Superbacterias: un enemigo letal
1'2 millones de muertes al año por superbacterias
El doctor Fleming pierde la batalla
Pesadilla en los hospitales
10 millones de muertes
Peor que la Covid
¿Por qué han surgido las superbacterias?
Antibióticos en animales
Alerta científica
La historia de Karen Northshield
Virus contra bacterias
Éxito con Karen
Lo que hacen los bacteriófagos
Perdiendo la guerra
Tratamientos experimentales
Cuidado con los niños y niñas
La ciencia ya está luchando
Superbacterias: la gran amenaza
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Superbacterias: un enemigo letal

Se llama superbacterias a las bacterias que han desarrollado una resistencia a los antibióticos que hacen imposible un tratamiento médico convencional. Han pasado de ser algo anecdótico a causar miles de muertes. Un estudio de la prestigiosa revista The Lancet desveló este 2022 una cifra aterradora de fallecimientos a causa de este tipo de bacterias.

Superbacterias: la gran amenaza
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1'2 millones de muertes al año por superbacterias

Según la investigación publicada en The Lancet en enero de 2022, ya mueren en el mundo anualmente 1'2 millones de personas a causa de las superbacterias. Más que por VIH o malaria.

Superbacterias: la gran amenaza
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El doctor Fleming pierde la batalla

Desde que el doctor Fleming (en la imagen) descubriera la penicilina en 1928, los antibióticos han sido un arma fundamental para salvar vidas. Pero el abuso de antibióticos (por su uso inadecuado en humanos o animales de los que luego nos alimentamos) ha causado un grave problema: las bacterias han aprendido a eludir su efecto.

Superbacterias: la gran amenaza
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Pesadilla en los hospitales

Hablamos de una verdadera pesadilla médica. Si no puede detenerse una infección bacteriana mediante un antibiótico, ¿qué puede hacerse? A veces, aunque suene horrible, se recurre a amputar zonas infectadas.

Superbacterias: la gran amenaza
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10 millones de muertes

El estudio de The Lancet llega a calcular que, si la progresión de las superbacterias continúa, en 30 años estos microbios superpoderosos podrían provocar la muerte ¡de 10 millones de personas cada año!

Superbacterias: la gran amenaza
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Peor que la Covid

Si tenemos en cuenta que la Covid ha matado a algo más de cinco millones de seres humanos (en dos años de pandemia) , al hablar de 10 millones de muertes por superbacterias podemos apreciar el grado de peligro al que nos exponemos.

Imagen: Martin Sánchez / Unsplash

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¿Por qué han surgido las superbacterias?

Los científicos coinciden en que durante demasiado tiempo las sociedades desarrolladas se hipermedicaron con antibióticos y ello provocó un aprendizaje de las bacterias para defenderse.

Imagen: Unsplash / Volodymyr Hryshchenko

Superbacterias: la gran amenaza
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Antibióticos en animales

También se ha tratado con antibióticos de modo masivo (y no adecuadamente) a los animales de la ganadería industrial. Actualmente un gran número de países restringen el uso de antibióticos en animales y la carne que se consume es analizada para que no tenga rastro de este componente. Las ovejas en libertad como la de la imagen suelen estar más sanas.

Imagen: Sam Carter / Unsplash

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Alerta científica

Las superbacterias tienen en estado de alerta a la comunidad científica. No hay un modo general de combatirlas. Existen vacunas que protegen de infecciones bacterianas y algún método experimental en el que se lanzan virus a combatir contra las superbacterias, como si de una lucha de Godzilla contra King Kong se tratara.

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La historia de Karen Northshield

Uno de los tratamientos exitosos contra las superbacterias se aplicó a la belga Karen Northshield (en la imagen, con muletas). Esta mujer resultó herida en un atentado perpetrado con bomba en Bruselas. Era 2021 y su recuperación se vio truncada por la aparición en su cuerpo de una bacteria resistente al antibiótico. Hubo que extirpar áreas de su cuerpo para salvar su vida. Hasta que llegó la solución.

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Virus contra bacterias

Con Karen Northshield se aplicó una técnica que, según explica Kevin Doxzen (de la Universidad de Arizona) en The Conversation, consiste en recurrir a unos virus denominados "bacteriófagos, también conocidos como fagos, que sobreviven infectando la bacteria, replicándose y saliendo de su huésped, con lo que destruyen la bacteria".

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Éxito con Karen

Los virus bacteriófagos salvaron a Karen Northshield, y el éxito fue divulgado en Nature.

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Lo que hacen los bacteriófagos

A veces estos microorganismos devoradores de bacterias sólo logran debilitarlas y necesitan la ayuda del antibiótico tradicional. Es lo que sucedió con Karen. Lo que los bacteriófagos hicieron, según la investigación publicada en Nature, es ayudar a que, de nuevo, los antibióticos funcionasen. Destruyeron la protección de las bacterias resistentes.

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Perdiendo la guerra

Estas líneas de investigación contra las superbacterias son importantes ya que, según resumió The New York Times en un titular estamos ante "Revenge of the Bacteria: Why We're Losing the War" ("la venganza de las bacterias: por qué estamos perdiendo la guerra").

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Tratamientos experimentales

Los tratamientos con bacteriófagos son actualmente de carácter experimental. No están autorizados de modo general en la gran parte de los sistemas sanitarios.

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Cuidado con los niños y niñas

Las superbacterias son especialmente peligrosas en niñas y niños pequeños, ya que su sistema inmunológico no está desarrollado. Y un estudio de la Case Western Reserve University sobre un número de 10.000 pacientes infantiles de hospitales estadounidenses reveló en 2017 un aumento del 700% en los casos infantiles con superbacterias en sólo diez años.

Superbacterias: la gran amenaza
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La ciencia ya está luchando

La lucha está desarrollándose en hospitales y laboratorios. Y también a la hora de medicarnos (o de medicar a los animales). Los antibióticos sólo han de usarse cuando es absolutamente imprescindible.

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