Belastingdossiers onthuld
De 1% die 1% betaalt
Normale belastingen voor normale mensen
Truc 1: Winnen door te verliezen
Drie jaar op rij geen belasting betalen
'... hogere belastingen voor rijke Amerikanen'
Mazen in de wet: alleen je inkomen wordt belast in de VS
Truc 2: Buy, Borrow and Die
Truc 3: Aandelenopties
Ongerealiseerde winsten: geen belasting
Dividenden
Periodieke winst die soms niet wordt uitgekeerd
Techgiganten keren het vaak niet uit
Truc 4: Symbolische salarissen
De club van 1 $-salarissen
Geen geld, geen problemen
'Miljardairsbelasting'
'Er zijn twee belastingwetten in Amerika'
De Build Back Better Act
Veel senatoren beschermen de miljardairs
Het effect van de wet is afgezwakt
Zo ontduikt de elite in de VS de belastingen
(1/21)
Belastingdossiers onthuld

Onderzoekswebsite ProPublica publiceerde in 2021 een diepgaand rapport over de belastingen van de rijkste mannen ter wereld, zoals bijvoorbeeld Jeff Bezos, Michael Bloomberg, George Soros en Elon Musk. Ook maakte de site een paar trucs bekend die deze mannen gebruiken om aan de Amerikaanse belastingdienst ontsnappen.

Zo ontduikt de elite in de VS de belastingen
(2/21)
De 1% die 1% betaalt

Volgens gegevens van ProPublica betaalde Jeff Bezos, de rijkste man ter wereld, in de periode van 2014 tot 2018 minder dan 1% inkomstenbelasting over zijn opgegeven inkomen van $4,2 miljard.

Zo ontduikt de elite in de VS de belastingen
(3/21)
Normale belastingen voor normale mensen

Ter vergelijking: het gemiddelde huishouden in de VS betaalde in 2021 14% aan inkomstenbelasting en het hoogste belastingtarief bedroeg 37%.

Zo ontduikt de elite in de VS de belastingen
(4/21)
Truc 1: Winnen door te verliezen

Met behulp van aftrekposten en verliezen uit neveninvesteringen beweerde Bezos dat hij in 2011 verlies maakte. Hij kreeg zelfs een belastingkrediet voor zijn kinderen! Forbes meldt dat de oprichter van Amazon in die tijd 127 miljard Amerikaanse dollar verdiende.

Zo ontduikt de elite in de VS de belastingen
(5/21)
Drie jaar op rij geen belasting betalen

De in Hongarije geboren financiële investeerder en filantroop George Soros betaalde volgens de gegevens van ProPublica drie jaar op rij geen federale inkomstenbelasting.

Zo ontduikt de elite in de VS de belastingen
(6/21)
'... hogere belastingen voor rijke Amerikanen'

Een vertegenwoordiger van Soros verklaarde aan ProPublica dat Soros geen inkomstenbelasting betaalde omdat hij destijds verlies maakte en dat de miljardair "al lang voorstander is van hogere belastingen voor rijke Amerikanen."

Zo ontduikt de elite in de VS de belastingen
(7/21)
Mazen in de wet: alleen je inkomen wordt belast in de VS

Er zijn veel wettelijke manieren om belastingen in de Verenigde Staten te omzeilen zonder een koffer vol met geld mee naar Zwitserland, Andorra, of Panama (foto) te nemen. Het Amerikaanse belastingsysteem richt zich uitsluitend op het inkomen en niet op de som van iemands vermogen.

Zo ontduikt de elite in de VS de belastingen
(8/21)
Truc 2: Buy, Borrow and Die

Normale mensen moeten meestal uit noodzaak een lening nemen. Voor de rijken kan dit een handige maas in de wet zijn. Forbes meldt dat de Amerikaanse belastingdienst leningen niet als inkomen beschouwt en er dus geen belasting over wordt geheven. Deze strategie wordt samengevat in de mantra: 'Buy, Borrow and Die', wat zich in het Nederlands laat vertalen als: 'Kopen, lenen en sterven'.

Zo ontduikt de elite in de VS de belastingen
(9/21)
Truc 3: Aandelenopties

Een andere strategie is het kopen van veel bedrijfsaandelen. Aangezien belastingen alleen maar op winst en loon worden geheven, kan de Amerikaanse belastingdienst niets heffen over de aandelen die rijke mensen bezitten. Technisch gezien moeten deze aandelen nog dividend opleveren.

Veel bedrijven in de VS hebben dan ook aandelenopties voor werknemers op hogere niveaus. Ze krijgen op die manier 'betaald' met waardevolle papieren waar ze (nog) geen belasting over hoeven te betalen.

Zo ontduikt de elite in de VS de belastingen
(10/21)
Ongerealiseerde winsten: geen belasting

Economen Emmanuel Saez en Gabriel Zucman van de University of California in Berkeley beweren dat de helft van het geld van de Amerikaanse miljardairs in bedrijfsaandelen zit. Deze aandelen worden als 'ongerealiseerde winsten' beschouwd.

Zo ontduikt de elite in de VS de belastingen
(11/21)
Dividenden

Dividenden zijn de periodieke inkomsten die aandelen opleveren. In theorie zijn ze een deel van de winst van de onderneming. Mocht iemand dividend ontvangen over een aandeel, obligatie of andere belegging, dan wordt die over het algemeen tegen een lager tarief belast dan lonen.

 

 

Zo ontduikt de elite in de VS de belastingen
(12/21)
Periodieke winst die soms niet wordt uitgekeerd

Hoewel de dividenden in feite de periodieke winsten van bedrijven zijn, zien veel ondernemingen af van de uitkering van dividenden aan hun aandeelhouders. Ze investeren de winst liever direct in hun groei. Deze strategie houdt niet alleen de belasting op afstand maar houdt ook de waarde van de aandelen hoog, waardoor de rijke aandeelhouders op papier dus weer een beetje rijker worden.

Zo ontduikt de elite in de VS de belastingen
(13/21)
Techgiganten keren het vaak niet uit

De grootste bedrijven die volgens Investopedia hun aandeelhouders geen dividend betalen, zijn onder andere de techgiganten Alphabet (moedermaatschappij van Google), Amazon, Meta (voorheen Facebook), en Tesla. Apple en Microsoft zijn opvallende uitzonderingen.

Zo ontduikt de elite in de VS de belastingen
(14/21)
Truc 4: Symbolische salarissen

De Washington Post berichtte in 2014 dat Facebook-oprichter Mark Zuckerberg een van de vele miljardairs was die een symbolisch salaris had dat gelijk was aan één Amerikaanse dollar.

Zo ontduikt de elite in de VS de belastingen
(15/21)
De club van 1 $-salarissen

Anderen die hetzelfde doen, zijn Jack Dorsey van Twitter en Steve Jobs, de overleden CEO van Apple, hier afgebeeld op een foto uit 2007.

Zo ontduikt de elite in de VS de belastingen
(16/21)
Geen geld, geen problemen

Elon Musk ontvangt niet eens een salaris van zijn bedrijf Tesla. Op 2021 november tweette hij het volgende: "Ik neem nergens een salaris of bonus in geld aan. Ik heb alleen aandelen, dus ik kan alleen persoonlijk belasting betalen door aandelen te verkopen."

Zo ontduikt de elite in de VS de belastingen
(17/21)
'Miljardairsbelasting'

Sommige politici in de VS hebben geprobeerd verandering hierin te brengen. Het recentste idee was de 'Miljardairsbelastingen' die de Democratische senator Ron Wyden in oktober 2020 voorstelde. Het voorstel zou, zo meldt Forbes, ruwweg 600 van de rijkste belastingbetalers in het land laten betalen voor hun ongerealiseerde winsten, zoals aandelen.

Zo ontduikt de elite in de VS de belastingen
(18/21)
'Er zijn twee belastingwetten in Amerika'

"Er zijn twee belastingwetten in Amerika", verklaarde senator Wyden in een citaat uit The New York Times. "Een die verplicht is voor arbeiders en een die vrijwillig is voor miljardairs."

Zo ontduikt de elite in de VS de belastingen
(19/21)
De Build Back Better Act

Het belastingplan maakte deel uit van de Build Back Better Act, die de economie van de VS na de pandemie weer op gang moet helpen brengen met aandacht voor klimaatverandering en sociaal beleid. De regering van Biden slaagde er echter niet in het plan erdoor te krijgen.

Zo ontduikt de elite in de VS de belastingen
(20/21)
Veel senatoren beschermen de miljardairs

Forbes schrijft dat enkele vooraanstaande miljardairs en politici van beide partijen zich tegen het wetsvoorstel hebben verzet. Een uitgesproken criticus is senator Joe Manchin van West Virginia (foto). Hij is volgens CNN en andere media de belangrijkste Democratische tegenstander van het wetsvoorstel.

Zo ontduikt de elite in de VS de belastingen
(21/21)
Het effect van de wet is afgezwakt

Als het economische plan van Biden wordt goedgekeurd, zal het door alle gedane concessies geen invloed hebben op ongerealiseerde winsten. Mensen als Jeff Bezos en Elon Musk zullen zich voorlopig nergens zorgen over hoeven te maken.

Más para ti