Fascinação pelo espaço
A conquista do espaço na ficção
Corrida espacial
Progresso rápido na década de 1960
As primeiras estações espaciais
A era de ouro dos ônibus espaciais
O programa Ariane
Rumo ao planeta Marte
A Estação Espacial Internacional
Os primórdios do turismo espacial
Mais turistas espaciais
Uma prática contestada
Aeronaves particulares
Uma Guerra nas Estrelas?
A colonização de Marte
Missão Alpha com Space X
Bezos revive o turismo espacial
Um sonho ainda inacabado
Entretenimento
Exploração espacial: das primeiras missões ao turismo milionário
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Fascinação pelo espaço

Desde a Antiguidade, a humanidade é fascinada pelo espaço sideral. Observar as estrelas nos permitiu adquirir novos conhecimentos, algo que toma, cada vez mais, uma maior dimensão, com o avanço da tecnologia.

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A conquista do espaço na ficção

A literatura havia antecipado a exploração espacial antes mesmo que ela ocorresse. Já no século XIX, o romancista francês Júlio Verne publicou 'Da Terra à Lua' e 'A Volta da Lua', duas partes de uma saga que narra uma expedição humana ao redor do satélite. Em 1954, apareceu o episódio de Tintim "Nós caminhamos na Lua", no qual o famoso herói pousou com sucesso na Lua, acompanhado de uma tripulação de cosmonautas.

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Corrida espacial

A partir da década de 1950, as principais potências mundiais, lideradas pelos Estados Unidos e pela União Soviética, desenvolveram programas destinados a enviar máquinas ao espaço. Vivia-se, então, a Guerra Fria, e isso significou uma verdadeira corrida espacial entre os dois blocos.

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Progresso rápido na década de 1960

As etapas são conhecidas: depois da cadela Laïka em 1957, Yuri Gagarin foi o primeiro humano a viajar ao espaço, em 1961. A União Soviética parecia estar um passo à frente. Mas os Estados Unidos responderam espetacularmente enviando os primeiros homens para pisar na Lua, em 1969.

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As primeiras estações espaciais

Diante do custo exorbitante das missões lunares, a NASA e outras agências mundiais voltaram-se para o desenvolvimento de estações espaciais. A URSS lançou a estação Salyut à órbita, em 1970, e os Estados Unidos lançaram a Skylab, em 1973. Era o início de uma longa exploração.

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A era de ouro dos ônibus espaciais

A NASA também enviou, com sucesso, ônibus espaciais nos anos 1970 e início dos anos 1980: Challenger, Discovery e Atlantis foram alguns deles.

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O programa Ariane

Para combater a hegemonia americana e soviética, a França iniciou o programa Ariane, em parceria com outros países europeus. Através dele, desde 1968, várias espaçonaves foram lançadas da base de Kourou, na Guiana Francesa.

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Rumo ao planeta Marte

A exploração espacial não se limita à órbita da Terra e da Lua. A partir da década de 1960, missões não tripuladas foram enviadas também a Marte. Recentemente, os Emirados Árabes Unidos enviaram ao planeta vermelho a sonda Hope.

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A Estação Espacial Internacional

No final da década de 1990, com o fim da Guerra Fria, as principais agências espaciais mundiais decidiram cooperar entre si e iniciaram um projeto importante. Chama-se ISS (Estação Espacial Internacional), está concluída desde 2011 e já recebeu um grande número de expedições. Deve servir para estudar o impacto, no corpo humano, de viagens mais distantes pelo espaço.

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Os primórdios do turismo espacial

Os anos 2000 marcaram uma reviravolta na exploração espacial. Pela primeira vez, os voos  passam de ser somente organizados por órgãos governamentais para conquista ou conhecimento a ter fins turísticos. O primeiro turista espacial foi o americano Dennis Tito, que pagou a quantia de 20 milhões de dólares por uma estadia de uma semana fora da Terra, em 2001.

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Mais turistas espaciais

Outros turistas espaciais o sucederam, nos últimos vinte anos. Entre eles estão o sul-africano Mark Shuttleworth (foto), em 2002, e o canadense Guy Laliberté, que decolou com a missão Soyuz em setembro de 2009.

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Uma prática contestada

Algumas vozes se levantaram para criticar o impacto social e ambiental do turismo espacial, uma prática muito poluente e de uso intensivo de materiais, além de acessível para uma ínfima minoria de pessoas. Alguns pesquisadores também acreditam que o espaço deve ser reservado para fins científicos.

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Aeronaves particulares

Entretanto, no início dos anos 2000, Jeff Bezos, fundador da Amazon, e Elon Musk, CEO da Tesla, criaram, respectivamente, a Blue Origin e a Space X, que são hoje as duas principais naves particulares na exploração espacial.

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Uma Guerra nas Estrelas?

Na década de 2010, inicia-se uma rivalidade pela corrida espacial entre os dois bilionários, além da disputa pelo título de pessoa mais rica do mundo. As duas empresas enviam seus lançadores ao espaço. E Elon Musk, confessou sua ambição: enviar humanos a Marte.

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A colonização de Marte

Mas enviar humanos a Marte é uma fantasia ou uma realidade a médio prazo? Tal operação exigiria meios financeiros e técnicos excessivos. Para os apoiadores de Musk, o Planeta Vermelho seria um novo El Dorado se a Terra se tornasse inabitável. Para seus detratores, é apenas uma forma dele chamar a atenção, já que não teria recursos suficientes e Marte seria completamente inabitável.

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Missão Alpha com Space X

Enquanto espera pela hipotética conquista de Marte, a Space X está trabalhando em estreita colaboração com programas espaciais públicos. A empresa forneceu à ISS, em 2021, seu foguete Falcon 9, para a missão Alpha, da qual fez parte o astronauta francês da Agência Espacial Europeia, Thomas Pesquet.

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Bezos revive o turismo espacial

Por sua vez, a Blue Origin quer relançar o turismo espacial, graças ao foguete orbital New Shepard. Em 20 de julho de 2021, viajaram Jeff Bezos, seu irmão Mark e Wally Funk, de 82 anos, pioneira em astronáutica, que finalmente conseguiu realizar seu sonho. O último lugar ficou para Oliver Daemen, um estudante holandês de 18 anos, cujo pai empresário pagou por seu assento.

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Um sonho ainda inacabado

Turismo espacial, aprimoramento deslumbrante do conhecimento científico e talvez uma expedição tripulada a Marte: a corrida espacial promete ser emocionante nos próximos anos! Este velho sonho de exploração e descoberta parece estar apenas começando.

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