Wie was de eerste persoon ter wereld met Covid-19?

Patiënt nul
Was hij een accountant in Wuhan?
Wetenschap: Huanan vismarkt, ground zero van de uitbraak
Gewoon een andere verkoper op de Huanan-markt?
De dag die de hele wereld veranderde
Het centrum van de catastrofe
Besmette dieren
Vrij spel voor infecties in de dagen voordat de markt sloot
Het gevaar van markten met levende dieren
Risico door nauw contact
Weten we hoe het allemaal begon?
Wat weten we wel?
Hoe zit het met de vleermuizen?
Er blijven altijd vragen
Hoe zit het met de accountant?
Chaotische vroege stadia van de pandemie
30 januari 2020: De pandemie begint
Vaccinatie om de cyclus te beëindigen
Patiënt nul

De oorsprong van Covid-19 is nog steeds een mysterie. Sommigen theoretiseren dat de uitbraak in een laboratorium is begonnen (een idee dat de Amerikaanse regering tot op zekere hoogte heeft gesteund), maar wetenschappers zijn het er grotendeels over eens dat het coronavirus van een dier op een mens moet zijn overgedragen. Het wetenschappelijke tijdschrift Science publiceerde onlangs een stuk dat licht werpt op de zogenaamde 'patient zero'.

Was hij een accountant in Wuhan?

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft altijd volgehouden dat het eerste geval van Covid-19 plaatsvond in december 2019. De besmette persoon was naar verluidt een 41-jarige Chinese accountant. Hij was een man zonder familie op de Huanan vismarkt van Wuhan, waar veel onderzoekers denken dat het virus was begonnen.

Wetenschap: Huanan vismarkt, ground zero van de uitbraak

Een artikel in Science van de Amerikaanse onderzoeker Michael Worobey weerlegt de hypothese van de WHO en identificeert patiënt nul als iemand die banden heeft met deze controversiële markt waar levende dieren werden verkocht.

Gewoon een andere verkoper op de Huanan-markt?

Na een uitgebreide data-analyse van alle aankomsten in de plaatselijke ziekenhuizen in december met de vreemde, nieuwe vorm van longontsteking, concludeert Worobey dat patiënt nul een vrouwelijke verkoper op de Huanan-markt moet zijn geweest. Ze was de eerste persoon met Covid-19 in Wuhan en de wereld.

De dag die de hele wereld veranderde

Alles begon op 11 december 2019 in Wuhan, China, volgens de Science-studie. Op die dag werd de vrouwelijke verkoper opgenomen in een ziekenhuis, en daarna begonnen de Covid-19-gevallen zich te verspreiden.

Het centrum van de catastrofe

De Science-studie concludeert dat de vismarkt in Wuhan het centrum van de pandemie was. De patiënt nul die de WHO had voorgesteld, de accountant, woonde ver van de markt. Het was veel omslachtiger om de oorsprong van de pandemie op hem terug te voeren.

Besmette dieren

Worobey en de andere auteurs van het artikel stellen in Science dat het waarschijnlijk de besmetting van dieren met Covid-19 op de markt was die de pandemie veroorzaakte. Het is echter onmogelijk om te weten hoeveel met het virus besmette dieren op het terrein waren.

Vrij spel voor infecties in de dagen voordat de markt sloot

Het virus evolueerde vrijelijk in de tijd tussen de eerste grote cluster van Covid-19-gevallen en de dag dat de markt werd gesloten. De Huanan-markt sloot op 1 januari 2020.

Het gevaar van markten met levende dieren

Traditionele 'natte' markten die levende dieren verkopen, komen veel voor in Azië. De mogelijkheid dat gekooide dieren in dergelijke omgevingen nieuwe ziekten op mensen overdragen, is reëel en gevaarlijk.

Risico door nauw contact

Het risico van deze markten komt voort uit het nauwe contact tussen (pluim)vee en mensen. Infecties kunnen komen van speeksel, beten en andere interacties waarbij biologisch materiaal wordt uitgewisseld. Het eten van een dier dat al geslacht is, vormt echter geen gevaar.

Weten we hoe het allemaal begon?

De onderzoekers kwamen heel dicht bij het punt waar het allemaal begon, maar ze moeten in Science toegeven dat het ontbreken van een monster uit de dierenpopulatie op de markt dit onmogelijk heeft gemaakt. Ze zullen nooit precies weten hoe het coronavirus daar is ontstaan.

Wat weten we wel?

De tijdlijn en chronologische analyse van Michael Worobey en de anderen in Science dienen vooral om het directe verband tussen de pandemie en de Chinese markt aan te tonen. De bevindingen kunnen, in beperkte zin, helpen bij het voorkomen van toekomstige epidemieën.

Hoe zit het met de vleermuizen?

De studie in Science sluit uit dat de oorsprong van de pandemie verband hield met een infectie veroorzaakt door contact met vleermuizen. Dit was aan het begin van de pandemie een veelgehoorde theorie.

Er blijven altijd vragen

Hoe dan ook gaat het mysterie verder. Hoewel wetenschappers nu denken te weten wie patiënt nul was - een vrouw die de ziekte van de markt naar haar hele familie verspreidde - toch weten ze nog steeds niet van welk type dier de ziekte kwam of hoe Covid-19 nu echt begon.

Hoe zit het met de accountant?

Het tijdschrift Science wijst erop dat de beroemde patiënt nul, gepostuleerd door de WHO, hoogstwaarschijnlijk besmet was door een andere persoon in de bevolking van Wuhan. Dit betekent dat het virus zich al aan het verspreiden was toen de 41-jarige accountant ziek werd. Hij was toevallig het eerste geval waarbij doctoren merkten dat het geen 'gewone' ziekte was en dat er meer aan de hand moest zijn.

Chaotische vroege stadia van de pandemie

Het is niet zo vreemd dat we niet alles over de oorsprong van Covid-19 weten. Tijdens de vroege stadia van de pandemie was er vooral schrik en wanorde in en rondom Wuhan. De rest van de wereld vierde ondertussen op 1 januari 2020 zonder zorgen het nieuwe jaar. En toen het nieuws over een vreemde longontsteking in China de krantenkoppen begon te halen, dacht niemand er veel over na.

30 januari 2020: De pandemie begint

Het zou tot 30 januari 2020 duren voordat de Wereldgezondheidsorganisatie Covid-19 als een pandemie zou definiëren. Het virus zou de hele wereld treffen en het leven over de hele planeet radicaal veranderen.

Vaccinatie om de cyclus te beëindigen

Bijna twee jaar later woedt de pandemie nog altijd voort. Sommige Europese landen maken een nieuwe, tragische golf van Covid-19-gevallen door, terwijl tegelijkertijd de protesten doorgaan onder degenen die geen vaccinatie willen krijgen. Het is echter keer op keer gebleken dat vaccinaties essentieel zijn voor een toekomst zonder sterfgevallen door het coronavirus.

Más para ti