in einer schweren Wirtschaftskrise. Es ist die schlimmste, die die Insel seit ihrer Unabhängigkeit im Jahr 1948 erlebt hat. Die angespannte Wirtschaftslage hat das Land schließlich in eine schwere politische Krise gestürzt, in der es immer wieder zu Protesten und Zusammenstößen zwischen Polizei und Demonstranten kommt, die zum Rücktritt des Premierministers führten.

 

Schlechte Wirtschaftsführung des Landes

Fünf Tote und fast 200 Verletzte. Das ist die erste blutige Bilanz der Gewalt in Sri Lanka. Vergangene Woche entsandte die Regierung Sri Lankas Tausende von Soldaten, die den Befehl hatten, "auf jeden zu schießen, der öffentliches Eigentum plündert oder einen Anschlag auf das Leben verübt", erklärte der Verteidigungsminister.

 

Zahlreiche Demonstrationen

Seit mehreren Wochen finden im ganzen Land Demonstrationen statt. Die Regierung und ihre Misswirtschaft werden ins Visier genommen. Wie ist Sri Lanka in diese Lage geraten? In welche Zukunft steuern seine 22 Millionen Einwohner? Ein analytischer Überblick.

Blicken wir einige Jahrzehnte zurück...

Um die aktuelle Situation in Sri Lanka besser zu verstehen, müssen wir zunächst einige Jahre zurückblicken. Zwischen Juli 1983 und Mai 2009 herrschte in Sri Lanka ein Bürgerkrieg zwischen einer buddhistischen singhalesischen Mehrheit, die von der sri-lankischen Armee angeführt wurde, und einer tamilischen Minderheit, die sich im Norden und Osten der Insel niedergelassen hatte.

Eine ethnische Spaltung des Landes seit 1948

Die Wurzeln dieses Konflikts reichen bis zum Ende der britischen Kolonialisierung zurück. Als die Insel 1948 ihre Unabhängigkeit erlangte, übernahm die Mehrheit der Singhalesen und Buddhisten die Macht, zum Nachteil der Tamilen, Hindus und Christen, die beschuldigt wurden, den Kolonialherren nahe gestanden zu hablen, und de facto an den Rand gedrängt wurden.

Spannungen eskalieren

In den 1970er Jahren wurden diskriminierende Gesetze gegen Tamilen erlassen. Ein tamilischer Student musste zum Beispiel mehr Punkte für denselben Studienplatz sammeln als ein singhalesischer Student. 1972 wurde der Buddhismus zur Staatsreligion erklärt. Das war zu viel für die tamilischen Jugendlichen, die jahrelang friedlich für ihre Rechte demonstriert hatten. Sie grïundeten eine bewaffnete Bewegung, die Liberation Tigers of Tamil Eelam (LTTE), unid forderten die Gründung eines unabhängigen Staates.

 

Die Radikalisierung der Tigers of Tamil

Im Laufe der Jahre eskalierten die Spannungen zwischen dem Staat und den Tamilen weiter. 1977 kam es zu Zusammenstößen zwischen der sri-lankischen Polizei und jungen Tamilen. Daraufhin kommt es im ganzen Land zu Unruhen gegen die ethnische Minderheit, bei denen Hunderte von Tamilen getötet werden. Nach und nach radikalisieren sich die Tamil Tigers; es ist der Beginn des Bürgerkriegs.

Fast 100.000 Tote

Der Bürgerkrieg in Sri Lanka dauerte 26 Jahre lang, unterbrochen von Waffenstillstandsperioden. Er endete mit dem Tod von Velupillai Prabhakaran (Foto), dem Anführer der Tamil Tigers, am 19. Mai 2009. Der Konflikt forderte etwa 100.000 Todesopfer, darunter nach UN-Angaben 40.000 Zivilisten in den letzten Wochen des Konflikts, Hunderttausende von Vertriebenen und Tausende von Vermissten.

Nachkriegszeit

Der damalige Präsident Mahinda Rajapaksa bestritt jegliche Gräueltaten gegen die tamilische Bevölkerung, die der sri-lankischen Armee, die damals von seinem Bruder Gotabaya Rajapaksa angeführt urde, vorgeworfen wurden. Er lehnt internationale Untersuchungen zur Klärung der Frage ab, ob der Staat für die Taten verantwortlich ist. Die Feindseligkeit zwischen der tamilischen Minderheit und der Regierung verschwand nie.

Die Rajapaksa-Dynastie

Bevor wir uns weiter mit der aktuellen Situation in Sri Lanka beschäftigen, werfen wir reinen Blick auf die Familie Rajapaksa, deren Mitglieder das Land seit fast 20 Jahren regieren.

Gotabaya Rajapaksa

Seit 2019 ist Gotabaya Rajapaksa der derzeitige Präsident von Sri Lanka. Nach einer Militärkarriere in den 1970er und 1980er Jahren wurde er zwischen 2005 und 2015 Staatssekretär im Verteidigungsministerium. Heute wird er von den Demonstranten wegen der Misswirtschaft im Land heftig kritisiert.

Mahinda Rajapaksa

Sein Bruder, Mahinda Rajapaksa, war 2004 Regierungschef und von 2005 bis 2015 Staatspräsident. Nach der Wahl seines Bruders im Jahr 2019 kehrte er in sein Amt als Premierminister zurück. Angesichts der jüngsten Unruhen im Land trat er am 9. Mai 2022 von seinem Amt zurück.

Die anderen Rajapaksa-Mitglieder in der Regierung

Dies sind jedoch nicht die einzigen beiden Familienmitglieder, die an der Regierung des Landes in den vergangenen Jahren beteiligt waren. Der Präsident hat auch seinen älteren Bruder Chamal Rajapaksa zum Minister für Bewässerung, Sicherheit, Inneres und Katastrophenmanagement ernannt. Der Sohn des Präsidenten, Shasheendra Rajapaksa, wurde Staatssekretär für Landwirtschaft, und sein Neffe leitet das Ministerium für Jugend und Sport.

Eine auf den Tourismus ausgerichtete Wirtschaft

Lassen Sie uns auf die Situation Sri Lankas nach dem Krieg zurückkommen, die die aktuelle Wirtschaftskrise erklärt. Anfang der 2010er Jahre wollte Präsident Mahinda Rajapaksa (haben Sie das verfolgt?) das Wachstum des Landes wieder ankurbeln und setzte dabei vor allem auf den Tourismus. Er bewilligte große Infrastrukturprojekte und verschuldete das Land astronomisch.

Schulden bei China

China ist der wichtigste Geldgeber für Sri Lanka, damit das Land seine gigantischen Projekte entwickeln kann. Sri Lanka leiht sich von China 200 Millionen Dollar für den Bau seines internationalen Flughafens, 1,4 Milliarden Dollar für den Bau des Tiefseehafens von Hambantota oder 15,5 Millionen Dollar für ein Konferenzzentrum. Auch der 'Lotus Tower' (Foto), ein Wolkenkratzer, der die Hauptstadt dominiert, aber nie der Öffentlichkeit zugänglich gemacht wurde, wurde mit chinesischen Geldern finanziert.

Ereignisse, die das Land erschüttern

Das Wachstum in Sri Lanka war endlich auf dem richtigen Weg, vor allem dank des Tourismus. Doch 2019 wird ein Terroranschlag auf mehrere Touristenorte im Land verübt, was die Branche erheblich beeinträchtigt. Hinzu kommt die weltweite Pandemie im Jahr 2020, und die Wirtschaft bricht zusammen.

Eine unbequeme Agrarreform

Im Jahr 2021 plante die Regierung, der weltweit führende Produzent von 100 % Bio-Lebensmitteln zu werden. Pestizide und andere Agrochemikalien wurden daraufhin im ganzen Land verboten, was den Zorn der Landwirte hervorrief, die bis dahin die Hauptstütze des Präsidenten waren. Angesichts der sich ausweitenden Wirtschaftskrise im Land, der stark steigenden Preise und der zunehmenden Lebensmittelknappheit wurden diese Beschränkungen jedoch schließlich wieder aufgehoben.

Die Auswirkungen des Krieges in der Ukraine

Auch der Krieg in der Ukraine war für Sri Lanka nicht gerade förderlich. Der Grund: Ukraine war wie Russland der größte Abnehmer von schwarzem Tee, der von Sri Lanka exportiert wurde.

Antrag auf Unterstützung durch den IWF

Mit einer geschätzten Auslandsverschuldung von 51 Milliarden US-Dollar (von denen 10% von China gehalten werden) musste das am Rande des Bankrotts stehende Sri Lanka im März 2022 den Internationalen Währungsfonds (IWF) um Hilfe bitten. In einer Ansprache kündigte das Staatsoberhaupt an: "Nach meinen Gesprächen mit dem Internationalen Währungsfonds habe ich beschlossen, mit ihnen zusammenzuarbeiten".

"Die Verantwortung, die auf Ihnen lastet“

In der Ansprache rief er seine Landsleute dazu auf, "den Gebrauch von Heizöl und Strom so weit wie möglich einzuschränken", und fügte hinzu: "Ich hoffe, Sie verstehen die Verantwortung, die in dieser schwierigen Zeit auf Ihnen lastet."

Ein von Versorgungsengpässen geplagtes Land

Sri Lanka leidet heute unter schweren Engpässen, die durch die Wirtschaftskrise verursacht werden, die die Preise in die Höhe getrieben hat (allein im April betrug die Inflation 30%). Die Stromversorgung des Landes ist manchmal bis zu 13 Stunden am Tag unterbrochen, an den Tankstellen gibt es keinen Tropfen Benzin mehr und aus Mangel an Medikamenten müssen die staatlichen Krankenhäuser alle Operationen einstellen. Eine kritische Situation, die das Land lähmt.

Im ganzen Land wird der Ausnahmezustand ausgerufen

Auf den Straßen im ganzen Land forderten die Demonstranten den Rücktritt des Präsidenten der Republik. Angesichts des Ausmaßes der Bewegung und der zunehmenden Gewalt verhängte das Staatsoberhaupt vergangene Woche den Ausnahmezustand und erließ eine Ausgangssperre für die 22 Millionen Einwohner des Landes.

Wie kommt Sri Lanka da wieder raus?

Während der Premierminister bereits zurückgetreten ist, stellt sich die Frage, ob sein Bruder, der Präsident, denselben Schritt tun wird? Allerdings wird sich die Wirtschaftslage nicht über Nacht verbessern. Es bedarf der Hilfe des IWF und einer vollständigen Neugestaltung der Wirtschaft des Landes, damit eine bessere Zukunft vorstellbar wird.

 

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