Het bijzondere leven en de tragische dood van Freddie Mercury

Freddie Mercury zou nu 75 zijn
Queen
Hiv/aids
Herinneringen aan een ster die te vroeg stierf
Indiase ouders
Farrokh Bulsara werd 'Freddie'
Kunstacademie in Londen
Kostuums ontwerpen
Verschillende bands en kleding uitproberen
John, Freddie, Roger en Brian
De naam Queen
Klinkt dat gay?
Van Bulsara naar Mercury
Een verlegen jongen
Een beetje nerdy
Etnische minderheid
Maar op het podium...
Glitter, panty's en veren
Een veelzijdige muzikant
De stem van Freddie Mercury
Leren pak
Gay voor een breed publiek
De paradox van Freddie Mercury
Het tijdperk van Elton John, David Bowie...
Hij kwam nooit uit de kast
'Kwajongensstreken'
Wereldwijd succes
Bohemian Rhapsody
Queen in de jaren 80
Ze zochten altijd de grenzen op
Fans protesteerden
Geen Amerikaanse tours meer
Controversiële tours in Zuid-Amerika en Zuid-Afrika
Live Aid
Grote Wembley-concerten
Freddie Mercury solo
'Barcelona' met operazangeres Montserrat Caballé
Zorgen over zijn gezondheid
Een vreselijk geheim
Altijd stellig ontkend
Het laatste concert
Steeds minder in het openbaar
Brit Awards 1990
November 1991
'Het is tijd dat iedereen de waarheid kent'
Hij stierf de volgende dag
Eerbetoon door andere sterren
Concert for Life: bewustwording over aids
Queen na Freddie Mercury
The Show Must Go On
Freddie Mercury zou nu 75 zijn

Ruim dertig jaar geleden stierf Freddie Mercury aan de complicaties van aids. Als hij vandaag nog zou leven, dan zou hij 75 jaar oud zijn.

Queen

Het is gemakkelijk om je voor te stellen hoe zijn leven eruit zou zien als de hiv/aids-epidemie er niet was geweest. Misschien was hij nu met pensioen en leefde hij een rustig leven met zijn katten in zijn appartement in Londen. Maar het is ook waarschijnlijk dat Freddie Mercury nog steeds zou optreden met Queen, de rockband die zijn leven volledig veranderde.

Hiv/aids

Freddie Mercury's leven kwam ten einde door een hiv-infectie en de gevolgen van aids (Acquired Immuno-Deficiency Syndrome). Hij overleed op 24 november 1991 op 45-jarige leeftijd.

Herinneringen aan een ster die te vroeg stierf

Het leven van Freddie Mercury eindigde tragisch, maar het is absoluut iets om te vieren. Klik verder om de meest bijzondere foto's van de rocklegende te zien en over zijn leven, muziek, excessen en ondergang te lezen.

Indiase ouders

Freddie Mercury werd geboren op 5 september 1946 met de naam Farrokh Bulsara. Zijn ouders kwamen uit de Parsi-gemeenschap in West-India. Hij had een jongere zus, Kashmira.

Farrokh Bulsara werd 'Freddie'

Farrokh ging naar een elitaire, Britse-stijl kostschool in de Indiase stad Bombay. Hij noemde zichzelf 'Freddie' en speelde covers op zijn piano van artiesten zoals Little Richard en Cliff Richard.

Kunstacademie in Londen

In 1964, toen hij 18 jaar oud was, verhuisde Freddie's familie naar Middlesex, UK. Hij besloot grafische kunst en vormgeving te studeren aan het Ealing Art College in West Londen.

Kostuums ontwerpen

Tijdens zijn studie leerde hij extravagante kostuums te ontwerpen zoals degene die Queen later zou dragen.

Verschillende bands en kleding uitproberen

Na zijn afstuderen aan de kunstacademie bracht Freddie zijn tijd door met het verkopen van vintage kleding in Kensington Market en het spelen in verschillende bands. Hij leerde toen Roger Taylor kennen, de man die de drummer van Queen zou worden.

John, Freddie, Roger en Brian

De band die later bekend zou worden als Queen begon in 1970. Freddie, Roger en de promovendus Brian May vormden de band 'Smile'. Een jaar later vroegen ze bassist John Deacon om zich bij hen aan te sluiten.

De naam Queen

Freddie stelde voor om de naam van de band te veranderen van 'Smile' naar 'Queen', omdat hij het mooi 'koninklijk' vond klinken.

(Foto: Queen poseert met actrice en Queen Elizabeth II-lookalike Jeannette Charles in september 1974)

Klinkt dat gay?

Volgens zijn latere verklaringen koos Mercury deze naam niet per se vanwege diens homoseksuele connotaties, ook al was hij zich er wel degelijk van bewust dat homomannen 'queens' werden genoemd.

Van Bulsara naar Mercury

Freddie veranderde ook zijn eigen naam, in Mercury, de achternaam die hij in de loop van de jaren zeventig voor zichzelf had bedacht. Hij liet hem zelfs in het bevolkingsregister aanpassen.

Een verlegen jongen

Buiten het podium kwam de jonge Freddie Mercury heel anders over dan de flamboyante zanger die hij met de band liet zien.

Een beetje nerdy

Hij stond bekend om zijn grote tanden en zag er een beetje uit als een nerd. Media als GQ en de Irish Times bevestigen dat Freddie Mercury in het dagelijks leven bescheiden en verlegen was.

Etnische minderheid

De zanger had ook te maken met discriminatie door mensen die hem in de eerste plaats als een Aziatische man zagen.

Maar op het podium...

Op het podium ging Freddie Mercury echter helemaal los. Hij was een extravagante rocker met een heel specifieke kledingsmaak. Alles was mogelijk op het podium.

Glitter, panty's en veren

Hoe uitbundiger, hoe beter.

Een veelzijdige muzikant

Freddie speelde piano en gitaar, en hij had een krachtige stem.

De stem van Freddie Mercury

Rolling Stone zegt dat de grote tanden van Freddie Mercury eraan bij kunnen hebben gedragen dat hij zo'n groot vocaal bereik had: "zijn uitgesproken overbeet - veroorzaakt door vier extra tanden achter in zijn mond - was misschien zijn grootste zegen."

Leren pak

Verwijzingen naar de homocultuur lagen er dik bovenop. Met zijn leren broek en pet, bijvoorbeeld, leek het alsof Freddie Mercury zo uit een homobar het podium op was gelopen.

Gay voor een breed publiek

Toch bleek Queen geen band voor een select groepje in de LGBT+-gemeenschap te zijn. Ze trok een groot publiek van rockfans uit alle windrichtingen en levensovertuigingen.

De paradox van Freddie Mercury

De Engelse krant The Guardian zegt dat Freddie Mercury "een homoseksuele man was die, hoewel hij nooit in het openbaar uit de kast kwam, zijn seksualiteit centraal stelde in zijn optredens en liedjes, en dat deed hij blijkbaar zonder dat zijn publiek zich realiseerde wat hij aan het doen was."

Het tijdperk van Elton John, David Bowie...

Freddie Mercury was niet de enige openlijke bi- of homoseksuele beroemdheid die het grote publiek zonder aarzelen omarmde. Elton John, een vriend van hem, gaf ook suggestieve, extravagante shows. Ook hij werd nooit weggezet als een 'homo'-artiest.

Hij kwam nooit uit de kast

Sterren als Elton John en Freddie Mercury kwamen in de jaren 70 echter niet uit de kast. Ze verschenen in het openbaar met hun vriendinnen maar niet met vriendjes. Mercurius noemde Mary Austin, hier afgebeeld, zijn "echtgenote." Daarnaast sprak de Queen-zanger nooit over zijn seksualiteit of zelfs maar zijdelings over LGBT+-kwesties.

'Kwajongensstreken'

Freddie Mercury ontweek simpelweg vragen over zijn mogelijke interesse in mannen, zo stelt de BBC. Hij zei in een interview met muziektijdschrift NME dat zijn escapades maar 'kwajongensstreken' waren, en tijdens een ander vraaggesprek grapte hij tegen de nieuwsgierige journalist: 'Ik ben zo homo als een narcis, my dear!'

Wereldwijd succes

Queen was ongelooflijk succesvol in de jaren 70 en 80. In de jaren 70 reisde de band de wereld rond en stond ze bovenaan de hitlijsten met nummers als 'Killer Queen', 'Somebody to Love' en 'Bohemian Rhapsody'.

Bohemian Rhapsody

'Bohemian Rhapsody' wordt nog altijd beschouwd als een van Queens belangrijkste nummers. Het is eveneens de best verkochte single van de band. Queen maakte een mini-opera waarin de bandleden hun stemmen en verschillende stijlen vermengden, waarna ze een video maakten met bijpassende visuele effecten.

Queen in de jaren 80

In het nieuwe decennium bleef Queen pop- en rockfans verrassen met verschillende stijlen in muziek, kleding en video's. 'Radio Ga Ga' (in de afbeelding), 'We Will Rock You' en 'Don't Stop Me Now' zijn voorbeelden van hun grootste hits in die jaren.

Ze zochten altijd de grenzen op

Voor de video van 'I Want to Break Free,' in 1984, verscheen de hele band in drag (als vrouw verkleed). Ze maakten een parodie op de populaire Britse serie 'Coronation Street', maar volgens het tijdschrift Rolling Stone konden Amerikaanse en Braziliaanse fans de grap helemaal niet waarderen. De video werd zelfs verboden op het Amerikaanse MTV.

(Afbeelding: de video van 'I Want to Break Free')

Fans protesteerden

Eerder, in 1980, hadden sommige Amerikaanse fans al hun afkeer van Mercury's flamboyante voorkomen laten merken. Rolling Stone zegt dat fans scheermesjes op het podium gooiden omdat ze vonden dat de zanger zijn snor (een kenmerk van hyper-masculiene homoseksualiteit) af moest scheren.

Geen Amerikaanse tours meer

"Ze hielden niet van deze identiteit van Mercury," zegt Rolling Stone, "en ze wilden dat hij het los zou laten." Queen zou steeds minder in de VS optreden, en na 1982 al helemaal niet meer.

Controversiële tours in Zuid-Amerika en Zuid-Afrika

Anderen bekritiseerden de tournees van de band in Zuid-Amerikaanse landen, zoals Argentinië dat destijds werd geregeerd door een militaire junta, en in Zuid-Afrika tijdens de Apartheid. De meeste andere Britse bands meden landen met omstreden regimes vanwege hun politieke overtuigingen.

Live Aid

Queen kreeg haar populariteit weer terug toen de band op 13 juli 1985 meedeed aan de Live Aid concert-marathon in Engeland en de VS. Die dag speelde Queen een set van 21 minuten die de geschiedenisboeken in zou gaan. Een panel van muziekprofessionals koos dit optreden later als Beste Rockconcert in de Geschiedenis, en het werd ook in zijn geheel nagespeeld voor de film 'Bohemian Rhapsody' in 2018.

Grote Wembley-concerten

Queen stond bekend om zijn enorme stadionconcerten. Een paar van de laatste en meest memorabele optredens waren die in het Wembley-stadion in de zomer van 1986.

Freddie Mercury solo

De zanger bracht in de jaren tachtig twee solo-albums uit: 'Mr. Bad Guy' in 1985 en 'Barcelona' in 1988. De eerste had veel synthesizermuziek, een geluid dat Queen niet vaak maakte. Het nummer 'Living on My Own' was een van de bekendste van het album.

'Barcelona' met operazangeres Montserrat Caballé

Het tweede solo-album, 'Barcelona', combineerde popmuziek met opera. De titelsong met Montserrat Caballé was een grote hit.

Zorgen over zijn gezondheid

Tegen de tijd dat 'Barcelona' uitkwam, speculeerden journalisten en fans al een tijdje over de gezondheid van Freddie Mercury. Hij zag er mager en oud uit, ook al was hij pas net de veertig gepasseerd.

Een vreselijk geheim

Wat niemand wist, was dat Freddie Mercury een jaar voor de release van het album positief was getest op hiv.

Altijd stellig ontkend

Freddie Mercury sprak nooit in het openbaar over zijn gezondheid. In het uiterste geheim zocht hij naar een behandeling voor zijn ziekte, en verder probeerde hij in de hem resterende jaren nog zo veel mogelijk muziek op te nemen. Hij heeft het slechte nieuws destijds wel aan de andere bandleden verteld.

Het laatste concert

Tijdens de tour van Queen in 1986, zo meldt Rolling Stone, zei Mercury tegen de rest van de band: "Ik ga dit niet voor altijd doen. Dit is waarschijnlijk de laatste keer." Queen gaf nog een laatste concert in Knebworth Park, vlakbij Londen, voor 200.000 toeschouwers, en toen was het voorbij.

Steeds minder in het openbaar

Terwijl de band doorging met het opnemen van albums, verscheen Freddie Mercury veel minder in het openbaar dan voorheen. Hier zie je hem met zangeres Annie Lennox in 1987.

Brit Awards 1990

De laatste keer dat Freddie Mercury op een publiek evenement verscheen, was de dag dat hij en de band naar de Brit Awards 1990 gingen om daar de oeuvreprijs (Outstanding Contribution to Music) in ontvangst te nemen.

November 1991

Op 23 november 1991, toen hij al heel erg ziek was, liet Freddie Mercury de wereld weten dat hij aids had. "Na enorme speculatie in de pers wil ik bevestigen dat ik hiv-positief ben getest en aids heb," zo luidde zijn verklaring.

'Het is tijd dat iedereen de waarheid kent'

"Ik vond het beter om deze informatie privé te houden om de privacy van de mensen om me heen te beschermen," schreef de zanger. "De tijd is nu echter gekomen dat mijn vrienden en fans over de hele wereld de waarheid moeten kennen. Ik hoop dat iedereen zich bij mij, mijn artsen en iedereen over de hele wereld voegt in de strijd tegen deze vreselijke ziekte."

(Afbeelding: still uit Queen-video 'This are the Days of our Lives')

Hij stierf de volgende dag

De volgende dag, op 24 november, stierf Freddie Mercury aan een bronchopneumonie. Hij liet zijn vriend Jim Hutton achter - een man die zes jaar aan zijn zijde was geweest maar zelden met hem in het openbaar was verschenen.

(Deze foto, met Jim Hutton aan de rechterkant, is backstage gemaakt na het Live Aid-concert.)

Eerbetoon door andere sterren

Vijf maanden na zijn dood hielden collega's en vrienden van Freddie Mercury, waaronder David Bowie en Annie Lennox (afbeelding), een concert als eerbetoon voor de zanger in het Wembley-stadion.

Concert for Life: bewustwording over aids

'The Concert for Life - The Freddie Mercury Tribute' in april 1992 was bedoeld om de bewustwording van de wereldwijde epidemie on het publiek te vergroten en om fondsen voor de ontwikkeling van aids-behandelingen te werven. Guns N' Roses zong een versie van het nummer 'Knockin' on Heaven's Door' die daarna beroemd zou worden, en George Michael was een van de artiesten die een Queen-nummer ten gehore bracht: 'Somebody to Love'.

Queen na Freddie Mercury

In 1995 bracht Queen het album 'Made in Heaven' uit met de laatste overgebleven opnamen van Freddie Mercury. Roger Taylor en Brian May gingen verder als Queen, maar John Deacon (tweede van links) stopte met spelen met de band.

The Show Must Go On

Queen toert nu met de Amerikaanse zanger Adam Lambert die zich de stijl van wijlen Freddie Mercury eigen heeft gemaakt. Maar ook al moet de show doorgaan, zoals een bekend nummer van Queen zegt, Roger Taylor mist nog altijd zijn oude zanger. "Ik ben zijn dood nooit te boven gekomen," zegt hij in Rolling Stone. "Voor degenen [in de band] die achter zijn gebleven, is het alsof Queen een heel ander leven was."

Más para ti