La fabulosa historia del hombre que se declaró príncipe de un rincón de Australia

Un principado en el oeste de Australia
Leonard George Casley, primer príncipe de Hutt River
El trigo como origen de la disputa
Príncipe Leonard I y princesa Shirley
Territorio de Hutt River
Emblema de Hutt River
Pleitos en la Corte Suprema de Australia del Oeste
La opinión del Tribunal Supremo de Australia
Correo a Hutt River a través de Canadá
La princesa Shirley, icono de Hutt River
Homenaje al príncipe de Hutt River
El actual príncipe de Hutt River
La moneda del principado
La reina Isabel II de Hutt River
Un principado en el oeste de Australia

Aproximadamente donde se señala en la imagen está el principado de Hutt River. Un minúsculo territorio rebelde donde en 1970 un matrimonio de granjeros decidió declarar la independencia y constituirse como nación ajena a la legalidad australiana.

Leonard George Casley, primer príncipe de Hutt River

El impulsor de la independencia de Hutt River respecto a la administración australiana fue Leonard George Casley, que fue príncipe del territorio hasta su fallecimiento en 2019. Se autoproclamó príncipe Leonard I por discrepancias con el gobierno australiano sobre granjas e impuestos.

Imagen: http://www.principality-hutt-river.org/gov

El trigo como origen de la disputa

En el territorio de Hutt River había cinco familias dedicadas principalmente al cultivo de trigo. Una ley de cuotas del gobierno australiano hizo que se rebelaran y ya en 1969 dichas cinco familias lograron convertir Hutt River en provincia con idea de alcanzar cierto grado de autogobierno. Todo para que les permitieran cultivar su trigo sin intervención gubernamental.

Príncipe Leonard I y princesa Shirley

Pero lo de declararse provincia no bastó a las familias de Hutt River y ante la falta de acuerdo con el gobierno central decidieron declararse territorio independiente (aunque leal a la reina Isabel II de Inglaterra) acogiéndose a una vieja ley británica todavía vigente en Australia (la Treason Act de 1945). El 21 de abril de 1970 nace el principado de Hutt River con Leonard George Casley y Shirley Joy Casley como príncipe y princesa. Se autoproclaman así para protegerse: otra vieja ley de origen británico vigente en Australia impedía al gobierno procesar a monarcas.

Imagen: http://www.principality-hutt-river.org/gov

Territorio de Hutt River

Se constituye el principado de Hutt River en un territorio de apenas 75 kilómetros cuadrados. Su población ronda los 60 habitantes.

 

Imagen: By Aotearoa - own work, based on: Australian topographic map 1:250.000, Satelitte images from Google Earth, and maps from Hutt River web site (Location Map and Region Map) / Wikimedia

Emblema de Hutt River

Hutt River exhibe bandera, escudo y otros símbolos oficiales pese a que Australia no acepta su existencia. El gobierno central y el principado de Hutt River llevan años pleiteando en los tribunales.

 

Imagen: By Abigbro - Own work, CC BY-SA 4.0 / Wikimedia

Pleitos en la Corte Suprema de Australia del Oeste

Básicamente la pelea judicial entre Hutt River y el gobierno de Australia reside en los impuestos. La Corte Suprema de Australia del Oeste ha exigido reiteradamente a Hutt River que cumpla con sus obligaciones fiscales.

Imagen: By kju - Also loaded here: https://www.flickr.com/photos/kju/86660334/ Wikimedia

La opinión del Tribunal Supremo de Australia

El Tribunal Supremo de Australia fue más allá y en 2007 dictaminó: "Cualquiera puede declararse soberano en su propio hogar pero no puede ignorar las leyes de Australia o dejar de pagar impuestos"

Imagen: By Alex Proimos from Sydney, Australia - High Court of Australia / Wikimedia

Correo a Hutt River a través de Canadá

La batalla entre el principado de Hutt River y Australia llevó a que en 1976 el servicio de correos australiano se negase a prestar servicio en aquel territorio. Durante un tiempo las cartas llegaban a Hutt River a través Canadá.

La princesa Shirley, icono de Hutt River

El principado de Hutt River cuenta con su página web y su iconografía. La princesa Shirley (fallecida en 2013) es un personaje venerado.

Imagen: http://www.principality-hutt-river.org/gov

Homenaje al príncipe de Hutt River

También existen homenajes en modo de escultura para el príncipe Leonard, que falleció en febrero de 2019. Toda una vida dedicada a preservar la presunta independencia de su territorio y a luchar contra lo que consideró impuestos abusivos.

Imagen: By Chris Fithall from Ballarat - Prince Leonard Bust / Wikimedia

El actual príncipe de Hutt River

El príncipe Leonard nombró sucesor a uno de sus siete hijos: príncipe Graeme I. Sin embargo, según han señalado diferentes crónicas periodísticas, el heredero no parece tener tanto interés como su padre en seguir peleando por Hutt River.

Imagen: http://www.principality-hutt-river.org/gov

La moneda del principado

Bien es cierto que el principado de Hutt River funciona como rareza australiana para viajeros en busca de algo diferente. La moneda del principado es el dólar de Hutt River, con la eficie (por supuesto) del príncipe Leonard.

Imagen: By Source, Fair use / Wikimedia

La reina Isabel II de Hutt River

Hutt River ha pretendido ser protegida de algún modo por la corona británica. Pero Isabel II (en principio reina también de Hutt River) jamás ha hecho personalmente gesto alguno por apoyar al principado.

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