L'incroyable histoire de l'homme qui se déclare prince d'un morceau de l'Australie

Un principat à l'Ouest de l'Australie
Leonard George Casley, premier prince de Hutt River
Le blé à l'origine de la dispute
Le prince Leonard I et la princesse Shirley
Le territoire de Hutt River
L'emblème de Hutt River
Intervention de la Cour Suprême d'Australie de l'Ouest
L'opinion du Tribunal Suprême d'Australie
Le Canada aide Hutt River
La princesse Shirley, icône de Hutt River
Hommage au prince de Hutt River
Le prince actuel de Hutt River
La monnaie du principat
La reine Elisabeth II de Hutt River
Un principat à l'Ouest de l'Australie

Apparaît sur cette carte le principat de Hutt River, un minuscule territoire rebelle qu'un couple de fermiers décide de déclarer indépendant en 1970, et en faire une nation non soumise à la loi australienne.

Leonard George Casley, premier prince de Hutt River

L'instigateur de l'indépendance de Hutt River vis à vis de l'administration australienne s'appelle Leonard George Casley. Il en a été le prince jusqu'à sa mort en 2019. Il s'est autoproclamé prince Leonard I, suite à des désaccords avec le gouvernement australien au sujet des fermes et impôts.

Image: http://www.principality-hutt-river.org/gov

Le blé à l'origine de la dispute

Sur le territoire de Hutt River vivaient cinq familles qui cultivaient principalement du blé. Une loi de quotas du gouvernement australien a provoqué leur rebellion et, en 1969, ces mêmes familles sont parvenues à faire d'Hutt River une province autogérée, afin de pouvoir cultiver leur blé sans aucune intervention gouvernementale.

Le prince Leonard I et la princesse Shirley

Mais la déclaration de cette province ne suffisait pas aux familles de Hutt River et, face au désaccord avec le gouvernement central, ils ont alors décidé de se déclarer territoire indépendant (bien que toujours loyal envers la reine Elisabeth II d'Angleterre) en s'appuyant sur une vieille loi britannique toujours en vigueur en Australie (la Treason Act de 1945). C'est ainsi que le 21 avril 1970 naît le principat de Hutt River avec Leonard George Casley et Shirley Joy Casley à leur tête. Afin de se protéger, ils se reposent sur une autre vieille loi d'origine britannique en vigueur en Australie qui interdit le gouvernement d'intenter un procès contre des monarques.

Image: http://www.principality-hutt-river.org/gov

Le territoire de Hutt River

Le principat de Hutt River est un territoire d'à peine 75 kilomètres carrés qui compte environ 60 habitants.

 

Image: By Aotearoa - own work, based on: Australian topographic map 1:250.000, Satelitte images from Google Earth, and maps from Hutt River web site (Location Map and Region Map) / Wikimedia

L'emblème de Hutt River

Hutt River affiche son propre drapeau, blason et autres symboles officiels bien que l'Australie ne les reconnaisse pas. Le gouvernement central et le principat de Hutt River ne cessent les actions en justice depuis plusieurs années.

 

Image: By Abigbro - Own work, CC BY-SA 4.0 / Wikimedia

Intervention de la Cour Suprême d'Australie de l'Ouest

Pour résumer, la dispute judiciaire entre Hutt River et le gouvernement australien vient des impôts. La Cour Suprême d'Australie de l'Ouest a exigé, à plusieurs reprises, que Hutt River respecte ses obligations fiscales.

Image: By kju - Also loaded here: https://www.flickr.com/photos/kju/86660334/ Wikimedia

L'opinion du Tribunal Suprême d'Australie

Le Tribunal Suprême d'Australie est même allé plus loin et, en 2007, a décrété: "Chacun peut se déclarer souverain chez soi, mais nul ne doit ignorer les lois de l'Australie ou cesser de payer ses impôts".

Image: By Alex Proimos from Sydney, Australia - High Court of Australia / Wikimedia

Le Canada aide Hutt River

La bataille entre le principat de Hutt River et l'Australie a conduit à ce qu'en 1976, le service postal australien soit refusé sur ce territoire. Et pendant une période, le courrier arrivait à Hutt River à travers le Canada.

La princesse Shirley, icône de Hutt River

Le principat de Hutt River a son propre site web. La princesse Shirley (décédée en 2013) est un personnage vénéré.

Image: http://www.principality-hutt-river.org/gov

Hommage au prince de Hutt River

Il y a plusieurs sculptures en hommage au prince Leonard, décédé en février 2019. Il a consacré toute sa vie à préserver la supposée indépendance de son territoire et à lutter contre ce qu'il considère des impôts abusifs.

Image: By Chris Fithall from Ballarat - Prince Leonard Bust / Wikimedia

Le prince actuel de Hutt River

Le prince Leonard a nommé comme successeur l'un des ses sept enfants: le prince Graeme I. Cependant, selon plusieurs journaux, l'héritier ne semble pas manifester autant d'intérêt que son père dans la dispute pour Hutt River.

Image: http://www.principality-hutt-river.org/gov

La monnaie du principat

Il faut bien admettre que ce principat de Hutt River est une curiosité australienne pour tout voyageur qui recherche quelque chose de différent. La monnaie du principat est le dollar de Hutt River, à l'effigie (bien évidemment) du prince Leonard.

Image: By Source, Fair use / Wikimedia

La reine Elisabeth II de Hutt River

Hutt River a toujours prétendu être protégé par la couronne britannique. Mais, Elisabeth II (qui, en principe, est également reine de Hutt River) n'a jamais fait aucun geste personnellement pour soutenir ce principat.

Mais il ne s'agit pas d'un cas isolé, comme en témoignent ces prétendants au trône (ou à la royauté) qui réclament leurs titres.

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