De ongetelde slachtoffers van Covid-19

Meer dan vijf miljoen doden
Het dodental van de Covid-19-pandemie
Derde doodsoorzaak ter wereld
Zijn het er meer dan 5 miljoen?
De telling is waarschijnlijk niet nauwkeurig
Telfouten
Politieke redenen om minder te tellen
Als land beter naar voren komen
Andere sterfgevallen door de pandemie
Uitgestelde operaties, verslechterde gezondheid
De echte cijfers van de pandemie
De stijging van het dodental is vertraagd
De pandemie is nog lang niet voorbij
Anti-vaxxers
Kans op mutaties
De klok tikt
Delta-plus en Omikron
Samenwerken
Meer dan vijf miljoen doden

De covid-19-pandemie heeft officieel meer dan vijf miljoen levens geëist sinds de uitbraak in december 2020, volgens gegevens van het Johns Hopkins Coronavirus Resource Center. Dat is meer dan de complete bevolking van Ierland of alle mensen die in de Amerikaanse staat Louisiana wonen.

Het dodental van de Covid-19-pandemie

De Verenigde Staten staan bovenaan in de lijst van officieel gemelde sterfgevallen. Het totaal in de VS is 745.000. Daarna komen Brazilië, India, Mexico en Rusland.

Derde doodsoorzaak ter wereld

TIME magazine zegt dat covid-19 in minder dan twee jaar wereldwijd de derde doodsoorzaak is geworden. Voor covid-19 komen hartaandoeningen en beroertes.

Zijn het er meer dan 5 miljoen?

Het echte dodental van de covid-19-pandemie kan echter veel hoger zijn dan we denken. Officieel is het 5 miljoen, maar er zijn veel gevallen die deze telling niet heeft meegewogen.

De telling is waarschijnlijk niet nauwkeurig

Media zoals The New York Times hebben vraagtekens gezet bij het vermogen van bepaalde landen in Azië, Afrika en Latijns-Amerika om Covid-19-gevallen nauwkeurig vast te leggen.

Telfouten

India meldde bijvoorbeeld meer dan 400.000 besmettingen en bijna 4.000 doden op één dag tijdens de deltavariantgolf van medio 2021. Het is goed mogelijk dat een land onder de druk van een zeer besmettelijk virus en met een overbelast gezondheidssysteem telfouten maakt. De prioriteit ligt immers bij het redden van levens.

Politieke redenen om minder te tellen

Experts hebben echter ook getwijfeld aan de waarheidsgetrouwheid van de gegevens vanuit bepaalde landen, zoals Venezuela of Rusland, omdat deze een weinig transparante overheid hebben en er geen onafhankelijke onderzoekers aanwezig zijn om de cijfers te bevestigen.

Als land beter naar voren komen

De Washington Post meldt dat berekeningen van onafhankelijke experts in Rusland wijzen op een dodental van zo'n 500.000 doden. Ze beweren dat de regering van Poetin haar gegevens manipuleert om politieke redenen: het weergeven van Rusland als een succesvol en sterk land.

Andere sterfgevallen door de pandemie

En dan moeten we ook nog meewegen dat een groot aantal mensen in de afgelopen twee jaar zijn overleden aan omstandigheden die indirect verband houden met covid-19.

 

Uitgestelde operaties, verslechterde gezondheid

Zo zijn er mensen die niet voor andere problemen behandeld konden worden vanwege de druk op de ziekenhuizen tijdens de pieken van de pandemie. Daarnaast zijn er mensen mensen van wie een bestaande aandoening verslechterde nadat ze door het virus waren besmet.

De echte cijfers van de pandemie

Vanwege deze factoren denken sommige experts dat het werkelijke aantal doden door het coronavirus wel 10 miljoen kan zijn. Professor Amber D'Souza van de Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health is een van hen. Hoe dan ook, zei hij in National Geographic, "vijf miljoen is op zichzelf al een duizelingwekkend aantal."

De stijging van het dodental is vertraagd

Toch is niet alles slecht nieuws. Het dagelijkse gerapporteerde sterftecijfer is afgenomen naarmate meer mensen zich hebben laten vaccineren. De tijd tussen twee en drie miljoen geregistreerde doden was slechts drie maanden, van januari tot april 2021. Maar de toename van drie naar vier miljoen duurde al langer: van april tot juni, oftewel vier maanden.

De pandemie is nog lang niet voorbij

De strijd tegen het virus is nog lang niet gestreden. Duizenden mensen sterven nog steeds elke dag aan covid-19 en er zijn nog altijd heel veel mensen over de hele wereld die geen vaccinatie hebben kunnen krijgen - met name in armere, meer kwetsbare landen.

Anti-vaxxers

Terwijl bevolkingsgroepen in arme landen wachten op beschikbare vaccins, trekken bepaalde groepen in rijkere landen het vaccin in twijfel. Ze kúnnen zich wel laten vaccineren maar besluiten om dat niet te doen. Uit cijfers van ziekenhuizen, bijvoorbeeld in Nederland, blijkt dat een groot deel van de patiënten met covid-19 in de Intensive Care zogeheten 'anti-vaxxers' zijn.

Kans op mutaties

Behalve dat ernstig zieke covid-19-patiënten druk leggen op de ziekenhuizen, heeft de verminderde bescherming van de ongevaccineerde bevolking ook tot gevolg dat nieuwe mutaties van het virus kunnen ontstaan.

De klok tikt

Hoe langer het virus zich over de bevolking kan verspreiden, hoe meer het zich kan ontwikkelen en varianten kan maken. Op den duur kunnen deze mutaties zelfs resistentie tegen vaccins ontwikkelen, waardoor we qua bescherming tegen het virus weer terug bij af zouden zijn.

Delta-plus en Omikron

De vrije omloop van het virus en het ontstaan van mutaties is precies wat er gebeurde met de delta- en omikron-varianten.

Samenwerken

Alleen door samen te werken, vaccins te delen met de rest van de wereld en het virus in te dammen, kan de internationale gemeenschap de strijd tegen het virus winnen. Op die manier kan het verdriet van nog meer doden zo veel mogelijk worden beperkt.

Más para ti