Fälle im Großbritannien, Portugal und Spanien
Von Afrika nach Europa
Erwachsene Männer sind betroffen
Großbritannien spricht von
In London und im Nordosten Englands
Die Symptome
Unterschiede zu den gewöhnlichen Pocken
Inkubation
Körperausschlag
Wie sich die Krankheit überträgt
Besondere Sorgfalt
Wie lebensbedrohend ist das Virus?
Geringe Sterblichkeitsrate
Wichtig: zum Arzt gehen
Gibt es einen Impfstoff?
Mildere Symptome
Der Ursprung der Affenpocken
1970: der erste Fall
Von Afrika nach Europa
Auch in den USA
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Affenpockenfälle beim Menschen nehmen zu
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Fälle im Großbritannien, Portugal und Spanien

Die Weltgesundheitsorganisation hat die Behörden aufgefordert, sich mit den so genannten Affenpocken zu befassen, einer Krankheit, die auf den Menschen übergesprungen ist und bereits im Vereinigten Königreich, in mehreren europäischen Ländern und in den Vereinigten Staaten nachgewiesen wurde.

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Affenpockenfälle beim Menschen nehmen zu
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Von Afrika nach Europa

Es handelt sich um eine Krankheit, die durch ein Virus verursacht wird, das bisher nur in afrikanischen Dschungelgebieten vorkam. In jüngster Zeit wurden jedoch in mehreren Teilen Europas Pockenfälle festgestellt, und es ist bis jetzt nicht bekannt, wie das Virus von Afrika nach Europa gelangt ist.

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Erwachsene Männer sind betroffen

Wie die Gesundheitsministerien der betroffenen Länder mitgeteilt haben, sind die Infizierten männlich und alle volljährig. Nach Angaben von El País ist die Übertragungskette des Virus jedoch noch nicht bekannt. "Es war nicht möglich, einen konkreten epidemiologischen Zusammenhang zwischen den Infizierten zu finden".

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Großbritannien spricht von "Ausbruch"

Zu den zehn bestätigten Fällen in Europa kommen weitere mögliche Fälle hinzu, deren Diagnose noch aussteht. In Portugal ist von etwa fünf möglichen infizierten Männchen die Rede. In Spanien von mindestens acht. Und im Vereinigten Königreich werden diese Infektionen laut BBC bereits als "Ausbruch“, aber mit "sehr geringem Risiko für die Bevölkerung“ eingestuft.

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In London und im Nordosten Englands

"Die britische Gesundheitsbehörde hat bereits neue Fälle bestätigt, drei in London und einen im Nordosten Englands", so die BBC weiter. "Mögliche Verbindungen zwischen den Infizierten werden derzeit untersucht".

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Die Symptome

Was sind die Symptome dieser sogenannten Affenpocken beim Menschen? Offenbar handelt es sich um eine Krankheit mit ähnlichen Symptomen wie bei gewöhnlichen Pocken, aber etwas milder.

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Unterschiede zu den gewöhnlichen Pocken

Fieber, Kopfschmerzen, Muskelschmerzen und Schüttelfrost sind frühe Warnzeichen für einen möglichen Fall von Affenpocken beim Menschen. "Der Hauptunterschied zwischen den Symptomen der menschlichen Pocken und der Affenpocken", so Raúl Rivas, Mikrobiologe an der Universität von Salamanca, in einem in The Conversation veröffentlichten Artikel, "besteht darin, dass bei letzteren die Lymphknoten anschwellen, während dies bei ersteren nicht der Fall ist."

 

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Inkubation

In dem Artikel in The Conversation heißt es, dass die Inkubationszeit dieser Art von Pocken "normalerweise sieben bis vierzehn Tage beträgt. Sie kann sich aber "auf fünf Tage verkürzen und auf 21 Tage verlängern".

 

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Körperausschlag

Zusätzlich zu Fieber und Muskelschmerzen traten bei den Affenpocken Ausschläge im Gesicht, an den Händen und Füßen auf, die sich mit der Zeit veränderten, bis sie verkrusteten und abfielen. Die berühmte und gefürchtete Pockennarbe auf der menschlichen Haut.

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Wie sich die Krankheit überträgt

Und wie verbreitet sich das Virus? Einem BBC-Artikel zufolge handelt es sich nicht um ein Virus, das leicht von Mensch zu Mensch übertragen werden kann. Also anders als bei Covid. Bei direktem Kontakt mit einer mit Affenpocken infizierten Person ist jedoch besondere Vorsicht geboten.

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Besondere Sorgfalt

"Das Virus kann durch den Kontakt mit Kleidung, Handtüchern oder Bettzeug von Personen mit einem Affenpockenausschlag übertragen werden. Sie kann auch durch die Berührung von Blasen oder Schorf auf der Haut einer ungeschützten infizierten Person übertragen werden. Oder durch das Husten oder Niesen einer Person mit dem Virus. Das berichtet die BBC.

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Wie lebensbedrohend ist das Virus?

Wie sieht es mit der Mortalität durch dieses Virus aus? Es scheint, dass die Affenpocken keine hohe Sterblichkeitsrate bei den Infizierten hat. Nigeria dient als Beispiel.  Nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation wurden zwischen 2017 und April 2022 in Nigeria, einem der am stärksten von dem Virus betroffenen Länder, bis zu 241 Fälle bestätigt.

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Geringe Sterblichkeitsrate

Von diesen mehr als zweihundert Fällen endeten nur acht mit dem Tod des Patienten.

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Wichtig: zum Arzt gehen

Die europäischen Gesundheitsbehörden betonen jedoch die Notwendigkeit, bei Verdacht oder Symptomen, die mit den oben beschriebenen vereinbar sind, einen Arzt aufzusuchen, um eine Infektion auszuschließen oder zu bestätigen.

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Gibt es einen Impfstoff?

Welche Behandlung sollte im Falle einer Infektion durchgeführt werden, und gibt es einen Impfstoff gegen Affenpocken? Wie die WHO berichtet, gibt es derzeit weder ein Gegenmittel noch einen spezifischen Impfstoff gegen diese Infektion.

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Mildere Symptome

Es gibt jedoch einen antiviralen Pockenimpfstoff, der eine Wirksamkeit von 85 % zur Vorbeugung der Krankheit gezeigt hat. Eine Injektion, die die Krankheit nicht vollständig beendet, aber nachweislich mildert und in den meisten Fällen innerhalb von zwei bis drei Wochen abklingen lässt.

 

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Der Ursprung der Affenpocken

Die sogenannten Affenpocken sind eine Krankheit, deren erster bestätigter Fall beim Menschen auf das Jahr 1970 in Bokenda, einem Dorf in der Demokratischen Republik Kongo, zurückgeht.

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1970: der erste Fall

Das erste infizierte Kind war ein neun Monate alter Junge, der in das Basankusu-Krankenhaus eingeliefert wurde und ein ähnliches Krankheitsbild aufwies wie die mit dem Pockenvirus infizierten Affen. "Eine Probe, die an das WHO-Referenzzentrum für Pocken in Moskau geschickt wurde", heißt es in dem Artikel in The Conversation, "zeigte, dass die Symptome durch dieses Virus verursacht wurden.

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Von Afrika nach Europa

Seitdem ist die Krankheit vor allem auf dem afrikanischen Kontinent verbreitet und gelangt nur über Menschen, die zuvor in endemische Gebiete gereist sind, nach Europa. Allerdings könnten wir nun im Vereinigten Königreich und in Europa mit der gefürchteten "Gemeinschaftsübertragung" konfrontiert werden.

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Auch in den USA

Vor diesen Fällen in Spanien, Großbritannien und Portugal wurde 2003 ein Ausbruch mit mehr als 30 Betroffenen in den USA gemeldet, der vermutlich durch die Einfuhr exotischer Haustiere verursacht wurde. Es ist an der Zeit, wachsam zu sein und Vorsichtsmaßnahmen zu treffen. Eine weitere Krankheit, die vom Tier auf den Menschen überspringt (wie es bei Covid der Fall war), bedroht uns.

 

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