Sem medo do perigo
Um chefe parasita
Hienas e leões
Animais selvagens do Quênia
Surpresa, mas nem tanto
Filhotes e adultos
Humanos e a toxoplasmose
Efeitos comportamentais em humanos
Bons nos negócios
Perigo para grávidas
Felinos, onde o parasita se reproduz
Briga de gato e rato
Explicação
A voz da experiência
Impactos reais
Parasita detectado em hienas pode controlar mentes (também humanas)
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Sem medo do perigo

Com certeza você conhece alguém que se sente melhor quanto mais perto está de uma situação arriscada.

Foto: Alan J Hendry (Unsplash)

Parasita detectado em hienas pode controlar mentes (também humanas)
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Um chefe parasita

Mas, nesta galeria, contaremos o caso de umas hienas que se comportaram assim não por gosto e sim por estar sob o controle de um parasita em seus organismos.

 

Parasita detectado em hienas pode controlar mentes (também humanas)
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Hienas e leões

Um estudo publicado na revista científica Nature Communications garante que filhotes de hienas infectadas pelo Toxoplasma gondii aproximavam-se mais dos leões do que as que não estavam doentes.

Foto: Zdenek Machacek (Unsplash)

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Animais selvagens do Quênia

Os dados foram levantados a partir de uma observação, durante décadas, destes animais na Reserva Nacional Masai Mara, no Quênia.

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Enquanto as hienas saudáveis ficavam a cerca de 90 metros dos leões, as doentes ousavam chegar até 50 metros e, claro, suas probabilidades de morrer eram quatro vezes maior.

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Surpresa, mas nem tanto

A ecologista Kay Holekamp, co-autora da citada pesquisa, reconheceu ao site do National Geographic ter ficado surpreendida com algo "incrivelmente evidente".

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Filhotes e adultos

Embora as hienas sejam depredadores natos, nos primeiros anos de vida, são protegidas de outros animais pelos adultos.

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Humanos e a toxoplasmose

O fato é que o toxoplasma não só afeta os animais.  Este protozoário unicelular já foi encontrado em 1/3 da população humana.

Foto: Ryoji Iwata (Unsplash)

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Efeitos comportamentais em humanos

Há relatos de que este parasita também levou pessoas infectadas a serem mais imprudentes, causando, inclusive acidentes de tráfico. Por outro lado, este efeito "encorajador" também trouxe consequências boas para alguns.

 

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Bons nos negócios

Prova disso é um estudo publicado no National Center for Biotechnology Information, dos Estados Unidos, que mostra uma maior probabilidade de pessoas com toxoplasmose a desenvolverem atividades empreendedoras, comparadas a outros que não tiveram a doença.

Foto: Humphrey Muleba (Unsplash)

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Perigo para grávidas

Embora a maioria das pessoas que sofre de toxoplasmose, doença causada pelo toxoplasma, apresente sintomas parecidos a uma gripe, a doença na gravidez pode causar má formações no feto.

Foto: Taylor Wright (Unsplash)

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Felinos, onde o parasita se reproduz

De fato, é recomendável que mulheres grávidas evitem contato com fezes ou u r i n a de gatos. Isso porque os felinos são os hospedeiros definitivos do toxoplasma. É neles onde este parasita se reproduz.

Foto: Mel Elias (Unsplash)

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Briga de gato e rato

O toxoplasma também manipula os roedores infectados a agirem de forma arriscada com os gatos domésticos.

Foto: Alexandr Gusev (Unsplash)

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Explicação

Os animais infectados perdem a aversão ao cheiro da u r i n a de seus predadores e, como consequência, o medo de aproximarem-se deles.

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A voz da experiência

Isto pode ter acontecido com os filhotes de hienas do estudo citado. De qualquer forma, as sobreviventes pareciam ter aprendido, com o tempo, sobre o perigo de provocar um leão.

Foto: Bhargava Srivari (Unsplash)

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Impactos reais

“É um parasita que as pessoas pensam ser maioritariamente benigno, sobretudo nos humanos, mas quando observamos alguns destes efeitos, o Toxo pode ter grandes impactos no comportamento humano, inclusive no nível social”, explica a investigadora Stefanie Johnson ao National Geographic.

Foto: Matthew Henry (Unsplash)

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